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Recordando el fracaso profético y el impacto duradero de Apple Newton

julio 1, 2021


En la tradición del producto, Los gadgets de alto perfil que mueren suelen ser más interesantes que los que tienen éxito. El Kin, el HP TouchPad y el Edsel son estudios de casos de fallas, aunque por diferentes razones. Sin embargo, en la historia de esos asesinatos, nada se compara con el Apple Newton MessagePad. El Newton no solo fue asesinado, fue violentamente asesinado, arrastrado a un armario por el cabello y pateado hasta la muerte en su juventud por uno de los grandes hombres de la tecnología. Y, sin embargo, fue un dispositivo extraordinario, cuya influencia todavía nos acompaña hoy. La tableta Ur. La primera computadora diseñada para liberarnos por completo del escritorio.

Nacimiento de una idea

Newton fue concebido en un avión. Ahí es donde Michael Tchao le presentó la idea al CEO de Apple, John Sculley, a principios de 1991. La compañía lo anunciaría al año siguiente, y el primer producto de Newton Line, el MessagePad 100 1, salió a la venta hace veinte años esta semana de agosto. de 1993. Era el PDA portátil de Apple, un término que Apple acuñó para describirlo. Según los estándares modernos, era bastante básico. Podría tomar notas, almacenar contactos y administrar calendarios. Puede usarlo para enviar un fax. Tenía un lápiz e incluso podía traducir la escritura a mano en texto. Especie de. En ese momento, esto era muy ambicioso. Las computadoras de mano todavía eran en gran parte materia de ciencia ficción.

Las computadoras de mano todavía eran en gran parte materia de ciencia ficción.

“Los objetivos eran diseñar una nueva categoría de dispositivo portátil y construir una plataforma para soportarlo”, explica Steve Capps, jefe de interfaz de usuario y desarrollo de software de Newton, quien ayudó a soñarlo y hacerlo realidad. «Las restricciones impuestas por la duración de la batería requerían una nueva arquitectura». Es decir, con Newton, Apple no solo se propuso crear un nuevo dispositivo. Quería inventar una clase de informática completamente nueva. Computadoras que podrían meterse en los bolsillos y salir al mundo. De hecho, el bolsillo era un requisito fundamental del diseño.

Cuando Michael Tchao le lanzó por primera vez el Newton a Sculley, había algunos requisitos. Tendría un bolígrafo, una radio que funcionara en una frecuencia de buscapersonas, formularios y plantillas incorporados, pero que podrían diseñarse en una Mac o PC, y tendría que actuar como un dispositivo de entrada «transparente» para una PC. Pero Sculley agregó rápidamente una característica principal más: el tamaño. “El requisito número uno era que debía caber en el bolsillo de John Sculley”, explica Gavin Ivester, que dirigió el diseño industrial de Newton. “Nos enfocamos en el ancho porque eso afecta la forma en que lo sujeta. Debe poder alcanzar con las yemas de los dedos en un lado y la parte carnosa del pulgar en el otro para sentir que no se va a dejar caer. Realmente solo te sientes seguro si puedes darle la vuelta en tu mano y aún sostenerlo «.

En ese momento, era extremadamente difícil lograr que los fabricantes de componentes construyeran cualquier tipo de piezas personalizadas. Eso significaba que todo en la placa de circuito impreso tenía que estar en ángulo recto, lo que hacía que todo fuera un desafío. El equipo estaba tratando de lograr un diseño conocido como «el concepto de Batman», una estética oscura, elegante y esculpida. También fue la primera desviación real de Apple del lenguaje de diseño de Blancanieves, creado por Frog Design, que había definido los productos de la compañía en la década de 1980. Apple, después de despedir a Frog Design por trabajar con NeXT, estaba redefiniendo cómo podrían verse sus productos. Pero encajar todas las piezas en un elegante envoltorio de bolsillo negro resultó difícil.



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