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The Spider Awards: Salón de la fama de los arácnidos de Wired.com

julio 2, 2021


Lo admitimos. Las arañas se han convertido en una obsesión en Wired Science. Comenzó en septiembre cuando informamos sobre una máquina ordeñadora de arañas que fue construida para extraer seda de un millón de tejedores de orbes dorados, dos docenas a la vez, para hacer una tela de 44 pies cuadrados. Después de eso, nos enganchamos y nos encontramos escribiendo sobre una cantidad desmesurada de arácnidos y buscando en Google muchos más. Pero, realmente, ¿quién podría culparnos?

Queríamos compartir contigo los frutos de este frenesí de las arañas, por eso hemos creado un Salón de la Fama para nuestros amigos de ocho patas. ¿Quién es la araña más grande, mala o engreída que existe? Siga leyendo para averiguarlo, pero tenga cuidado: algunas de estas fotos están garantizadas para darle escalofríos.

Araña más grande
El premio para el arácnido de mayor tamaño astronómico es para la Tarántula come-pájaros Goliat (Theraphosa blondi), que vive en las selvas tropicales del norte de América del Sur y crece hasta la friolera de 30 centímetros de ancho, incluidas las piernas. Las hembras pueden vivir hasta 25 años y pesar casi media libra.

Aunque este gigante se llama el devorador de pájaros, nombrado por los exploradores victorianos que presenciaron a la araña devorando a un colibrí, la tarántula no tiene una preferencia particular por las aves. Al igual que otras arañas, los alimentos favoritos de Goliat son pequeños insectos como grillos y escarabajos. Sin embargo, también es un comensal oportunista: cuando se enfrenta a un delicioso reptil, pájaro o pequeño mamífero, ¿qué puede hacer una araña hambrienta? Aparentemente, el Goliat devorará casi cualquier cosa que sea más pequeña que él.

Imagen: Flickr / snakecollector

Araña más pequeña
Entre los aracnófilos, existe un poco de controversia sobre quién debería ganar el premio a la araña más pequeña del mundo. Algunas fuentes dicen que el premio debería ser para el hombre. Patu digua de Colombia, cuyo diminuto cuerpo crece a sólo 0,015 pulgadas y podría caber fácilmente en la cabeza de un alfiler. Pero puede haber arañas aún más pequeñas por ahí: la hembra Anapistula caecula de África Occidental mide sólo tres centésimas de pulgada más grande que el macho Patu, pero su homólogo masculino nunca ha sido visto. Presumiblemente, debido a que las arañas macho son casi siempre más pequeñas que las hembras de la misma especie, el verdadero ganador de nuestro premio debería ser el macho aún no descubierto. Anapístula.

Desafortunadamente, estas microarañas son tan pequeñas que nadie parece haberles tomado fotografías decentes. El pequeño de la foto de arriba, llamado Araña Asesina, es un poco más grande que el Patu o el Anapístula, pero con menos de un octavo de pulgada, todavía se ubica como uno de los arácnidos más pequeños que existen. Y con sus impresionantes mandíbulas y su cuello extrañamente alargado utilizado para atrapar presas desde la distancia, creemos que le irá bien para representar a los de su clase en nuestro Salón de la Fama.

Imagen: Jeremy Miller / Academia de Ciencias de California

Araña más mortal
De todas las criaturas de ocho patas con las que no querrás encontrarte, la araña errante brasileña (Phoneutria nigriventer) podría ser el más mortífero. Apodada la «Araña más venenosa» en el Libro Guinness de los Récords Mundiales de 2007, se cree que este formidable arácnido es responsable de más muertes humanas que cualquier otra araña.

Encontrada en regiones cálidas y húmedas de Brasil, el norte de Argentina y Uruguay, la araña errante porta una potente neurotoxina que causa pérdida del control muscular, problemas respiratorios y dolor intenso. Además, el veneno de Phoneutria tiene un efecto peculiar en sus víctimas masculinas, provocando erecciones dolorosas que pueden durar varias horas y provocar impotencia. De hecho, los científicos han comenzado recientemente a estudiar los usos potenciales del veneno, llamado Tx2-6, para la disfunción eréctil.



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