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¿León americano o jaguar gigante? – En busca de Panthera atrox

julio 1, 2021


Qué Panthera atrox era, y cómo el gato se ganaba la vida en el paisaje del Pleistoceno tardío, se encuentra entre las imágenes comunes de «león americano» y «jaguar gigante». Incluso Christiansen y Harris notaron cuán parecido a un león era el cráneo del gato, y los datos genéticos claramente ubican Panthera atrox dentro del linaje del león. Sin embargo, hay algunas cosas curiosas sobre los especímenes de La Brea que pueden indicar que estas bestias no actuaron como leones modernos.

Solo unos 80 individuos de Panthera atrox se conocen de La Brea, que es bastante bajo en comparación con los miles de lobo terrible y Smilodon individuos. Dado que se cree que los lobos aterradores eran cazadores en manada, su prevalencia en las filtraciones de asfalto tiene sentido, y la gran cantidad de Smilodon individuos, junto con otras líneas de evidencia, se ha utilizado para plantear la hipótesis de que los sablecats también eran cazadores sociales. El escenario básico es que grupos gregarios de lobos, si no sablecats, se sintieron atraídos por la carne podrida en las filtraciones de asfalto y varios miembros del grupo quedaron atrapados mientras intentaban conseguir una comida fácil. (Hay una brillante exhibición de museo en la que puedes intentar sacar un pequeño desatascador de metal del tipo de sustancia negra que atrapó a los animales prehistóricos, ¡es jodidamente difícil!) Cooperar como grupo se convirtió en un lastre en una situación tan complicada. La prevalencia comparativamente baja de Panthera atrox por lo tanto, puede indicar que estos gatos eran solitarios o trabajaban en grupos más pequeños. El hecho de que más de La Brea Panthera atrox los especímenes han sido identificados como machos que las hembras parece apoyar esto. Las manadas modernas de leones están formadas por más hembras que machos, y si Panthera atrox vivido en un sistema similar, se esperaría que se encontraran más hembras en los depósitos fósiles. Alternativamente, me pregunto si las filtraciones de asfalto a menudo reclamaban a hombres solitarios o pequeñas coaliciones que aún no se habían establecido en manadas o habían sido expulsados, individuos que tenían que hurgar con más frecuencia porque carecían del apoyo de un grupo social. Probar tales ideas es difícil, sin embargo, y la razón por la cual Panthera atrox Es tan raro en La Brea que sigue siendo una pregunta abierta.

Cuando me paré comenzando por el esqueleto reconstruido de Panthera atrox En el Museo de Page, seguí tratando de imaginar cómo se vería el formidable carnívoro si estuviera adecuadamente vestido con músculos, grasa, fascia, piel y otros accesorios de una criatura viviente. ¿Cómo habría sido ver a un depredador acechando a lo largo del paisaje de una California despojada de edificios de oficinas y libre de smog? No mucho tiempo separó a la criatura viviente de mí: unos pocos miles de años y, como todos los demás, mis propios antepasados ​​prehistóricos vivieron junto a depredadores tan poderosos. Sin embargo, a pesar de mi proximidad cronológica a esos huesos color chocolate, hay tantas cosas que no sabemos sobre cómo Panthera atrox vivió. De todos los paisajes prehistóricos que han ido y venido durante la historia de este planeta, el maravilloso mundo del Pleistoceno es tentadora y exasperantemente cercano al nuestro.

Imagen de portada: Un esqueleto compuesto de * Panthera atrox * en el Page Museum de Los Ángeles, California. Foto del autor.

Referencias:

BARNETT, R., SHAPIRO, B., BARNES, I., HO, S., BURGER, J., YAMAGUCHI, N., HIGHAM, T., WHEELER, H., ROSENDAHL, W., SHER, A., SOTNIKOVA, M., KUZNETSOVA, T., BARYSHNIKOV, G., MARTIN, L., HARINGTON, C., BURNS, J. y COOPER, A. (2009). Filogeografía de leones (Pantera Leo ssp.) revela tres taxones distintos y una reducción del Pleistoceno tardío en la diversidad genética Molecular Ecology, 18 (8), 1668-1677 DOI: 10.1111 / j.1365-294X.2009.04134.x

Christiansen, P. y Harris, J. (2009). Morfología craneomandibular y afinidades filogenéticas de Panthera atrox: implicaciones para la evolución y paleobiología del linaje del león Journal of Vertebrate Paleontology, 29 (3), 934-945 DOI: 10.1671 / 039.029.0314

Jefferson, G. 2001. «Naegele’s Giant Jaguar», en Rancho La Brea: Death Trap and Treasure Trove. Terra, Vol. 38, núm. 2. pág. 28

Leidy, J. 1852. Descripción de una especie extinta de león americano: Felis atrox. Transactions of the American Philosophical Society, vol. 10, 319-321

Simpson, G. 1941. Grandes felinos del Pleistoceno de América del Norte. Museo Americano Novitates. Núm. 1136, 1-27

Stock, C., y Harris, J. (2001) Rancho La Brea: A Record of Pleistocene Life in California, 7ª ed. Serie de Ciencias – Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles. Núm. 37, 1-113



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