Saltar al contenido

SETI @ Home ha terminado. Pero la búsqueda de vida extraterrestre continúa

julio 2, 2021


Durante los últimos 20 años, el ejército de protectores de pantalla de SETI @ home ha analizado miles de millones de señales recopiladas en Arecibo y ha seleccionado aquellas que parecían tener más probabilidades de haber sido generadas por una inteligencia extraterrestre. Una vez que el programa analizó estos datos, se envió a Berkeley, donde los datos se procesaron aún más para filtrar las señales de los satélites, estaciones de televisión y otras fuentes de interferencia, para hacer coincidir los datos con las observaciones históricas y luego para determinar si un seguimiento estaba justificado.

En los primeros días del programa SETI @ home, la conexión a Internet en Arecibo no era lo suficientemente rápida como para enviar datos directamente a Internet, por lo que el equipo de SETI @ home tuvo que registrar los datos en cintas de 35 gigabytes que se enviaron por correo a Berkeley. y luego subido a Internet. Hoy en día, los datos se canalizan a través de Internet a los servidores de SETI @ home en California, que están equipados con terabytes de almacenamiento para manejar los datos para su procesamiento.

Cuando el software deje de enviar nuevos datos a los usuarios a fines de marzo, el equipo de Berkeley SETI @ home continuará trabajando en la acumulación de datos generados por el programa durante los próximos meses. El equipo es pequeño (solo hay cuatro empleados a tiempo completo) y ha luchado por mantenerse al tanto de la gestión de la parte pública del programa SETI @ home al mismo tiempo que publica investigaciones sobre los datos recopilados. Hasta ahora, el equipo solo ha podido analizar en profundidad partes del conjunto de datos. Para obtener una comprensión sólida de lo que contiene, será necesario analizar todos los datos en conjunto.

“Los voluntarios de SETI @ home solo tienen acceso a 100 segundos de datos del telescopio, por lo que no pueden ver esta imagen global durante 20 años”, dice Werthimer. “Si ve una señal interesante en el cielo, debe estar allí cuando regrese y mire de nuevo. Eso es lo que vamos a estar buscando ”.

Aunque la parte del experimento SETI @ home orientada al público puede estar llegando a su fin, Korpela dice que el proyecto no está muerto; está hibernando. Una vez finalizado el análisis de datos, dice, SETI @ home posiblemente podría relanzarse utilizando datos de otros telescopios como el conjunto MeerKAT en Sudáfrica o el telescopio FAST en China. Korpela dice que probablemente tomaría un año o más defender a un sucesor de la primera iteración del programa, pero no lo ha descartado como una posibilidad.

Mientras tanto, Breakthrough Listen llevará la antorcha para proyectos SETI masivos de cara al público. Fundada en 2015 con una donación de $ 100 millones del multimillonario de origen ruso Yuri Milner, Breakthrough Listen se dedica a recopilar y analizar cantidades masivas de datos de radio para buscar señales de inteligencia extraterrestre. Al igual que SETI @ home, Breakthrough también está siendo guiado por el Centro de Investigación SETI de Berkeley, pero sus fuentes de datos abrumarían a un programa de computación distribuida como SETI @ home para buscar en todo. En cambio, para analizar los datos, utiliza bancos masivos de GPU en el Green Bank Telescope en West Virginia que ejecutan algoritmos de búsqueda avanzada.

“Desarrollar estos nuevos algoritmos y llevarlos al sitio es realmente la forma de resolver este problema hoy”, dice Steve Croft, científico del proyecto de Breakthrough Listen en el Green Bank Telescope. «Simplemente ya no es factible pasar por Internet a usuarios individuales».

Cada día, los telescopios de todo el mundo que contribuyen a Breakthrough Listen generan más de 100 terabytes de datos sin procesar. Incluso si hubiera suficientes personas que ofrecieran sus computadoras para analizarlo, las conexiones a Internet en los telescopios no pueden enviar los datos a la red lo suficientemente rápido. Como dice Croft, era hora de «llevar las computadoras a los datos» y hacer el mayor procesamiento posible de las señales de radio en el sitio.



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *