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Lea esto antes de zapping su cerebro

julio 2, 2021


Compraste ¿Ya tiene su auricular de estimulación transcraneal de corriente continua (tDCS)? Has oído hablar de esto, ¿verdad? Es un dispositivo con electrodos que atraviesan tu cerebro a través de tu cráneo, usando corrientes eléctricas leves para hacerte más inteligente. El hombre de la imagen de arriba tiene uno de los primeros dispositivos disponibles comercialmente. Producido por Foc.us, es disponible por $ 249, y también viene en negro. Esta tecnología está lejos de ser nueva – médico romano Galeno estaba en algo similar cuando golpeó peces eléctricos en la cabeza de sus pacientes. Pero tDCS está ahora en proceso de generalización: hay Entusiastas del bricolaje del cerebro en Youtube; El año pasado, la editora de MTV, Mary HK Choi, escribió una divertida pero inconclusa auto experimentación con tDCS pieza para Eón; y el otro día, Oliver Burkeman incluyó tDCS en su resumen de nuevas tecnologías que mejoran el cerebro por El guardián.

Los fabricantes afirman que el auricular tDCS «acelerará su cerebro», aumentará la plasticidad de su cerebro y «hará que sus sinapsis se disparen más rápido». El overclocking suena un poco peligroso y, en lugar de sus sinapsis, ¿no sería mejor hacer que sus neuronas se disparen más rápido? Las sinapsis son las uniones entre neuronas. Por lo general, decimos que son las neuronas las que «disparan» y su mensaje se transmite a través de una o más sinapsis a otras neuronas que utilizan sustancias químicas. A menos que la gente de marketing estuviera hablando específicamente de sinapsis eléctricas? Pero lo siento, estoy divagando. Debe concentrarse. «Enfocar». Necesita más corriente eléctrica. Aférrate …

Uf, mejor … Para ser justos con Foc.us, la idea de tener sinapsis más rápidas con solo presionar un interruptor suena atractiva y, lo crea o no, sus afirmaciones sobre los efectos de mejora del cerebro de tDCS no son del todo infundadas. De hecho, casi todas las semanas hay un nuevo estudio que afirma que la tDCS puede impulsar otro aspecto más de la función mental. Zapping diferentes partes del cerebro se ha relacionado con un aprendizaje superior de nuevas habilidades motoras; mejor habilidades matemáticas; mejor habilidades sociales; aprendizaje y memoria superiores; y en la lista va. El tDCS también se está investigando como tratamiento para una variedad de problemas psiquiátricos y neurológicos, pero por hoy centrémonos en la mejora mental de las personas sanas.

Desde una perspectiva fisiológica, la tDCS afecta la función cerebral de dos maneras: alterando el nivel de actividad inicial de las neuronas objetivo y modificando el funcionamiento en las sinapsis. El efecto sobre los niveles de actividad neuronal se produce mientras zap; la influencia sináptica es una secuela más duradera. Los cambios específicos dependen de una amplia gama de factores, más obviamente si la corriente es positiva («anódica»), que aumenta la actividad neuronal, o negativa («catódica») que la suprime. La tDCS no debe confundirse con la terapia electroconvulsiva (para la depresión severa y otras condiciones) en la que se usa una corriente eléctrica mucho más alta para inducir deliberadamente una convulsión cerebral.

Entonces, los cambios cerebrales provocados por tDCS son reales. Y hay esos hallazgos en revistas revisadas por pares que muestran una variedad de atractivos beneficios cognitivos. ¿Que es no gustar? Bueno, confieso que soy lo suficientemente geek como para haber compilado y leído una serie de artículos científicos de advertencia sobre tDCS publicados por expertos en los últimos años, y ciertamente dan una pausa para pensar. Antes de comenzar a acelerar su materia gris con electricidad adicional, le sugiero que tenga en cuenta las siguientes advertencias y advertencias:

  1. La mayoría de los estudios que analizan los beneficios cognitivos de tDCS no incluyen condiciones adecuadas de cegamiento y control. Esto significa que los investigadores y las ratas de laboratorio (lo siento, los participantes) saben quién está recibiendo la intervención real. Por lo tanto, es probable que haya grandes efectos placebo porque los participantes tendrán expectativas de algún tipo de efecto, y los investigadores también podrían influir en los resultados con su entusiasmo o expectativas.
  2. No solo se pone un auricular tDCS y se vuelve instantáneamente más inteligente. Cáscaras. Los expertos dicen que la técnica funciona mejorando los efectos del aprendizaje y la práctica. Aún tiene que esforzarse. «El tDCS por sí solo es de poca utilidad», Roi Cohen Kadosh, un investigador líder en esta área, me dijo el año pasado. «La ventaja es cuando se combina con un entrenamiento cognitivo, en lugar de aplicarse solo al cerebro», dijo.
  3. Pero incluso entonces no funciona para todos. Existe una gran variabilidad en los efectos de la tDCS entre individuos, y probablemente también en el mismo individuo de una sesión a otra. «Desafortunadamente … la confiabilidad de la respuesta a nivel del individuo no ha sido explorada (o al menos reportada) en la literatura hasta la fecha». dicen Jared Horvath y sus colegas. También es probable que los factores relacionados con la fatiga y los niveles hormonales interactúen con la tDCS de formas que aún no comprendemos.
  4. Todo lo cual hace que sea difícil saber el nivel óptimo y seguro de zapping que se debe usar. ¡Malas noticias! «Entrometerse con la dosis de tDCS es potencialmente tan peligroso como alterar la composición química de un medicamento», dicen Marom Bikson y sus colegas en su reciente Carta a la * Naturaleza * titulada: «Los dispositivos transcraneales no son juguetes». Otros factores que interferirán con la dosis incluyen la cantidad de cabello que tiene en la cabeza y si sudas mucho o no.
  5. Los efectos del zapping cerebral pueden acumularse con el tiempo y se desconocen las consecuencias a largo plazo de esto.
  6. Los investigadores que estudian tDCS tienen mucho cuidado de apuntar a áreas específicas del cerebro. ¿Cómo sabrá que está golpeando la parte derecha de su cerebro? Esto es particularmente importante para los zurdos., que puede tener centros funcionales ubicados en un lado del cerebro diferente al habitual.
  7. Lo que haces después de una sesión de zapping cerebral puede modificar o anular cualquier efecto de la electricidad. Caminar o tener pensamientos específicos es todo lo que se necesita para revertir potencialmente los efectos. La investigación sobre este problema aún está en su infancia, por lo que no hay forma de saber cuál es la mejor manera de comportarse después de una sesión de tDCS para preservar los posibles beneficios.
  8. Si mejora la función mental en un área, De hecho, puede tener un impacto negativo en otro aspecto de la función mental.. Debido a que los efectos neuronales de la tDCS pueden ser duraderos, lo que podría ser ventajoso en una situación podría dejarlo afectado en un contexto diferente más adelante.
  9. El mal uso de la tecnología podría provocar convulsiones o quemaduras en el cuero cabelludo. También tenga cuidado con la picazón, la fatiga y las náuseas. Nick Davis y sus colegas dicen es un error pensar que el zapping cerebral no es invasivo. «Cualquier técnica que afecte directamente al tejido cerebral para generar efectos agudos y duraderos tan poderosos debe ser tratada con el mismo respeto que cualquier técnica quirúrgica», escriben. En el lado positivo, un documento de 2011 declaró que «no se han producido efectos secundarios graves«en más de 100 estudios con pacientes y controles sanos.
  10. La evidencia fotográfica de Foc.us sugiere que demasiada tDCS provoca un deseo de escupir.

Descargo de responsabilidad: a pesar de las posibles apariencias en contrario, esta publicación fue escrita por un cerebro con poca frecuencia de reloj que aún no ha sido eliminado por tDCS.



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