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Mi búsqueda biónica de Boléro

julio 2, 2021


Es junio de 2005 unas semanas después de mi visita a Dallas, y estoy listo para volver a intentarlo. Un equipo de ingenieros de Advanced Bionics, una de las tres empresas del mundo que fabrica oídos biónicos, está trabajando en un nuevo algoritmo de software para los llamados canales virtuales. Subo a un vuelo a su sede de Los Ángeles, mi reproductor de CD en la mano.

Mi implante tiene 16 electrodos, pero el software de canales virtuales hará que mi hardware actúe como si en realidad hubiera 121. Manipular el flujo de electricidad hacia las neuronas objetivo entre cada electrodo crea la ilusión de siete nuevos electrodos entre cada par real, similar a la forma en que un ingeniero de audio puede hacer que parezca que un sonido emana de entre dos altavoces. Jay Rubinstein me había dicho hace dos años que se necesitarían al menos 100 canales para crear una buena percepción musical. Estoy a punto de averiguar si tiene razón.

Estoy sentado frente a un escritorio de Gulam Emadi, un investigador de Biónica Avanzada. Él y un audiólogo están a punto de adaptarme el nuevo software. Leo Litvak, que ha pasado tres años desarrollando el programa, entra para saludar. Es una de esas personas de las que otros suelen decir: «Si Leo no puede hacerlo, probablemente no se pueda hacer». Y, sin embargo, sería difícil encontrar una persona más modesta. Si no fuera por su ropa, que lo marca como un judío ortodoxo, simplemente desaparecería en una habitación llena de gente. Litvak inclina la cabeza y saluda con una sonrisa, mira tímidamente la computadora portátil de Emadi y sale sigilosamente.

En este punto, estoy racionando mis emociones como Spock. Hi-Res fue una decepción. La resonancia estocástica sigue siendo un gran si. El experimento de baja frecuencia en Dallas fue un fracaso. Emadi bebe con su computadora y me entrega mi procesador con el nuevo software. Lo conecto a mí mismo, enchufo mi reproductor de CD y presiono Reproducir.

Boléro parte suave y lentamente, serpenteando como una brisa entre los árboles. Da-da-da-dum, da-da-da-dum, dum-dum, da-da-da-dum. Cierro los ojos para enfocar, cambiando entre alta resolución y el nuevo software cada 20 o 30 segundos presionando un dial azul en mi procesador.

Dios mío, los oboes d’amore suenan más ricos y cálidos. Dejo escapar un largo y lento suspiro, deslizándome por un río de sonido, esperando los saxofones soprano y los flautines. Llegarán en unos seis minutos en la pieza, y solo entonces sabré si realmente lo he recuperado.

Resulta que no podría haber elegido una mejor pieza musical para probar un nuevo software de implantes. Algunos biógrafos han sugerido que la repetición obsesiva de Boléro tiene sus raíces en los problemas neurológicos que Ravel había comenzado a exhibir en 1927, un año antes de componer la pieza. Todavía está en debate si tenía Alzheimer de inicio temprano, una lesión cerebral en el hemisferio izquierdo o algo más.

Pero la obsesión de Boléro, sea cual sea su causa, es adecuada para mi sordera. Una y otra vez el tema se repite, lo que me permite escuchar detalles específicos en cada ciclo.

A las 5:59, los saxofones soprano saltan brillantes y claros, formando un arco sobre el tambor. Aguanto la respiración.

A las 6:39, escucho los flautines. Para mí, el tramo entre las 6:39 y las 7:22 es el más Bolero de Boléro, la parte que espero cada vez. Me concentro. Suena … derecho.

Esperar. No saque conclusiones precipitadas. Retrocedo a las 5:59 y cambio a Hi-Res. Ese salto de infarto se ha convertido en un gemido asmático. Retrocedo de nuevo y cambio al nuevo software. Y ahí está de nuevo, esa subida exultante. Escucho la fuerza, la intensidad y la pasión de Boléro. Mi barbilla empieza a temblar.



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