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¿Qué es Internet de las cosas? Una guía con cable

julio 2, 2021


Cuantos ingenieros ¿se necesita para cambiar una bombilla? Depende de si esa bombilla está conectada a Wi-Fi o no.

Las bombillas, junto con refrigeradores, cafeteras, hornos microondas, monitores para bebés, cámaras de seguridad, parlantes, televisores y termostatos se han transformado, en las últimas décadas, de objetos ordinarios en conductos para el futuro. Integrados con sensores que ven, escuchan y tocan el mundo que los rodea, pueden convertir la información física en datos digitales. En conjunto, estos dispositivos, y hay miles de millones de ellos en todo el mundo, conforman el «Internet de las cosas».

Casi cualquier cosa con conectividad de red pertenece al Internet de las cosas. En la «casa inteligente», estos dispositivos habilitados para Internet nos liberan de nuestras tareas, nos devuelven parte de nuestro tiempo y agregan un toque de novedad a las experiencias cotidianas. («Alexa, enciende las luces de la discoteca».) Pero el Internet de las cosas es más que usar tu voz para precalentar el horno o usar tu teléfono para apagar las luces. La verdadera promesa de Internet de las cosas es hacer que nuestro entorno físico sea accesible para nuestras computadoras digitales, colocar sensores en todo el mundo y traducirlo a un formato digital. Los objetos conectados a Internet podrían ser la clave para desbloquear predicciones sobre todo, desde el comportamiento del consumidor hasta los eventos climáticos, pero esos mismos objetos podrían invitar a los piratas informáticos a espacios personales y filtrar datos íntimos. Dependiendo de a quién le pregunte, el creciente Internet de las cosas representa la promesa de la tecnología, lo que reinventará la vida moderna tal como la conocemos, o lo que será nuestra ruina tecnológica.

La historia de Internet de las cosas

El sueño de una computadora sensorial como pieza central del hogar inteligente ha ocupado la imaginación popular durante al menos medio siglo. Escritores de ciencia ficción como Ray Bradbury y programas de televisión como Los Supersónicos dio vida a la casa automatizada, y los inventores comenzaron a crear prototipos para exposiciones en todo el mundo, mostrando ideas para casas autolimpiables y muebles que podían moverse para sus ocupantes.

El beneficio neto de estos artilugios fue, en su mayor parte, la liberación del trabajo doméstico. En la Exposición Nacional Estadounidense de 1959 en Moscú, Whirlpool creó una exhibición llamada «Miracle Kitchen», una exhibición futurista destinada a mostrar cómo era la vida en la América capitalista. Incluía un lavavajillas que limpiaba la mesa y un proto-Roomba para barrer los pisos. «En Estados Unidos, nos gusta hacer la vida más fácil a las mujeres», Richard Nixon. dicho a Nikita Khrushchev, el presidente de la Unión Soviética, en un aparente golpe en el piso de exhibición.

La mayoría de los primeros inventos de hogares inteligentes utilizaban controles automáticos, lo que hacía posible apagar o apagar algo sin mover un dedo. Pero no se conectaron a nada más y su funcionalidad era limitada. Eso comenzaría a cambiar en 1983 cuando ARPANET, la primera versión de Internet, adoptó el conjunto de protocolos de Internet (también conocido como TCP / IP). El protocolo establece estándares sobre cómo se deben transmitir, enrutar y recibir los datos digitales. Esencialmente, sentó las bases para la Internet moderna.

La primera «cosa» conectada a Internet que hizo uso de este nuevo protocolo fue una tostadora. John Romkey, un ingeniero de software y evangelista de Internet temprano, había construido uno para la exhibición de 1990 de Interop, una feria de computadoras. Romkey dejó caer algunas rebanadas de pan en la tostadora y, usando una computadora torpe, encendió la tostadora. Todavía pasaría una década antes de que alguien usara la frase «Internet de las cosas», pero la pequeña tostadora mágica de Romkey mostraba cómo podría ser un mundo de cosas conectadas a Internet. (Por supuesto, no estaba completamente automatizado; una persona aún tenía que presentar el pan). Fue en parte un truco, en parte una prueba de concepto, y una vista previa de lo que estaba por venir.

El término «Internet de las cosas» en sí mismo se acuñó en 1999, cuando Kevin Ashton lo puso en una presentación de PowerPoint para Procter & Gamble. Ashton, que entonces trabajaba en la optimización de la cadena de suministro, describió un sistema en el que los sensores actuaban como los ojos y los oídos de una computadora, una forma completamente nueva para que las computadoras vean, escuchen, toquen e interpreten su entorno.



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