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¿Qué es Hyperloop? Una guía completa con cable

julio 2, 2021


Primero propuesto por Elon Musk, el sistema de transporte teórico que llamamos hiperloop, impulsaría vainas llenas de personas o carga a largas distancias a través de tubos de acero. La levitación magnética y las grandes bombas de vacío acabarían con la molesta fricción y la resistencia del aire, permitiendo que esos vehículos del tamaño de un autobús avancen a velocidades cercanas a Mach 1. No solo sería rápido, dicen los impulsores: Hyperloop podría ser más barato y mejor para los medio ambiente que los aviones, trenes y coches en los que la humanidad se mueve hoy.

Y como tantas panaceas prometidas, en realidad es bastante simple, en la superficie. Los tubos y las cápsulas deberían ser lo suficientemente fáciles de construir, pero hacer realidad el Hyperloop requiere más que unos pocos buenos ingenieros y una pequeña fortuna o dos. Requerirá una gran cantidad de maniobras legales, lucha regulatoria y una gran cantidad de voluntad política y aceptación pública. La infraestructura, debes saber, es difícil.

El primer Hyperloop

El tizzy tubular comenzó en 2012, cuando Tesla y el CEO de SpaceX, Elon Musk, sugirieron el Hyperloop como una nueva forma de transporte, una que sería dos veces más rápida que un avión y totalmente alimentada por energía solar. No ofreció ningún detalle de ingeniería en ese momento, pero en agosto de 2013 produjo un Libro blanco de 57 páginas que delineó su pensamiento técnico sobre cómo funcionaría este sistema.

En esencia, Hyperloop se trata de eliminar las dos cosas que ralentizan los vehículos normales: la fricción y la resistencia del aire. Para acabar con el primero, haces que la cápsula se mueva sobre su pista, como un tren de levitación magnética. Musk sugirió originalmente hacer esto con cojinetes de aire, pequeños chorros de aire en la parte inferior de la cápsula. Piense en el hockey de aire, dijo, pero donde el aire sale del disco en lugar de la mesa. Hoy en día, la mayoría de los ingenieros de Hyperloop han decidido confiar en la levitación magnética pasiva. Cuando los sistemas estándar de levitación magnética consumen mucha energía y son costosos, este sistema utiliza una serie de imanes permanentes en el vehículo. Cuando esos imanes se mueven sobre matrices conductoras en la pista, crean un campo magnético que empuja la cápsula hacia arriba, sin necesidad de corriente. Un sistema de imán complementario (piense en dos imanes que se empujan entre sí) empujaría las cápsulas cada pocos kilómetros más o menos; la falta casi total de fricción y resistencia del aire significa que no necesita un sistema de propulsión constante.

En cuanto a la resistencia del aire, ahí es donde entra el tubo. (Sí, los tubos también se sienten como el futuro, pero ese no es el punto). Los tubos encierran el espacio a través del cual se mueven las cápsulas, por lo que puede usar aspiradoras para aspirar casi. todo el aire, dejando tan poco que la física es como estar a una altitud de 200.000 pies. Y así, como un avión de crucero, un hiperloop necesita solo un poco de energía para mantener la velocidad de las cápsulas, porque hay menos cosas para empujar. Más velocidad con menos energía lo lleva a su destino más rápido, más ecológico y, dependiendo de los costos de energía, quizás también más barato.

Cómo funciona Hyperloop

Después de explicar todo esto, Musk dijo que estaba demasiado ocupado para construirlo él mismo. Dirigía Tesla y SpaceX y no tenía tiempo para rehacer otra industria. Así que animó a todos los interesados ​​a que lo probaran. Que haya hiperloop, dijo.

Y hubo hyperloop. Bueno, una industria de hiperloop, de todos modos. Poco después de que el artículo de Musk llegara a Internet, surgieron un puñado de empresas que reunieron a ingenieros y dinero de capital de riesgo para resolver los problemas de verdad. Desde el principio, Virgin Hyperloop One, con sede en Los Ángeles, pareció ser el contendiente más serio, con un respaldo serio de VC, cientos de empleados, una cuenta bancaria completa y una pista de prueba en el desierto de Nevada donde, en diciembre, envió una cápsula. corriendo a 240 mph.



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