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¿Qué sucede cuando un algoritmo ayuda a escribir ciencia ficción?

julio 2, 2021


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“El modelado de temas”, dice Hammond sobre el proceso que él y Brooke utilizaron para crear las 14 reglas, “es matemáticamente sofisticado, pero por lo demás estúpido. El algoritmo busca palabras que tienden a aparecer cerca unas de otras en un corpus de texto muy grande «. Basado en la frecuencia con que las palabras aparecen juntas, Hammond determinó de qué trataba mi historia. Por ejemplo, después de encontrar grupos de palabras a lo largo de los textos que sugerían mundos y seres extraterrestres, me dio la regla número uno: «La historia debe estar ambientada en un planeta que no sea la Tierra».

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El algoritmo afectó la historia mucho más de lo que pensé. La regla número uno anterior parecía entrar en conflicto con la regla número nueve: «Incluir una escena ambientada en una granja tradicional de la Tierra, con manzanos y campos de maíz». La única forma en que pude averiguar cómo seguir ambas reglas era tener a alguien en la Tierra viendo otro planeta. Lo cual, tengo que decirlo, me gusta, la sensación de que estás mirando impotente cómo suceden eventos lejanos. Eso se adapta a nuestro tiempo, ¿no?

Las máquinas se sentó vacío en la oscuridad. Solo había una luz encendida cuando Anne y Ed entraron. Un buscador solitario estaba mirando el Otro planeta1, su rostro medio tragado por el espectador, y los bancos vacíos de pantallas en blanco2 inclinado hacia el vago vacío de la habitación.

“Rentable y comercializable”, dijo Ed. «No puedo enfatizar eso lo suficiente».
«Rentable y comercial», murmuró Anne de acuerdo.

El hombre en el visor se chupó la cara con un leve chasquido y, sin reconocer ni a Anne ni a Ed, comenzó a empacar lo más rápido posible. Anne se había vestido demasiado para su primer día, obviamente. Ed era supervisor nocturno, pero vestía un mono azul y verde. El chico del espectador estaba sudando de la cabeza a los pies. Sus ojos cetrinos estaban agotados3. Emanaba un olor grotesco a lejía sin marca y quemó el interior de las fosas nasales de Anne. Y llevaba su mejor atuendo, el traje de falda lápiz que había comprado para la defensa de su tesis.

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Lo que la mayoría de los escritores y lectores consideran estilo (una forma reconocible con las palabras) no es lo que el algoritmo considera estilo. Fue desarrollado para analizar la longitud promedio de las oraciones, la variación en la longitud de los párrafos, los verbos por cada 100 palabras y docenas de otras estadísticas y patrones que mi historia tendría que seguir.

“Érase una vez”, continuó Ed, “la gente estaba interesada en el Otro mundo simplemente porque era otro mundo. Hubo un descubrimiento. Luego se construyeron los telescopios, se llevó el mercurio a los observatorios translunares, se construyeron las bases antigravedad, los discos dentro de los discos de plata giratoria del tamaño de ciudades para capturar la luz ”.

El hombre cetrino al que Anne estaba reemplazando empañó el interior del visor con spray antiséptico y frotó suavemente la pantalla con una toalla de papel. Asintiendo secamente con la cabeza a cada uno de ellos, medio trotó hacia la puerta. Al parecer, no iban a ser presentados. Su compañera de trabajo no podía esperar a que se fuera.

“Si tiene curiosidad, vaya a los archivos. Lo sé, eres un profesor completo, un xenólogo completo. Sé que ya has pasado 10 años en los archivos, pero tienes cuatro horas esta noche, bueno, tres horas y 42 minutos. Los archivos tienen cien millones de horas de referencias cruzadas. Tu trabajo es seguir buscando para encontrar algo para que podamos justificar mantener las luces encendidas aquí «.

«Entiendo.»

«Esta luz aquí», dijo, golpeando la lámpara.

El resplandor del espectador de que nadie estaba mirando desconcertó a Anne. El Otro mundo, a 1.564 años luz de distancia, fluía brillantemente4 y glamorosamente5 en la máquina, sin ser observado, mientras Ed daba lo que debía ser su discurso de orientación habitual.

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Escribí un borrador, basado en las reglas y pautas, y lo coloqué en la interfaz. Lo primero que me dijo SciFiQ fue que usé muy pocos adverbios. Siempre me han enseñado a cortar cualquier cosa que termine en ly, y tuve que repasar la historia poniendo adverbios. Absurdamente, la buena ciencia ficción tiene muchos adverbios.

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Tampoco eran solo adverbios. Era adverbios por 100 palabras. Así que tuvieron que esparcirse por todas partes.

«A nadie le importa. Eso es lo que hay que recordar. Mientras estés aquí, haré llamadas telefónicas a la costa sur de China pidiendo dinero en efectivo. Ayúdame. Mantenga las luces encendidas aquí para vigilar allá. Ese es nuestro lema ahora «.

“La curiosidad no es suficiente”, dijo.

“La curiosidad no es suficiente. Exactamente. Estás empezando a comprender. Cuando las personas con dinero, las personas que importan, piensan en el Otro, piensan en extraterrestres que han estado muertos durante 1.500 años. Es una pesadilla, en cierto modo, un planeta de cadáveres que no conocen el olvido del que han escapado momentáneamente con nosotros. Todo el mundo sabe. Si alguna vez iban a encontrar su camino hacia nosotros, probablemente ya lo hubieran hecho. Y si nos están mirando, lo que probablemente no es así, ¿qué tendríamos que decirles? Así que entristece a todo el mundo, que haya vida inteligente ahí fuera y no importa mucho. Y triste es difícil de vender «.

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Obviamente, Ed estaba terminando.

Estás aquí para ver, no para comprender. Sin duda te sorprenderá la realidad de un planeta tan parecido al nuestro, tan distante del nuestro, y pensarás profundamente en la soledad del cosmos. Puede llegar a pensar incluso en el destino de un universo que probablemente sea uno de muchos universos, ejemplificado solo por el hecho de que el universo en el que residimos ha creado observadores. No se moleste en compartir estas digresiones. Ya han sido escritos por personas que son 10,000 veces más perspicaces que tú y yo y aún así lograron morir en la oscuridad total «.

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El algoritmo también me dijo qué porcentaje de texto debería ser diálogo y cuánto de ese diálogo debería provenir de personajes femeninos. Aquí es donde las cosas se ponen embarazosas. Resulta que, según las historias que elegí, solo el 16% del diálogo podría ser desde el punto de vista de una mujer. Que es un número increíblemente bajo. Históricamente, las escritoras escriben entre el 40 y el 50 por ciento de sus diálogos para personajes femeninos, los escritores masculinos alrededor del 20 por ciento; así que incluso para los estándares de mierda de los escritores masculinos y la historia, esto es espantoso. Significaba que tenía que hacer que Anne fuera tímida y erudita, y tenía que hacer que todos los hombres alrededor de sus pendejos se volvieran locas. De lo contrario, los números de diálogo no funcionarían.

«Rentable y comercializable»6 Repitió Anne.

«Eso es correcto. Así que esta noche tienes menos de cuatro horas para mirar a otras personas de las tribus en un círculo de los Chéjov menores. Nadie sabe mucho sobre ellos. Puede que tengan algún medicamento nuevo. Cualquier cosa que pueda tener valor vendible, informe «.

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El tema del diálogo femenino todavía me molesta. Si hubiera elegido 50 historias diferentes, o incluso cambiado una de las 50 historias, habría un resultado diferente. Necesito empezar a leer mejor ciencia ficción.

