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Soldado estadounidense en el ataque Apache de 2007: lo que vi

julio 1, 2021


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Ethan McCord acababa de regresar de dejar a sus hijos en la escuela a principios de este mes, cuando encendió las noticias de la televisión para ver un video granulado en blanco y negro de un soldado que salía corriendo de una camioneta bombardeada con un niño en brazos. Era una escena que se había reproducido repetidamente en su mente durante los últimos tres años, y sabía exactamente quién era el soldado.

En julio de 2007, McCord, un especialista del ejército de 33 años, estaba involucrado en un tiroteo con insurgentes en un suburbio iraquí cuando su pelotón, parte de la Compañía Bravo, 2-16 Infantería, recibió órdenes de investigar una calle cercana. Cuando llegaron, encontraron una escena de nueva carnicería: los restos esparcidos de un grupo de hombres, que se cree que estaban armados, que acababan de ser abatidos por helicópteros de ataque Apache. También encontraron a Sajad Mutashar, de 10 años, y a su hermana Doaha, de cinco, cubiertos de sangre en una camioneta. Su padre de 43 años, Saleh, los había estado conduciendo a una clase cuando vio a uno de los heridos moviéndose en la calle y condujo para ayudarlo, solo para convertirse en víctima de las armas Apache.

McCord fue capturado en un video grabado desde un helicóptero mientras corría frenéticamente hacia un vehículo militar con Sajad en sus brazos buscando atención médica. Ese video clasificado creó su propia tormenta de fuego cuando el sitio de denuncia de irregularidades Wikileaks lo publicó el 5 de abril en un sitio web titulado «Asesinato colateral» y afirmó que el ataque no fue provocado. Más de una docena de personas murieron en tres ataques capturados en el video, incluidos dos periodistas de Reuters, uno de los cuales llevaba una cámara que aparentemente se confundió con un arma.

McCord, quien sirvió siete años en el ejército antes de irse en el verano de 2009 debido a lesiones, recientemente publicó un carta de disculpa en línea con su compañero soldado Josh Steiber apoyando el lanzamiento del video y pidiendo perdón a la familia. McCord es padre de tres hijos.

Kim Zetter de Wired se comunicó con McCord en su casa de Kansas. Este es su relato de lo que vio.

Wired.com: En el momento en que llegaste a la escena, no sabías lo que había sucedido, ¿verdad?

Ethan McCord: Derecha. Estábamos envueltos en nuestro propio conflicto aproximadamente a unas tres o cuatro cuadras de distancia. Oímos abrirse las cañoneras. [Then] nos dijeron … que nos moviéramos a esto [other] localización. Fue bastante impactante cuando llegamos allí para ver lo que había sucedido, la carnicería y todo lo demás.

Wired.com: Pero habías estado en combate antes. No debería haberte sorprendido lo que viste.

McCord: Nunca antes había visto a nadie recibir un disparo de una bala de 30 milímetros. No parecía real, en el sentido de que no parecía un ser humano. Fueron destruidos.

Wired.com: ¿Alguien se estaba moviendo cuando llegaste allí además de los dos niños?

McCord: Aproximadamente había otras dos o tres personas en movimiento que todavía estaban algo vivas, y los médicos las estaban atendiendo.

Wired.com: Lo primero que vio fue a la niña en la camioneta. ¿Tenía una herida en el estómago?

McCord: Tenía una herida en el estómago y tenía cristales en los ojos y en el cabello. Ella estaba llorando. De hecho, esa es una de las razones por las que fui a la camioneta de inmediato, porque podía escucharla llorar. En realidad, no fue como un grito de dolor. Era más un niño que estaba asustado hasta lo loco. Y lo siguiente que vi fue al niño … Estaba como sentado en el piso de la camioneta, pero con la cabeza apoyada en el banco del frente. Y luego el padre, que supongo que era el padre, en el asiento del conductor se desplomó de lado. Con solo mirar dentro de la camioneta y la cantidad de sangre que había en el niño y el padre, inmediatamente pensé que estaban muertos.



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