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Las ferias científicas están canceladas. Tal vez eso sea tan bueno

julio 2, 2021


La pandemia mundial ha eliminado tantos eventos públicos, y apesta. Deportes, cancelados. Conciertos, cancelados. Graduaciones canceladas. En Louisiana, donde vivo, generalmente hay un montón de festivales de primavera increíbles; no este año. También cancelada, casi todas las ferias de ciencias a nivel escolar y estatal y, hasta donde yo sé, casi todos los eventos de la Olimpiada de Ciencias.

Al menos para las ferias científicas y los torneos, puede que eso no sea tan malo. Soy un gran admirador de la ciencia y la educación científica, pero quiero sugerir que este puede ser un buen momento para dar un paso atrás y reflexionar un poco sobre en qué se han convertido estos eventos. ¿Están haciendo lo que queremos que hagan? ¿Podríamos mejorarlos? ¿Deberíamos tenerlos en absoluto?

¿Qué hay de malo en las ferias científicas?

Si no está familiarizado con las ferias científicas, son como el programa de televisión idolo Americano pero sin el canto (aunque técnicamente no va en contra de las reglas). Están abiertos a todos los estudiantes, como las audiciones públicas para Ídolo. Y hay varios niveles en los que los niños son eliminados y algunos siguen adelante. También hay jueces, aunque, por desgracia, no hay Randy Jackson que diga: «Eh, amigo. Eso estuvo caliente».

En lugar de cantar sobre el amor o los coches, los estudiantes tienen que cantar y bailar (hablando metafóricamente) sobre el «método científico» y cómo se aplica a cosas como:

  • ¿Qué pasa cuando pones Mentos en refrescos? (una perenne)
  • ¿Las plantas de frijoles crecen mejor con luces de diferentes colores?
  • ¿Puedes hacer una batería con una papa? (sí)
  • ¿Son mejores los bates de béisbol de metal que los de madera?

¡Oh, pero espera! Los verdaderos científicos en realidad no siguen esa lista de pasos que se publicó en la pared de su salón de clases de la escuela secundaria. Realmente, la ciencia es el proceso de construir y probar modelos. Pero las ferias de ciencias parecen obligar a los estudiantes a utilizar este formato de presentación artificial y sencillo.

Después de que los estudiantes recopilan datos para su proyecto, hacen un cartel para presentar sus hallazgos. Debe ser una regla que al menos un tercio del cartel esté dedicado a «Recopilar materiales». Y si el cartel no incluye la frase «Mi hipótesis era correcta», probablemente no ganarán. (Si me saliera con la mía, dejaríamos de usar la palabra hipótesis en las clases de ciencias por completo.)

Una vez que suben sus carteles, los estudiantes deben soportar el escrutinio de los jueces. He sido juez y puede ser doloroso. Además de eso, a veces consiguen que líderes comunitarios y empresarios juzguen el evento y, a pesar de sus buenas intenciones, algunos de ellos no tienen mucha experiencia científica.

Al final, alguien gana el primer premio, pero a menudo es bastante arbitrario. A veces hay varios estudiantes con excelentes presentaciones. Pero tal vez alguien tenía un cartel más colorido o una mejor presentación oral que influye en los jueces a su favor.

En general, no creo que sea la mejor experiencia. Obliga a la ciencia a entrar en un marco competitivo como si fuera un evento deportivo. La ciencia no es un concurso. La ciencia es un proceso colaborativo y creativo de modelar cosas del mundo real, eso es todo.

Además de eso, realmente no creo que las ferias científicas promuevan la comprensión de la naturaleza de la ciencia. Para la mayoría de los estudiantes, estos eventos no los alientan ni los entusiasman con la ciencia. Muchas clases tienen un proyecto de feria de ciencias como requisito del curso. Esos niños están ahí para no fallar.



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