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Por qué enojar al creador de la avena es casi tan malo como enojar a Reddit

julio 2, 2021


En el otoño de 2009 encontró una fórmula de comedia que funcionó: caricaturas minimalistas al estilo de Gary Larson que despotricaban sobre las frustraciones y las injusticias de la vida. Una tira titulada «Por qué creo que las impresoras fueron enviadas desde el infierno para hacernos miserables» criticaba las indignidades de los atascos de papel. Otro se titulaba «Por qué prefiero que me golpeen los testículos que llamar al servicio de atención al cliente». De repente, dice, «cada cómic que hice llegó a todos los sitios de redes sociales». Los habitantes de Digg, Reddit, Fark y StumbleUpon, que parecían responder a la actitud fulminante del yo contra el mundo, adoraban su estilo. En seis semanas, TheOatmeal.com pasó de un par de cientos de miles de visitantes por mes a 4 millones. «Fue bueno y malo», dice Inman. «Bien porque significaba que tenía una audiencia cautiva, mal porque existe esta presión continua para actuar frente a millones de lectores».

Alrededor de este tiempo, Inman comenzó a notar que podía hacer más que atraer lectores, también podía incitarlos a la acción. Cuando sugirió que Tumblr cambiara su página de error a una Avena dibujo de «Tumblbeasts» comiendo servidores de computadora, sus fanáticos emprendieron una frenética campaña de reblogs y retweets. Tumblr cumplió el mismo día.

Incluso un comentario extraviado podría convertirse en una bola de nieve. Cuando Inman rechazó a un troll aleatorio en Facebook, tanta gente tomó horcas virtuales que el tipo abandonó su cuenta. «Me sentí mal», dice Inman. «No quería abolir al tipo. Solo quería que se callara».

Foto: Jose Mandojana

Hasselblad H3D

Con el tiempo, aprendió a ejercer su poder de manera más deliberada para recompensar o castigar a quienes sentía que lo merecían. En diciembre pasado, cuando un joven colaborador de BuzzFeed llamado Jack Stuef escribió un perfil descuidado de La avena (llamando erróneamente a Inman un «republicano acérrimo»), Inman respondió llamando a Stuef un «idiota sin inspiración y que se alimenta de pasivos». Los fanáticos se apilaron obedientemente, enviando una tormenta de correo de odio, amenazas de muerte e insultos juveniles. Stuef no ha escrito para BuzzFeed desde entonces.

Por otro lado, Inman podría elevar a alguien que considerara digno de atención. Cuando conectó a la artista Allie Brosh en su sitio web y cuentas sociales, el tráfico resultante le valió a su blog, Hyperbole and a Half, miles de fanáticos devotos. «El éxito de Allie se debe al hecho de que escribe cosas muy divertidas. Solo le di un pequeño impulso al principio», dice Inman.

«Es un hombre de muchas contradicciones», dice Rand Fishkin, cofundador de SEOmoz y exjefe de Inman. «Puede ser duro a veces, pero también lo he visto ser extremadamente amable y de buen corazón».

Pero Inman descubrió que, al igual que Hulk, los titanes de las redes sociales de hoy pueden aplastar fácilmente a alguien cuando simplemente intentan deshacerse de él. Y, a riesgo de demasiadas analogías con los cómics consecutivos, como Peter Parker, la responsabilidad de este poder pesa mucho sobre él. «Soy un caricaturista, no un político», dice. «Obtienes estas comunidades que, como, toman una causa y simplemente se vuelven locas con ella».

El año pasado, Inman escribió una diatriba ilustrada llamada «Por qué Nikola Tesla fue el mayor geek que jamás haya vivido», denigrando a Thomas Edison como un «idiota» que robó ideas de Tesla. Al final del cómic, Inman invitó a los fanáticos a hacer justicia para Tesla y ayudar a convertir su antiguo laboratorio en un museo. Un grupo llamado Tesla Science Center en Wardenclyffe había pasado años tratando de conseguir dinero para tal causa, e Inman instó a sus lectores a ayudar.

«Esperaba recaudar un par de cientos de grandes», dice. En cambio, enfurecido Avenafanáticos convertidos en enemigos de Edison dieron $ 1.37 millones.

Gracias en gran parte a las contribuciones de sus lectores, el Tesla Science Center dice que espera que el museo abra sus puertas dentro de unos años. (El estado de Nueva York prometió otros $ 850,000). Por eso, una noche de enero, Inman está sentado en un salón de baile en el Hotel New Yorker, lecho de muerte de Nikola Tesla y lugar de una gala en honor de Tesla. Está recién salido de una gira de libros; su segunda colección, Cómo saber si tu gato está conspirando para matarte, es un best seller. Si bien el ejército de Inman originalmente estaba compuesto por jóvenes, sus fanáticos ahora a menudo se parecen a los asistentes aquí esta noche: fanáticos de la ciencia y la literatura de mediana edad. «Mi audiencia cambió, así que tengo muchos bibliotecarios; tengo muchos gatos», dice. No siempre responden favorablemente al tema políticamente incorrecto que lo hizo famoso, y confiesa que ahora tiene más cuidado con su material. Los cómics recientes han sido conmovedores, si no francamente inspiradores (con un toque de grosería aquí y allá, por supuesto). Uno ilustró una cita de Kurt Vonnegut exaltando los beneficios de la risa. Otro instó a los lectores a dar generosas propinas a sus camareros.



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