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¿Qué está causando la muerte masiva de aves en el suroeste?

julio 2, 2021


Esta historia originalmente apareció en El guardián y es parte del Mesa de Clima colaboración.

Miles de aves migratorias han muerto inexplicablemente en el suroeste de Estados Unidos, en lo que los ornitólogos han descrito como una tragedia nacional que probablemente esté relacionada con la crisis climática.

Los papamoscas, golondrinas y currucas se encuentran entre las especies que “caen del cielo” como parte de una muerte masiva en Nuevo México, Colorado, Texas, Arizona y más al norte en Nebraska, con la creciente preocupación de que podría haber cientos de ya miles de muertos, dijo Martha Desmond, profesora del Departamento de Biología de la Universidad Estatal de Nuevo México (NMSU). Muchos cadáveres tienen pocas reservas de grasa o masa muscular restantes, y algunas aves parecen haberse zambullido en el suelo en pleno vuelo.

“Recogí más de una docena en solo un tramo de 2 millas frente a mi casa”, dijo Desmond. “Ver esto y estar recogiendo estos cadáveres y darse cuenta de lo extendido que está, es personalmente devastador. Ver morir a tantos individuos y especies es una tragedia nacional ”.

Los migrantes de larga distancia que vuelan hacia el sur desde los paisajes de tundra en Alaska y Canadá pasan sobre el suroeste de Estados Unidos para llegar a zonas invernales en América Central y del Sur. Durante esta migración, es crucial que aterricen cada pocos días para repostar antes de continuar su viaje.

Incendios forestales históricos en todo el oeste de los Estados Unidos podría significar que tuvieron que desviar su migración lejos de las áreas costeras ricas en recursos y trasladarse tierra adentro sobre el desierto de Chihuahua, donde la comida y el agua son escasos, lo que esencialmente significa que murieron de hambre. «Literalmente son solo plumas y huesos», escribió Allison Salas, una estudiante de posgrado en NMSU que ha estado recolectando cadáveres, en un Hilo de Twitter sobre la extinción. «Casi como si hubieran estado volando hasta que ya no pudieron volar».

Los estados del suroeste de los EE. UU. Han experimentado condiciones extremadamente secas, que se cree que están relacionadas con la crisis climática, lo que significa que podría haber menos insectos, la principal fuente de alimento para las aves migratorias. Una ola de frío local entre el 9 y el 10 de septiembre también podría haber empeorado las condiciones para las aves.

Cualquiera de estos eventos climáticos puede haber provocado que las aves comiencen su migración temprano, sin haber acumulado suficientes reservas de grasa. Otra teoría es que el humo de los incendios forestales puede haber dañado sus pulmones. “Podría ser una combinación de cosas. Podría ser algo que todavía desconocemos por completo ”, dijo Salas.

“El hecho de que encontremos cientos de estas aves muriendo, simplemente cayendo del cielo, es extremadamente alarmante. El volumen de cadáveres que hemos encontrado me ha dado literalmente escalofríos «.

Las primeras muertes se informaron el 20 de agosto en White Sands Missile Range en Nuevo México. Inicialmente, se pensó que los incidentes no estaban relacionados, pero gracias a los foros en línea, los ornitólogos notaron que estaban sucediendo en toda la región. Las especies de aves residentes, como los zarcillos de pico curvo, los zarcillos de cola grande y las palomas de alas blancas, no parecen haberse visto afectadas.

Los informes sugieren que algunas aves han mostrado un comportamiento inusual antes de morir, volviéndose letárgicas y accesibles y congregándose en grupos. Se han visto especies que normalmente descansan en árboles y arbustos saltando por el suelo en busca de insectos, dijo Desmond.

Las grandes mortalidades de aves durante la migración son raras, y pocas han sido tan grandes como esta. Los registros, que se remontan a la década de 1800, muestran que estos eventos siempre están asociados con eventos climáticos extremos, como un descenso de la temperatura, una tormenta de nieve o una granizada. La evento más grande registrado En la región hubo una tormenta de nieve en Minnesota e Iowa en marzo de 1904 que mató a 1,5 millones de aves.

La crisis climática también está cambiando el paisaje de la tundra donde se reproducen muchas de estas aves, mientras que la destrucción de las selvas tropicales en América Central y del Sur está dañando sus hábitats invernales. Desde 1970, Se han perdido 3 mil millones de aves en EE. UU. y Canadá. Las muertes masivas como esta pueden tener un efecto en las poblaciones de especies tanto comunes como sensibles. Salas dice: “Estamos llegando a ellos desde todos los lados. Si no hacemos nada para proteger su hábitat, perderemos una gran cantidad de poblaciones de varias especies ”.





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