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Los recorridos más largos del golf están aumentando y cambiando el deporte

julio 2, 2021


Parece que el tipo de estadística en la que estarían de acuerdo los fanáticos de los deportes que hacen cálculos numéricos, pero sorprendentemente existe poco consenso sobre la distancia del recorrido más largo jamás medido en el juego del golf.

Algunos dicen que el disco pertenece a Mike Austin. En 1974, el renombrado bateador de poder condujo una pelota 515 yardas durante el campeonato del Abierto Nacional de Personas Mayores de Estados Unidos en Las Vegas.

Otros afirman que el título pertenece a Carl Cooper. En 1992, en el tercer hoyo del Abierto de Texas, su golpe de salida rebotó en un camino pavimentado y terminó viajando 787 yardas antes de detenerse.

Y de acuerdo con los registros de la Asociación de Golfistas Profesionales, el recorrido de 476 yardas de Davis Love III en el Sentry Tournament of Champions de 2004 es el más largo. oficial conducir en los libros. (¿En cuanto al drive más largo jamás medido en el Tour? Ese sería un drive de 489 yardas de Dustin Johnson, un tiro que hizo en el WGC-Dell Match Play del año pasado, un evento para el cual la PGA no registra estadísticas oficialmente).

Las causas de confusión y estipulación son muchas. (¿El drive se hizo durante una competencia? ¿En el PGA Tour? ¿En match play o en juego por golpes? ¿Cómo se registró?) Pero, en última instancia, «el drive más largo de la historia» es una especie de estadística desechable. Los golpes de salida más lejanos de la historia casi siempre son casualidades; tienden a decir más sobre la naturaleza voluble de la suerte que sobre la destreza de un jugador con un conductor. Para tener una idea real del alcance de alguien, realmente debe fijarse en algo llamado distancia de acarreo: qué tan lejos viaja la pelota por el aire antes de hacer contacto con una superficie de la misma elevación que el tee de salida.

«Puedo llevarlo hasta 330 en el aire», dice Johnson, quien es uno de los jugadores de más alto rango en la gira de la PGA y uno de sus pegadores más duros, sin importar cómo se mida. Eso es en un buen día; en 2018, el acarreo más largo de Johnson fue en realidad de 337.9 yardas, pero su promedio fue de 301.

Las unidades con distancias de acarreo de más de 330 yardas son raras. Aún así, cada temporada, un puñado de jugadores del Tour logran lograr uno. Significativamente más escasos son los acarreos de más de 340 yardas, o incluso 350. Según la página de estadísticas de la PGA, ningún jugador ha roto 360 yardas. La última persona que se acercó fue JB Holmes, quien en 2008 logró clavar una pelota 356.9 yardas en el aire. (Tome la Torre Eiffel, gírela de lado y mida desde la base hasta la punta. Así es como voló la bola de Holmes).

Números como estos son importantes para más que analistas ávidos de estadísticas; podrían tener implicaciones para el futuro del golf. La distancia promedio de las unidades PGA ha aumentado de manera constante durante años, impulsada por las mejoras en la capacitación y el equipo. En 2008, el año en que tuvo su pincel con 360 yardas, Holmes fue uno de los siete golfistas del Tour con una distancia de acarreo promedio de 290 yardas o más. Una década después, había 28 jugadores conduciendo tan lejos, con los 10 primeros con un promedio de 295.6 yardas o más.

Las distancias de conducción han aumentado de forma tan espectacular que muchos expertos creen que están volviendo obsoletos los campos de golf modernos. Cuando los jugadores pueden conducir la pelota por encima de los obstáculos, se eliminan elementos de estrategia del juego. Alargar un hoyo empujando el tee hacia atrás puede ayudar, pero también compromete el diseño original del hoyo. Incluso Tiger Woods tiene pensamientos al respecto. «Creo que va demasiado lejos, porque tenemos que construir campos de golf, si quieren tener un lugar para el campeonato, tienen que tener entre 7,400 y 7,800 yardas de largo», dijo en una entrevista con el entrenador de baloncesto femenino de la UConn, Geno Auriemma en 2017. Solución propuesta por Tiger: «Necesitamos hacer algo con la pelota de golf».



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