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Los palacios cinematográficos más grandes de Estados Unidos encuentran nuevas vidas extrañas

julio 2, 2021


Entre la década de 1920 y la década de 1950, estudios de Hollywood construyó miles de palacios de cine ornamentados en ciudades de los Estados Unidos. Warner Bros., Paramount, RKO, MGM y otros compitieron para construir las catedrales cinematográficas más grandes y llamativas para exhibir sus éxitos de taquilla de gran presupuesto. En esta era de la cinematografía integrada verticalmente, cuando los principales estudios controlaban estrictamente la producción, distribución y exhibición de películas, estos palacios servían como salas de exhibición en las que exhibían sus productos. Con capacidad para miles de espectadores, los teatros estaban decorados en una fantástica variedad de estilos, que incluían art deco, art nouveau y egipcio antiguo.

En 1948, la Corte Suprema de Estados Unidos determinó que tal integración vertical violó la Ley Sherman Antimonopolio y ordenó a los estudios de cine más grandes que se deshicieran de sus cadenas de cines. La decisión marcó el final de la era del cine, ya que los estudios se vieron obligados a vender o cerrar sus existencias de cines. La televisión y la suburbanización —los grandes teatros antiguos estaban ubicados principalmente en áreas del centro— proporcionaron el golpe de gracia.

Uno de los palacios antiguos más grandiosos fue el United Artists Theatre de Detroit, un lugar de estilo gótico español con capacidad para 2000 personas mostró películas desde 1928 hasta la década de 1970. Fotógrafos franceses Yves Marchand y Romain Meffre tropecé con el teatro abandonado en 2005 mientras trabajaba en una serie sobre el efectos de la desindustrialización en la ciudad. Asombrados por la desvanecida grandeza del edificio, Marchand y Meffre comenzaron a viajar por el país en busca de otros teatros abandonados para fotografiar. «La cantidad de fantasía y detalle es asombrosa en algunos de los teatros», dice Meffre. «No creo que tengamos nada comparable en Europa excepto nuestras catedrales».

Los fotógrafos utilizaron Tesoros del cine, una base de datos de las salas de cine estadounidenses del pasado y del presente, para localizar algunos de los palacios cinematográficos más espectaculares del país. Al principio se centraron solo en los teatros abandonados, pero después de descubrir algunos palacios remodelados con buen gusto, como el cavernoso Paramount Theatre de Brooklyn, ahora utilizado como gimnasio por la Universidad de Long Island, ampliaron el alcance de su proyecto. No todas las renovaciones fueron tan delicadas. Marchand y Meffre rodaron palacios que se han transformado en tiendas de comestibles, edificios de oficinas e incluso estaciones de autobuses escolares.

«Algunos se hacen a conciencia, como el Paramount, donde se puede decir que intentaron renovarlo con respeto», dice Meffre. «Todavía muestra su belleza original. Pero otros simplemente se convierten en espacios de almacenamiento utilitarios porque cuesta demasiado demolerlos o renovarlos». Debido a que los palacios son tan costosos de derribar, muchos han sobrevivido más o menos intactos, un proceso que el fotógrafo llama «preservación por negligencia».

Varias docenas de palacio de cine son todavía en funcionamiento en todo el país, incluido el Teatro Paramount de Austin, el Teatro Castro de San Francisco y el Teatro Senator de Baltimore. En cuanto a los cientos de teatros vacíos, «ojalá en el futuro alguien los descubra y los renueve para convertirlos en lugares públicos», dice Meffre. «Eso sería lo mejor que les podría pasar».


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