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Los lobos negros son el resultado del mestizaje con perros

julio 2, 2021


Anderson1 hora

El pelaje negro de algunos lobos norteamericanos es el resultado de antiguos coqueteos con perros domésticos, probablemente los compañeros de los primeros
Nativos americanos.

Y un pelaje negro parece proporcionar una ventaja a los lobos que habitan en los bosques, lo que significa que los perros transmitieron cierta diversidad genética útil a sus primos salvajes.

«Esto es bastante único», dijo el biólogo Tovi Anderson de la Universidad de Stanford, autor principal del estudio publicado el jueves en Ciencias. «Normalmente, se esperaría que el flujo de genes de animales domésticos a salvajes no fuera beneficioso».

Anderson y su equipo compararon los genes de los lobos del Parque Nacional Yellowstone y el canadiense
Ártico a los de perros domésticos y coyotes. Descubrieron que, en cada especie, los individuos negros tienen la misma mutación, que surgió por primera vez hace unos 45.000 años. Y el análisis del reloj molecular mostró que la mutación era más antigua en los perros, lo que sugiere que se originó con ellos y luego se propagó a lobos y coyotes a través del mestizaje.

Todo esto sucedió en América del Norte, porque no hay lobos negros en Europa o Asia (a excepción de una población italiana que se ha hibridado muy recientemente con perros). Y los lobos recogieron la mutación del abrigo negro en el pasado distante, tal vez
Hace 12.000-15.000 años, cuando la gente cruzó por primera vez el puente terrestre de Bering desde Asia.

“No vemos ninguna evidencia de mestizaje reciente entre perros y lobos norteamericanos”, dijo Anderson.

El equipo también encontró evidencia genética de que la mutación del pelaje negro se estableció muy rápidamente en los lobos que habitan en los bosques, lo que significa que debe proporcionarles una ventaja significativa. El camuflaje mejorado en los bosques oscuros es una posible explicación.

“Creo que están sucediendo más cosas”, dijo Paul Paquet, biólogo de la Universidad de Calgary que no participó en la investigación. El camuflaje no debería ser muy importante para los lobos, dijo, porque atropellan a sus presas en lugar de emboscarlas. Y, hasta las recientes campañas de exterminio lideradas por humanos, los lobos se han enfrentado a poca presión de depredación.

Un mejor sistema inmunológico puede ser la respuesta. La mutación del pelaje negro pertenece a una familia de genes que, en los seres humanos, interviene en la lucha contra las infecciones.

«La ventaja que vemos en los lobos podría ser el resultado de esta función del sistema inmunológico», dijo Anderson. «Pero eso es solo una hipótesis».

Esta hipótesis se complica por el hecho de que, si bien los lobos negros son comunes en los bosques de América del Norte, son raros en las tundras abiertas. Los biólogos de la vida silvestre notaron este patrón hace mucho tiempo, y el nuevo estudio lo confirma aún más. Si un abrigo negro confiere un mejor sistema inmunológico, ¿por qué no ser negro también en la tundra?

“Quizás haya algún tipo de parásito que prevalezca más en las áreas boscosas”, dijo Anderson. «Uno de los siguientes pasos es descubrir exactamente por qué esta mutación es beneficiosa para los lobos, para comprender mejor cómo funciona».

“Este es un estudio bellamente concebido y ejecutado”, dijo Paquet. «He considerado muchas de estas cosas anteriormente y este artículo me hizo pensar en ellas nuevamente».

Paquet dijo que el estudio también plantea preguntas interesantes. ¿Por qué, por ejemplo, no se han abierto camino otros colores para perros en el armario de los lobos? Y si a los lobos negros les va bien en los bosques, ¿por qué hay tan pocos en los bosques de la Columbia Británica, entre los más densos del continente?

Los autores sugieren que la mutación del pelaje negro puede volverse cada vez más importante para los lobos de América del Norte, ya que gran parte de la tundra puede desplazarse hacia los bosques en un mundo que se calienta. Y el estudio muestra que la diversidad genética se puede encontrar en lugares sorprendentes.

«La adaptación realmente depende de la diversidad genética, especialmente con el medio ambiente cambiando tan rápidamente», dijo Paquet.
«Los perros domésticos podrían ser un reservorio de resiliencia».

Cita: «Historia molecular y evolutiva del melanismo en los lobos grises de América del Norte». Por Tovi M. Anderson,
Bridgett M. vonHoldt, Sophie I. Candille, Marco Musiani, Claudia Greco,
Daniel R. Stahler, Douglas W. Smith, Badri Padhukasahasram, Ettore
Randi, Jennifer A. Leonard, Carlos D. Bustamante, Elaine A. Ostrander,
Hua Tang, Robert K. Wayne, Gregory S. Barsh. Science Vol. 323, 5
Febrero de 2009.

Ver también:

Imagen: Daniel Stahler / NPS.



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