Saltar al contenido

La vida y la fama viral de la serpiente de dos cabezas de Virginia

julio 2, 2021


A finales del verano pasado en Woodbridge, Virginia, una mujer entró en su jardín y encontró una cabeza de cobre del este deslizándose por su parterre de flores. El lugar donde vive no es tan inusual, ya que la región alberga una gran cantidad de ofidios, desde serpientes de maíz inofensivas hasta cascabel venenosos. Pero este era diferente: tenía dos cabezas.

Se llama dicefalia, un trastorno misterioso que ocurre en solo una de cada 100,000 serpientes nacidas en la naturaleza y una de cada 10,000 nacidas en cautiverio. Las serpientes afectadas poseen dos cerebros con personalidades distintas, aunque una cabeza suele dominar a la otra, que puede carecer de tráquea, esófago o incluso ojos. Los científicos sospechan que ocurre cuando un embrión en las primeras etapas de desarrollo se divide, posiblemente inducido por cambios repentinos de temperatura, contaminación ambiental o endogamia. Cualquiera sea la causa, estas desafortunadas criaturas no viven mucho. Casi la mitad está muerta al llegar, y pocos sobreviven más allá de los primeros meses.

La serpiente de Woodbridge —eh, ¿serpientes? – tenía como máximo tres semanas, no más que un libro de bolsillo de Penguin, pero (¿ellas?) Causó revuelo. Naturalmente, las imágenes llegaron a Facebook, luego inevitablemente a CNN, The New York Daily Newse incluso Snapchat. Las llamadas comenzaron a inundar el Departamento de Caza y Pesca Interior de Virginia, que sacó a la criatura de la propiedad de la mujer, de personas curiosas por verla de cerca y zoológicos ansiosos por quitársela de las manos.

«Después de aproximadamente 48 horas de esa locura, pensé, He terminado,«, dice el herpetólogo estatal John D. Kleopfer.» No sé cómo viven estas celebridades, como las Kardashian «.

Kloepher contó con la ayuda de Cooper Sallade, un respetado criador de víboras en Richmond, quien acordó criar a la serpiente bifurcada de forma estrictamente confidencial. Sallade, de 27 años, ha estado manejando ofidios desde la infancia, cuando los atrapaba afuera y los guardaba en frascos debajo de su cama. Ahora tiene un almacén anodino lleno de ellos. Mantiene hasta 300 en un momento dado encerrados en contenedores con temperatura regulada en sistemas de estantes de PVC que parecen, de un vistazo, archivadores.

«Los reptiles en realidad no son mis animales favoritos», dice Sallade. «Prefiero las aves y los mamíferos grandes, pero no se puede tener una casa llena de osos».

En la oficina de Game and Fisheries en las afueras de Richmond, Sallade engatusó a la cabeza de cobre a un recipiente de comida Rubbermaid con orificios de aire perforados en los lados, colocados que en una caja de madera con la etiqueta «serpiente venenosa», la cerró con un tornillo y luego la llevó a sus instalaciones. Durante los siguientes dos meses y medio, lo puso en cuarentena en una habitación especial con un sistema HVAC separado para detener la propagación de posibles patógenos a sus otros reptiles. La serpiente no se movió mucho ni comió. Entonces, una vez a la semana, Sallade lo alimentó a la fuerza con un ratón bebé sacrificado, sujetando suavemente ambas cabezas con un cepillo de espuma mientras usaba unas pinzas para masajear lentamente al roedor en la cabeza menos desarrollada, que tenía la garganta y la tráquea más desarrolladas. Pronto estaba defecando y mudando de piel con regularidad. Sallade se sintió esperanzado.

«Dado que la serpiente tenía una cantidad tan incomprensible de atención de los medios, tuve mucha presión para mantener viva esa cosa», dice.

Pero, por desgracia, una mañana de diciembre, Sallade entró para comprobarlo y descubrió que la serpiente había muerto. Estaba triste, pero no exactamente sorprendido. «Si hubiera nacido una serpiente en mi colección, no se lo habría contado a nadie», dice. «Honestamente, probablemente lo habría sacrificado yo mismo, porque era muy difícil para la serpiente estar viva».

Lo que plantea una pregunta un poco incómoda: ¿Hubiera sido mejor, tal vez incluso más amable, hacerlo? Según Van Wallach, un herpetólogo que planea disecar la serpiente Woodbridge (su decimonovena disección de este tipo), en realidad es más fácil diseccionar y estudiar serpientes más jóvenes que más viejas, ya que no hay tanta grasa oscureciendo los órganos. Pero para Wallach, eso no niega el valor de preservar su vida. «Todas las formas de vida merecen respeto y el derecho a vivir», dice Wallach.

El propio Wallach tuvo una vez una serpiente de leche de dos cabezas a la que cariñosamente apodó Brady & Belichick en honor al mariscal de campo y entrenador del equipo de fútbol americano New England Patriots. Durante una comida, Belichick, el más dominante y coordinado del dúo, abofeteaba un ratón, luego se acercaba y le arrebataba el parcialmente tragado de Brady también. «¡Ninguno de los dos se dio cuenta de que toda la comida iba al mismo estómago!» Dice Wallach. Vivió durante siete años y le trajo más alegría que cualquier otra serpiente mascota que haya tenido, al menos el doble.


Más historias geniales de WIRED



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *