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¿Qué pasa si la fusión en frío es real?

julio 2, 2021


«La electroquímica no requiere mucho hardware», dice McKubre. «Por lo tanto, puede encontrar personas aisladas que realizan un trabajo valioso. El problema es que incluso si son personas muy capaces, no están rodeadas de un grupo de pares que pueda desafiarlos y cuestionarlos». Hace una pausa. «En consecuencia, pueden cometer errores».

Entonces, esta es la razón por la que SRI está ejecutando su propia versión del experimento de Case. No lo creerán hasta que lo vean ellos mismos.

«Dentro de unos días», dice Russ George, «si el nivel de helio sigue aumentando, tendremos la prueba».

Personalmente, no puedo esperar aquí unos días; pero puedo visitar Les Case.

New Hampshire

El camino es estrecho y se retuerce bajo un dosel verde. Antiguas casas pintorescas se esconden entre los árboles, junto con algunos negocios nuevos y pintorescos como Lumber Liquidators y Used Auto Parts. Un letrero de diamante amarillo advierte, «Horse Crossing». Más allá de un granero de tablones sin pintar aserrados en bruto, sobre un pequeño puente de piedra, llego a un camino de entrada de tierra surcado como un arroyo. Los neumáticos del coche giran en el suelo arenoso cuando salgo a un claro donde se ha construido recientemente una casa grande y moderna.

Les Case es una figura alta y bien redondeada con una camiseta blanca lisa, pantalones de lino y tirantes. A los 68 años todavía tiene gran parte de su cabello, además de unas cejas negras realmente asombrosas, como hierbas silvestres quemadas por algún accidente industrial.

Me lleva a su sótano, iluminado por luces fluorescentes y abarrotado hasta el techo con cajas de cartón. Una vieja máquina de escribir Remington se encuentra sobre una mesa de formica con patas de metal al estilo de los años 60. Un banco de trabajo hecho con enormes trozos de madera está repleto de herramientas y herrajes. Un balancín de laboratorio antiguo se encuentra en una vitrina.

«No he terminado de construir la casa», explica Case, colocando su cuerpo en una vieja silla de oficina de madera. «Tampoco he terminado de desempacar. Vivo de una manera un poco desorganizada. Mira, mi esposa murió en 1987. Tenía un doctorado en química, su afición era invertir. Heredé su dinero y he usado una parte para financiar mi investigación . «

Le pregunto cómo terminó haciendo esto. Explica que creció en Tulsa, obtuvo una beca sustancial y pasó cinco años y medio en el MIT, obteniendo un doctorado en ingeniería química. Su fantasía de la infancia había sido hacerse rico como ejecutivo corporativo, pero descubrió que estaba más preparado para el trabajo de laboratorio. Pasó algunos años en DuPont, pero no era un hombre de empresa. «Fui demasiado franco. Me irrité y me fui».

Impartió clases en universidades como Purdue y Tufts. En el camino, adquirió 30 patentes. Finalmente, leyó sobre Pons y Fleischmann. «Fue interesante, pero no me gustó la idea de poner 100 vatios para obtener un exceso neto de una décima parte de un vatio. Soy ingeniero químico, una persona práctica, así que quería ampliarlo. «

En 1993 se embarcó en una valiente odisea internacional que comenzó en Japón, donde un científico llamado Yamaguchi había realizado un interesante trabajo con el paladio. Case lo encontró, inspeccionó un disco de paladio del experimento y vio oro fundido en él. Dado que esto debe haber sucedido a unos 800 grados Celsius, se había producido una gran cantidad de calor, tal vez por una explosión de neutrones.

De vuelta en los Estados Unidos, Case buscó un laboratorio donde pudiera alquilar tiempo con un detector de neutrones. No hubo candidatos, por lo que obtuvo una lista de universidades en Europa del Este y fue allí. En Praga, entró en una oficina sin previo aviso y se encontró frente al director de la universidad, quien afortunadamente hablaba inglés. Cuando Case le explicó lo que quería hacer, el hombre estuvo de acuerdo. «Así que fui allí seis o siete veces», recuerda Case. «Probé muchos metales diferentes, todo tipo de cosas. Luego pensé, tal vez se necesita un catalizador. Así que comencé a hacer el mío, y de repente obtuve 1.2 grados de exceso de calor de una muestra que era paladio sobre carbono. No creo en la magia, así que tenía que ser catalítica «.



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