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Las herencias del Pentágono ayudaron a militarizar a la policía. Así es cómo

julio 2, 2021


Las imagenes de la semana pasada son ineludibles e indelebles: los manifestantes inundan las calles de las ciudades de los Estados Unidos, se encuentran con fuerzas policiales equipadas con chalecos antibalas y vehículos tácticos que se asemejan vagamente a tanques. La policía local que responde incluso a protestas no violentas a menudo se parece más a las Fuerzas Armadas de EE. UU., Y eso fue antes de que el presidente Donald Trump desplegara un batallón de policía militar contra ciudadanos estadounidenses reunidos pacíficamente en la capital de la nación el lunes. Eso no es casualidad.

Es bastante fácil comprar equipo táctico en los EE. UU., Y el Programa de Subvenciones de Seguridad Nacional canalizado miles de millones de dólares a los organismos encargados de hacer cumplir la ley para adquirir equipos de grado militar. Pero durante décadas, un impulsor principal de por qué puede ser tan difícil distinguir una tropa de la Guardia Nacional de un policía local ha sido el propio Departamento de Defensa, a través de un programa que ha dividido todo, desde bayonetas hasta lanzagranadas y distritos en todo el país. .

Creado como parte de la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 1997, el programa 1033 permite al Departamento de Defensa deshacerse del exceso de equipo pasándolo a las autoridades locales, que solo tienen que pagar el costo de envío. (Un precursor, el programa 1208, un poco más restrictivo, comenzó en 1990). Según la Oficina de Apoyo a la Aplicación de la Ley (LESO), que supervisa el proceso, se han transferido más de $ 7,4 mil millones de propiedades desde el inicio del programa; más de 8,000 agencias de aplicación de la ley se han inscrito. Gran parte de ese inventario es perfectamente normal: equipo de oficina, ropa, herramientas, radios, etc. Pero el botín también incluye algunos de los llamados equipos controlados (rifles, vehículos blindados, etc.) que han contribuido a crear tal espectáculo de desproporción.

Esas exhibiciones tampoco son exclusivas de las protestas actuales contra la brutalidad policial. La militarización de la policía estadounidense, y el programa 1033 específicamente, comenzaron a atraer un escrutinio más amplio en 2014, después de las protestas de Black Lives Matter en Ferguson, Missouri.

Los defensores del programa 1033 dicen que mantiene las ciudades más seguras. Los detractores dicen que la distribución de artículos controlados en realidad aumenta la violencia policial. Estudios de amplia circulación han argumentado ambas cosas lados. Pero aquellos que han examinado el programa 1033 en profundidad más recientemente argumentan que el problema real es que nadie sabe con certeza de ninguna manera, porque años de mantenimiento de registros laxos han hecho un hash de los datos subyacentes.

«El gobierno federal realmente no realiza un seguimiento de gran parte de este equipo que se envía a las agencias locales de aplicación de la ley», dice Anna Gunderson, científica política de la Universidad Estatal de Luisiana, coautora de un estudio de 2019 que examinó los efectos del programa 1033 en tasas de crimen. “Las propias agencias son inconsistentes en el seguimiento. Eso solo hace que sea realmente difícil para cualquiera tratar de aprender sobre el programa o estudiarlo para intentar analizarlo, porque no tenemos una comprensión muy clara de qué tipo de equipos están realmente en manos de estas agencias «.

El LESO mantiene una hoja de cálculo detallando a quién ha distribuido la propiedad a lo largo de los años. Cuando se le preguntó sobre las quejas de registros inconsistentes, un portavoz de la Agencia de Logística de Defensa, que supervisa LESO, señaló que la agencia cambió los sistemas de contabilidad en 2013 para permitir que los coordinadores estatales y las agencias de aplicación de la ley identifiquen y rastreen lo que reciben. Ese cambio, y el mantenimiento de registros irregular de antemano, han confundido los esfuerzos por comprender el impacto de un programa que ha ayudado a transformar la aplicación de la ley en Estados Unidos.

“La DLA no archivó inventarios activos antes de 2014. Tampoco archivó información sobre transferencias de equipos y destrucción de equipos controlados durante ese tiempo. Por lo general, las LEA solo conservan los registros durante algunos años, sujetos a sus propios requisitos de mantenimiento de registros a nivel local ”, dice Kenneth Lowande, un científico político de la Universidad de Michigan cuya investigación incluye el programa 1033. “Algo de esto nunca se puede arreglar. No se pueden volver a crear registros perdidos «.



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