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Un plan para salvar el ginseng silvestre de los Apalaches

julio 2, 2021


«Vas a terminar con agujeros de bala en el camión», recordó Davis.

Las cosas han mejorado a medida que Davis ha cultivado las relaciones. Pero para mantener esa confianza, los investigadores que presionan por la agricultura forestal deben actuar con cuidado. “Las personas que cosechan ginseng y otras hierbas de forma silvestre, la mayoría no son propietarios de tierras. Pueden vivir en una casita o en un parque de casas móviles ”, dijo. Para ellos, el ginseng silvestre seguirá siendo una fuente importante de ingresos, especialmente durante tiempos económicos difíciles.

La solución, dice Davis, podría ser arreglos con los terratenientes o con el servicio forestal. Por ejemplo, conoce a un médico que compró un terreno en las afueras de Asheville con la estipulación de que tenía que dejar que un anciano siguiera cazando cantando en la propiedad.

Burkhart se hizo eco de la precaución de Davis, diciendo que si un productor de ginseng a pequeña escala quiere mantener su empresa como un pasatiempo en lugar de una granja oficial codificada, entonces no los forzará.

“Para empezar, la gente aquí desdeña lo suficiente al gobierno”, dijo. Añadió: “Muchos ginsengers son forajidos por su propia definición. Esa división cultural está en el corazón del ginseng «.

«Desde aqui todos el camino hacia donde comenzamos está cubierto de ginseng ”, dijo Joe Boccardy, señalando una ladera boscosa. Fue a finales de septiembre en la granja rodante de Boccardy, con Snake Mountain sobresaliendo en la distancia media y árboles leonados que dejaban caer hojas al suelo. Mientras Boccardy cruzaba cercas eléctricas y un gallo gemía en la distancia, explicó cómo el ginseng se apoderó de él hace al menos 20 años, cuando trabajaba como techador mientras asistía a la Universidad Estatal de los Apalaches. En ese trabajo, conoció a un hombre llamado Doug, un cazador de canciones de la vieja escuela, que llevó a Boccardy al bosque para buscar la planta.

“Un día que recuerdo, sentí que iba a buscar ginseng. Y ahí estaba ”, dijo Boccardy, quien dice que la planta suprime su hambre y aclara sus pensamientos. Descubrir un parche de canto en la naturaleza, explicó, «es como encontrar a Blancanieves y los siete enanos en el bosque».

Unos años más tarde, Boccardy compró 30 libras de semillas de ginseng por $ 600 a un conocido mientras trabajaba en la industria de la palma enana americana en Florida. Plantó estas semillas en su granja y ha estado cultivando la planta desde entonces.

Boccardy sueña con vender algún día botellas de licor de luna con una raíz de ginseng flotando en cada una, una novedad para los turistas. Pero, en general, vende hojas verdes. Ahora, Boccardy y sus hijas recogen hojas, las enfrían en el refrigerador, las secan lentamente en un deshidratador hasta que se arruguen y luego las almacenan hasta que tengan suficiente para vender, por lo general a unos 150 dólares la libra.

Boccardy solía ser inspector del Programa Forest Grown Verified, que fue iniciado en 2014 por una agencia certificadora orgánica acreditada sin fines de lucro como un método para aumentar la confianza del consumidor y los precios de los productos botánicos cultivados en el bosque. El programa, ahora administrado por una organización sin fines de lucro diferente llamada United Plant Savers, generalmente incluye entre 20 y 30 agricultores cada año. Pero Boccardy dice que está preocupado de que el programa, acosado por el cambio de liderazgo y Covid-19, solo esté avanzando.

“Forest Grown Verified: necesita sobrevivir”, dijo Boccardy. «Eso, para mí, es lo único que tenemos para proteger este tipo de comercio de plantas en peligro».

Para proteger esos plantas, Iris Gao no solo está investigando si las hojas son más poderosas que las raíces; ella también está incursionando en la clonación. En el laboratorio de agricultura, Gao, que llevaba una mascarilla negra casera con una raíz de tela de ginseng cosida, explicó que otra preocupación ecológica sobre el ginseng es que si los agricultores de los Apalaches compran semillas de las grandes granjas en Wisconsin y Ontario y arrojan En lugar de plantar semillas de sus regiones nativas en el bosque, es posible que su ginseng, adecuado para las condiciones de regiones específicas, no prospere.



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