«Así que debería llamarte si veo algo ¿nuevo?»7

“Llámame si ves a otro sosteniendo un cartel que dice: ‘Hola, Tierra. Aquí arriba somos nosotros. «

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______En su pico, la Institución para el Estudio de la Vida Extraterrestre había empleado a 264 investigadores completamente capacitados en los bancos de pantallas. La manía por el Otro se había apoderado del mundo y cada escuela dedicaba una clase a la semana a su estudio. Las universidades de todo el mundo tenían otros departamentos. Los biólogos manejaron los diversos focos de vida descubiertos en el resto del universo, limos que mutaban feroz pero dramáticamente en docenas de infiernos helados o ardientes. El Otro era su propio campo. La similitud había sido un shock existencial para la tierra. Un planeta a 1.564 años luz de distancia tenía bosques que no eran diferentes a los bosques de la Tierra. Tenían animales que no eran tan diferentes a los demás animales de la Tierra. Y tenían a los Otros, que vivían en ciudades, con calles, o en aldeas, o en tribus, como nosotros. Los Otros vestían ropa. Ellos se enamoraron. Escribieron libros. Llevaban el tiempo. Tenían leyes. Las probabilidades de que dos mundos fueran conjurados por casualidad en puntos tan similares de su desarrollo —el Otro era aproximadamente en el 1964 de la Tierra— tenían que significar algo. La El principio antrópico se consideró probado. El universo solo podría existir en condiciones en las que nosotros y los Otros estuviéramos allí para presenciarlo. Eran los días en que los niños, como Anne cuando era niña, vestían pijamas con dibujos de glúteos retozando entre los árboles de tzitziglug, y todo el mundo lo llamaba The Yonder. Pero toda novedad eventualmente desaparece. El mercado natural para el impacto del reconocimiento es terriblemente pequeño.

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Regla número 11: “Involucra lo sublime. Considere usar las siguientes palabras: vasto, gigantesco, extraño, resplandor, misterio, brillantez, fantástico y espeluznante «.

Solo en el vasto8 cuarto oscuro, Anne volvió a limpiar el visor, solo para asegurarse. Comprendió por qué había habido tantas conspiraciones en los días posteriores al descubrimiento. Era como si la máquina hubiera fabricado el planeta. Anne colocó su rostro dentro. La succión de las cortinas faciales la selló. Ella estaba flotando sobre un planeta en el otro lado de la galaxia, 20 pies sobre un pequeño grupo de Othertribespeople en la noche, pescando.

La calidad de la pantalla era tan impecable que la sensación de su propio cuerpo se disolvió y se convirtió en un punto flotante. No había comparación con ver una cinta; esto fue en vivo, o más bien fue en vivo hace 1.564 años. La tribu se agrupó en torno a un arroyo de montaña. Los machos sostenían antorchas hacia el agua, donde una ráfaga de pequeños peces se agitaba sobre o debajo de la superficie, y un Otro hembra estaba listo, con una lanza en la mano, esperando un gallack. Eran enormes, los gallack, casi del tamaño de Otro. Un solo pez podría alimentar a un grupo de tribus durante un mes de temporada desértica.

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El algoritmo distingue entre la «alfabetización» y la «coloquialidad» de cualquier palabra dada, y tuve que encontrar el equilibrio adecuado entre los dos tipos. Mi número de palabras literarias era aparentemente demasiado alto, así que tuve que repasar la historia reemplazando palabras como escarlata con palabras como rojo.

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Anne quería mirar un poco más de cerca. Se agachó y su pantalla se quedó en blanco. Ella se había alejado demasiado. Se detuvo con un puño cerrado y un codo flexionado, y estaba entre las nubes sobre las montañas. El fuego de las antorchas de la tribu hizo un rojo9 y un punto azul en el centro. Empujó hacia abajo lentamente, ajustándose. Le había preguntado a uno de los supervisores de su tesis cómo era trabajar en las pantallas y él le había dicho que era como ser un dios impotente, y la descripción era precisa. Delicada y tentativamente, Anne se centró en el rostro de la Otra mujer que sostenía una lanza. A veces, un gallack podía no salir a la luz durante horas, y cuando lo hacía, ofrecía tal vez tres segundos de su hueso del cráneo con rayas moradas para un golpe. Los ojos de la Otra se habían entrecerrado bruscamente en concentración, sus ojos pequeños, incluso para los ojos de los Otros, que no tenían puente nasal, y cuyas narices de botón, como perros diminutos, eran considerablemente más poderosas que una nariz humana. Una violencia horrible acechaba en su mirada.

Los Otros se quedaron tan quietos, tan atentos y …



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