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Por qué Craigslist es un desastre

julio 2, 2021


«Corre, corre, corre», dice. «Cavar, cavar».

Aunque la empresa es de propiedad privada y no responde a preguntas sobre sus finanzas, es evidente que craigslist gana cantidades estupendas de dinero en efectivo. Un informe reciente, de una firma consultora que contó los anuncios pagados, estima que los ingresos podrían superar los $ 100 millones en 2009. Si alguna vez se vendiera craigslist, el precio probablemente ascendería a miles de millones. Newmark, según estas luces, es un hombre muy rico. Cuando alguien le recuerda esto, el fundador de Craigslist dice que no le gustaría hacer nada con tanto dinero, si alguna vez llegara a sus manos. Ya tiene una plaza de aparcamiento, un comedero para colibríes, una pequeña casa con vista y una ducha con fuerte presión de agua. ¿Qué más se supone que quiere? La frustración por este tipo de respuestas a veces se vuelve cómica. En una entrevista televisiva de julio de 2007, Charlie Rose pasó la mitad del programa intentando que Newmark admitiera su buena suerte, y fracasó. «No tengo tanto control como crees», dijo Newmark.

«No estoy hablando de cuánto control; estoy hablando de porcentaje de propiedad», dijo Rose. Rose suele ser amable con sus invitados, pero el olor de la riqueza no reconocida resaltó su ferocidad.

«Oh, lo mismo desde mi punto de vista», dijo Newmark, tratando de hacer avanzar el tema.

«¿Posees más del 50 por ciento de craigslist o no?» Preguntó Rose.

«No.»

«¿No es así?»

«Correcto.»

«En otras palabras, otras personas son dueñas de eso, o tú lo regalaste o lo que sea».

«Podría ser, Charlie.»

«Está bien, pero yo … ¿por qué estás tan …?»

«¿Tímido?»

«Si.»

«No importa», dijo Newmark. «Quiero decir …»

«Sé que no importa», repitió Rose, su rostro era una máscara de dolor.

La afirmación de Newmark de un desinterés casi total en la riqueza encaja con la forma en que craigslist hace negocios. Además de ofrecer casi todas sus funciones de forma gratuita, desprecia la publicidad, rechaza la inversión, ignora el diseño y no innova. Normalmente, una empresa que mostrara un desdén tan completo por las reglas normales de negocio sería vulnerable a la competencia, pero craigslist no tiene rivales serios. La gloria del sitio es su tamaño y su precio. Pero visto desde otro ángulo, craigslist es uno de los monopolios más extraños de la historia, donde los clientes están atrapados por tarifas fijadas en cero y donde el ambiente de negligencia no es una forma de obtener más ganancias, sino la expresión de una cosmovisión.

Los axiomas de esta cosmovisión son fáciles de enunciar. «Las personas son buenas y dignas de confianza y, en general, solo se preocupan por pasar el día», dice Newmark. Si la mayoría de las personas son buenas y sus necesidades son simples, todo lo que tiene que hacer para atenderlas bien es construir una infraestructura mínima que les permita reunirse y resolver las cosas por sí mismos. Es casi seguro que cualquier característica adicional es superflua e incluso podría ser perjudicial.

Newmark ha estado trabajando duro para extender la influencia de su cosmovisión. Sus pronunciamientos públicos tienen el tono complacido pero de disculpa de un hombre que ha tropezado con un secreto que se esconde a plena vista y que encuentra vergonzosamente necesario señalar algo que debería haber sido obvio durante mucho tiempo. Parece haber descubierto una nueva forma de administrar un negocio. Sospecha que puede ser la forma correcta de gobernar el mundo.

De espíritu público y de modales apacibles, políticamente liberal y socialmente incómodo, Newmark tiene un rasgo que importó mucho en el éxito de craigslist: está dispuesto a realizar la misma tarea una y otra vez. Durante los primeros años de la compañía, Newmark aprobó casi todos los mensajes de la lista, y en la década transcurrida desde entonces ha pasado gran parte de su tiempo eliminando los ofensivos. Incluso según la contabilidad más conservadora, ha emitido juicios sobre decenas de miles de anuncios clasificados. Muy pocas personas podrían hacer esto y prosperar.



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