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Los lobos podrían usar sus ojos para hablar entre ellos

julio 2, 2021


No es un secreto que los lobos, los zorros y los perros son animales muy sociales. Pero más allá de todos los movimientos, manoseos y aullidos que nos gusta intentar interpretar, los cánidos pueden tener otra forma de comunicarse. Una nueva investigación insinúa la posibilidad de que los perros y los de su raza puedan enviarse señales con los ojos.

Un equipo de investigadores japoneses miró imágenes de casi todas las especies de cánidos y descubrió que aquellos con comportamientos de manada y caza muy sociales eran más propensos a tener ojos fácilmente visibles. Luego observaron algunas de esas especies interactuar en los zoológicos y concluyeron que aquellos con ojos que eran más fáciles de ver tenían más probabilidades de ser sociales. Los resultados se publicaron en un estudiar en PLoS One el 11 de junio.

«Lo que muestra este estudio es que existe una correlación entre las marcas faciales y la sociabilidad y la necesidad de comunicarse», dijo la zoóloga Patricia McConnell de la Universidad de Wisconsin-Madison, investigadora del comportamiento canino que no participó en el estudio.

Los científicos organizaron 25 especies diferentes de cánidos silvestres de acuerdo con sus rasgos faciales (utilizando alrededor de una docena de fotos de individuos de cada especie) en tres grupos y luego analizaron investigaciones previas para caracterizar el comportamiento social de cada grupo.

PLoS

El grupo A contenía especies que tienen iris mucho más claros que sus pupilas y rostros con marcas que facilitan la localización de sus ojos. Estos animales, que incluyen especies como el lobo gris, el coyote y el chacal dorado, tienen más probabilidades de vivir en grupos sociales y cazar como parte de una manada.

En el grupo B estaban las especies donde solo las marcas faciales indicaban la posición de los ojos y las pupilas no eran visibles, como el lobo de crin, el dingo y el zorro kit. Estos cánidos tienden a vivir en solitario o en parejas vinculadas, y cazan solos.

Los ojos del cánido en el grupo C estaban camuflados, sin marcas ni dentro ni alrededor del ojo para marcarlo del resto de la cara. El grupo C fueron en su mayoría las especies de cánidos más primitivos, como los perros de monte, los tanukis y los perros salvajes africanos, que tienden a vivir en manadas sociales, pero en su mayoría cazan solos.

Para probar en campo sus agrupaciones, los investigadores fueron a zoológicos japoneses y observaron el comportamiento de observación en una especie de cada uno de los grupos: lobos grises (grupo A), zorros fennec (grupo B) y perros de monte (grupo C). Las tres especies se miraron entre sí aproximadamente la misma cantidad de veces, pero los lobos mantuvieron sus miradas mucho más tiempo que los zorros o los perros de monte. Los lobos grises también hicieron el doble de posturas lúdicas distintas que las otras dos especies.

Estos gráficos muestran que los cánidos con ojos muy visibles tendían a ser más sociables y se cazaban en grupos.

PLoS

La comunicación de la mirada no es desconocida en el reino animal, y los humanos son un excelente ejemplo. Los científicos creen que una de las razones por las que tenemos blanco alrededor de nuestros iris es para que podamos captar lo que otras personas están mirando. Si ciertos cánidos se comunican con la mirada, probablemente dependan principalmente de tener un alto contraste entre el iris y la pupila, en lugar de la esclerótica (el nombre técnico del blanco del ojo).

McConnell dice que los cánidos son grandes comunicadores, pero aún nos queda un largo camino por recorrer antes de comprender todos los canales que utilizan. «Se puede decir sin lugar a dudas que todo el cuerpo de un cánido es una fuente de información», dijo. Este estudio, aunque muestra un vínculo entre la mirada y la sociabilidad, no es concluyente.

Una forma de llevar estas pruebas más allá sería camuflar los ojos de los cánidos que miran fijamente y observar cómo afectan sus interacciones sociales. Y tal vez podrías ser tú quien lo haga. McConnell dice que su campo adolece de falta de investigadores.



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