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Pequeños ‘Nurdles’ de plástico están inundando playas y vías fluviales

julio 2, 2021


En Point Comfort, a unas 100 millas al norte de la Isla del Padre, los residentes han demandado a Formosa Plastics, un conocido contaminador, por violar la Ley de Agua Limpia y su permiso de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas. Quieren que Formosa pague 184 millones de dólares en multas, el máximo permitido por la Ley de Agua Limpia. Durante más de tres años, Diane Wilson y otros dos voluntarios locales han recolectado más de 2,400 muestras de nurdles y gránulos en polvo descargados ilegalmente por las instalaciones de Port Lavaca de 2,500 acres de Formosa.

Aunque la compañía ha sido multada varias veces por la Comisión de Calidad Ambiental de Texas por violar las leyes ambientales estatales y federales, Wilson alega que el alcance de las descargas ilegales supera con creces las multas que la compañía ha recibido.

En un riachuelo junto a la instalación, donde las pequeñas perlas blancas se destacan sobre la oscuridad del sedimento, la contaminación por nidificación es evidente. “Creo que muchos de los gránulos o ‘los nurdles’ quedan atrapados en la vegetación”, dijo Wilson. Cuando se agacha para tomar una muestra de tierra, utilizada como prueba en la demanda, cientos de nurdles la inventan.

La demanda de Wilson fue a juicio en marzo, y hace dos semanas, un juez federal dictaminó que “Formosa había violado históricamente y continúa violando” la Ley de Agua Limpia y su permiso de descarga. Como informó The Texas Tribune, el juez también dijo que Formosa no ha reportado violaciones a las autoridades desde 2016, lo cual es una violación separada, y que la TCEQ no ha logrado que Formosa cumpla.

Los abogados discutirán en julio cuánto se debe multar a Formosa, y Wilson dice que se anunciará una decisión en agosto o septiembre.

A menudo, sin embargo, hay pocas repercusiones para los contaminadores, dados los desafíos de rastrear a los niños hasta su origen y rastrear a los infractores. Tampoco existe una base de datos de fabricantes que fabrican pellets de plástico y a dónde los envían.

Aun así, los investigadores generalmente pueden saber si los viveros son de un nuevo derrame. La resina, el ingrediente principal del plástico, se vuelve amarilla al sol con el tiempo, por lo que los gránulos oscuros y sucios suelen ser más antiguos que los blancos. Esto puede ayudar a determinar si se ha producido un nuevo derrame o si los nudillos que han estado en el océano durante un tiempo simplemente están llegando a la orilla.

Sin embargo, la evidencia puede ser difícil de recopilar, dependiendo de dónde se produzca la contaminación. A los pocos días de la llegada de los nurdles de color blanco en septiembre a las playas de Mustang y Padre Island, que se pueden conducir y también se clasifican regularmente, la mayoría había sido cubierta o empujada contra las dunas. E incluso cuando se puede rastrear a los nurdles hasta un solo derrame, fabricante o ubicación, aparentemente existe poco o ningún marco legal para regular la producción de gránulos de plástico.

En 2007, California aprobó una ley destinada a prevenir la descarga de nudillos en las vías fluviales de todo el estado. Pero más típicamente, las leyes que regulan la descarga de contaminantes se aplican a contaminantes como los desechos sólidos en general, no a los residuos específicamente.

Bajo la Ley Federal de Agua Limpia, los fabricantes aún pueden descargar una cierta cantidad de contaminantes en las vías fluviales siempre que tengan un permiso. «[Even that] en realidad les permite liberar una cantidad razonable ”, dijo Tunnell.

Además, a menudo no está claro quién es el responsable cuando la contaminación cruza las fronteras internacionales. En 2017, por ejemplo, una tormenta provocó que contenedores llenos de aproximadamente 54 toneladas de nurdles cayeran de un barco en Durban, Sudáfrica. Para cuando las autoridades sudafricanas comenzaron sus intentos de limpieza, los nurdles ya habían comenzado a dirigirse a Australia y se estimaba que llegarían unos 450 días después del derrame, según Harriet Paterson, profesora de la Universidad de Australia Occidental. estudiar plásticos en el medio acuático.



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