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Los robots de entrega no están listos, cuando más se necesitan

julio 1, 2021


Starship y otros que construyen robots para aceras se han enfrentado a críticas por operar allí, donde compiten con peatones y personas en sillas de ruedas por espacio. San Francisco, por ejemplo, solo ha aprobado los robots de una empresa, los alegres amarillos creados por la aplicación de entrega Postmates, para operar temporalmente en un número limitado de aceras. (Un político local sugirió que las cosas serían más útiles recogiendo agujas que entregando comida). Como resultado, los robots que se dirigen a las aceras deben ser cautelosos y lentos, moviéndose no más rápido que un trote humano. Aún así, los robots Starship han recibido autorización para operar en al menos ocho estados.

Otra startup, Nuro, ha cambiado su modus operandi durante la pandemia, lejos de las entregas a domicilio. Nuro fue fundada por veteranos con pedigrí del proyecto de automóviles autónomos de Google y recibió una infusión de 940 millones de dólares por parte de Softbank el año pasado. Había firmado acuerdos de entrega con Domino’s y la cadena de supermercados Kroger antes de la pandemia; su robot con forma de tostadora está diseñado para viajar por la calle a velocidades de hasta 40 km / h. A principios de este año, obtuvo un permiso poco común para operar su vehículo sin conductor en las vías públicas de California, y una exención del Departamento de Transporte de los EE. UU. Para salir a las calles.

Pero hoy, Nuro está operando algunos robots en dos hospitales de campaña temporales en California, el Sleep Train Arena en Sacramento y el Centro de Eventos del Condado de San Mateo, ambos campus independientes. Allí, los robots están entregando alimentos y suministros médicos como ropa de cama limpia y equipo de protección, viajando a velocidades máximas de 5 mph en exteriores y 2 mph en interiores. Los trabajadores de la salud pueden abrir los robots con un pulgar hacia arriba sin contacto.

Incluso el presidente y cofundador de Nuro, Dave Ferguson, dice que el bot aún no es adecuado para la entrega sin asistencia a hogares estadounidenses. Los robots de Nuro enfrentan los mismos obstáculos técnicos que otros vehículos autónomos, lo que garantiza que su software pueda manejar no solo encontrar su camino a través de un vecindario, sino cualquier cantidad de situaciones poco probables que puedan enfrentar. Por ahora, cada robot suele ser seguido por un coche de persecución con dos trabajadores que controlan sus movimientos. Pero eso es una prohibición de distanciamiento social.

«Básicamente, es que la tecnología no está lista a escala para su implementación», dice Ferguson. «Nos esforzamos mucho, lo prometo».

Refraction AI, fabricante de tecnología robótica con sede en Ann Arbor, Michigan, también ha tenido que considerar a sus humanos durante la pandemia. Al igual que muchas otras empresas de vehículos autónomos, la startup emplea teleoperadores para monitorear su tecnología naciente de forma remota e intervenir si algo sale mal. “La tecnología no es necesariamente lo suficientemente buena en este momento como para que pueda hacerlo sin que alguien la vea”, dice Matthew Johnson-Roberson, director ejecutivo y cofundador de la empresa. Después de que Refraction cerró su oficina el mes pasado, la compañía tuvo que asegurarse de que sus teleoperadores tuvieran el equipo, y lo que es más importante, el Wi-Fi estable, para monitorear a los robots que no se conducen por sí mismos desde sus hogares. Para ampliar el negocio, la empresa deberá perfeccionar el software de los robots para que una persona pueda monitorear varios bots a la vez.

Refraction AI lanzó el lunes un servicio gratuito de entrega de comestibles en su ciudad natal de Ann Arbor, Michigan.

Cortesía de Refraction AI

Refraction, que ha construido alrededor de 20 de sus robots de casi 5 pies de alto destinados a viajar en carriles para bicicletas, gana dinero al cobrar a los restaurantes y tiendas de comestibles una comisión del 15 por ciento sobre las entregas, una tasa igual o menor que la cobrada por humanos. -Aplicaciones de entrega potenciadas. Pero Johnson-Roberson dice que la industria de la entrega robótica todavía necesita bolsillos profundos para volverse omnipresente. “Creo que en este punto es realmente una cuestión de ‘¿La gente quiere comprometer el dinero necesario para que eso suceda?’”, Dice. «Mi sensación es que si nosotros y otros podemos hacer lo suficiente para convencer a la gente de que tiene sentido, y hacerlo en algún sentido de escala, podemos». Con $ 100 millones, dice, Refraction podría lanzar miles de robots en ocho a 15 ciudades.

Por ahora, sin embargo, la empresa está experimentando. El lunes, lanzó un servicio gratuito de entrega de comestibles en Ann Arbor, sin una tienda asociada. Los residentes realizan pedidos a través de la aplicación de la compañía, y un empleado vestido con equipo de protección selecciona y compra artículos antes de colocarlos en robots en la acera.



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