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¿Quién quiere tomates transgénicos resistentes a enfermedades? Probablemente no Europa

julio 2, 2021


Ingeniería de un tomate resistente a una enfermedad fúngica perniciosa no parece que sea la parte más fácil del trabajo de un fitopatólogo. ¿Pero en comparación con llevar ese tomate al mercado? Es un chasquido.

Al menos así es como Sophien Kamoun lo ve. Kamoun estudia las enfermedades de las plantas en el Laboratorio Sainsbury en Inglaterra, y en marzo su equipo publicó un papel describiendo un tomate que habían retocado. Usando la técnica de edición de genes Crispr / Cas9, el grupo de Kamoun cortó un fragmento de un gen llamado Moho Resistant Locus O, o Mlo. Esa eliminación hace que el tomate sea resistente al mildiú polvoriento, un problema agrícola grave que requiere muchos productos químicos para controlarlo.

«Tomelo» de Kamoun en realidad se parece mucho a un tomate natural, un mutante con la misma resistencia. «Al menos en las plantas de tomate que tenemos, no hubo diferencia detectable entre el mutante y el tipo salvaje», dice Kamoun. «Obviamente, tendríamos que hacer pruebas de campo más detalladas, pero ciertamente no hubo nada obvio».

Pero por ahora, ahí es donde se detiene el trabajo de Kamoun. Las regulaciones europeas hacen que el tomate sea esencialmente ilegal; él y otros pueden hacer la ciencia, pero probablemente no puedan llevarlo a pruebas de campo, y ciertamente no pueden llevarlo al mercado. “Hay más claridad en Estados Unidos. Probablemente se podría obtener aprobación. Pero en Europa, es un gran interrogante ”, dice. “Estoy muy frustrado por esto, tengo que ser honesto. Científicamente, esta planta no es diferente de cualquier mutante que obtendríamos de la cría tradicional o mutagénesis tradicional. Realmente no entiendo cuál es el problema «.

Si se pregunta cómo la agricultura va a alimentar a 10 mil millones de personas en un planeta climáticamente caótico, más caluroso y más propenso a los desastres, es posible que tampoco comprenda el problema.

Averiguar dónde encajan las plantas y los animales genéticamente modificados en las normas de seguridad no ha sido fácil en ninguno de los lados del Atlántico. Filosóficamente, los reguladores estadounidenses adoptan una perspectiva de «equivalencia sustancial»; si lo nuevo se ve básicamente como algo viejo que no está regulado, o que ya está bien regulado, probablemente esté bien. La UE apuesta por el principio de precaución: si procede de un organismo modificado genéticamente, se regula.

“Nuestras regulaciones no cubren todo. Cubren un grupo de organismos producidos de cierta manera usando plagas de plantas ”, dice John Turner, director de Programas de Análisis de Riesgos Biotecnológicos para el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de EE. UU. Lo que quiere decir es que su grupo tradicionalmente ha examinado la modificación genética realizada con virus o bacterias que inyectan genes en otros organismos, o incluso con «pistolas genéticas» que literalmente perforan material genético en las células.

Si eso suena estricto, bueno, bajo esas pautas, EE. UU. Ha aprobado miles de organismos genéticamente modificados. Pero las técnicas modernas de edición de genes como Crispr se han adelantado a las normas. Si «transgénicos» es la inserción de la vieja escuela de genes de un organismo en otro, los defensores de enfoques de ingeniería más sutiles quisieran que usted llamara a la inserción de un gen de una cepa de una especie en otra «intragénicos» y la alteración de una gen dentro de una especie «cisgénicos». Eso es una elegante neologización y, lo que es más importante, esas nuevas palabras no tienen el mismo historial regulatorio. “Algunas cosas están simplemente fuera del alcance de nuestras regulaciones”, dice Turner. «Con respecto a la edición del genoma, estas cosas todavía son bastante nuevas y hemos estado tomando decisiones en su mayor parte caso por caso».

El USDA ha aprobado alrededor de 30 organismos elaborados de estas nuevas formas, más recientemente un hongo que no se dora y un maíz ceroso. Como política nacional, es un poco ad-hoc. Según cabe suponer, nuevas reglas están en camino.

En Europa, sin embargo, los reguladores esencialmente han hecho que todos los alimentos transgénicos sean ilegales … evitando una decisión sobre su legalidad. “No lo han descubierto todavía, y es principalmente una cuestión política. Todo depende de cómo se defina la edición de genes ”, dice Mauro Vigani, investigador senior en el Countryside and Community Research Institute.



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