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La verdad demoledora de la ropa impresa en 3D

julio 1, 2021


Cuando visito el estudio de Chinatown de threeASFOUR para ver Pangolín en persona, paso de 15 a 20 mujeres que están trabajando en máquinas de coser tradicionales, cosiendo muestras de telas tradicionales. Parece que la escena de su taller podría haber tenido lugar en cualquier momento de los últimos 50 años. Dentro del estudio de threeASFOUR, solo un piso más arriba, la luz del día entra, golpea las paredes plateadas del estudio y se refracta en una bola de discoteca en lo alto. De cerca, Pangolín El peto, separado del resto del vestido, se ve y se siente como un neumático de bicicleta sin su banda de rodadura, cortado y tejido en un patrón de escamas de pez. La pieza incluso cae como una cola de pez. No parece un logro notable, pero solo unos años antes, esa fuerte caída no era posible.

Asfour me entrega un trozo de otro vestido de la colección Biomimicry: Armonógrafo, que se inspiró en la geometría de una onda de sonido. Este vestido estaba hecho de una malla de goma que se puede estirar y contraer, como un colchón de espuma viscoelástica. Su bullicio enrejado se comprime cuando su portador se sienta y recupera su forma al ponerse de pie.

Con una nueva flexibilidad, los usuarios de estas prendas impresas en 3D ahora pueden sentarse, pero la ropa todavía está lejos de ser agradable. «Parece cuero falso», dice Rothenberg, y aunque eso no es algo malo en sí mismo, es «muy incómodo y se te pega».

Cuando ganó impulso por primera vez A principios de la adolescencia, en el apogeo de la impresión 3D, la idea de producir ropa en casa parecía estar al alcance de la mano. Pero al igual que con tantas tecnologías de moda, la ropa impresa en 3D se negó a seguir líneas de tiempo optimistas, y en cambio se estableció en un patrón de progreso lento, puntada por puntada.

Pocas personas saben esto mejor que Aaron Rowley, quien en 2013 cofundó Electroloom, una startup de ropa impresa en 3D. Al principio disfrutó de una atención significativa por parte de las grandes marcas de moda, antes de verlas abandonar una por una a medida que sus esperanzas se desvanecían. “Se pensaba que la gente iba a querer imprimir un martillo de repuesto en su casa”, dice Rowley sobre los días embriagadores y exagerados de la impresión 3D, que alcanzaron su punto máximo en el momento del lanzamiento de Electroloom. La ropa parecía una extensión natural de esa idea: un artículo universal y cotidiano que tenía la ventaja de necesitar reposición regular. Pero las similitudes terminaron ahí. «Básicamente, el proceso para hacer una tela es tan diferente de hacer un bien sólido», dice Rowley.

“Los textiles son una tecnología extremadamente madura”, dice Scott Hudson, investigador de Carnegie Mellon que ha colaborado con Disney para imprimir materiales blandos en 3D. Llamar a los textiles una tecnología no es una exageración, porque el telar a menudo se considera una versión temprana de una computadora. A mediados de la década de 1700, Joseph Marie Jacquard descubrió cómo almacenar diseños de tela en una tarjeta perforada, lo que estableció el patrón para que el telar tejiera y automatizó el proceso.

La impresión 3D no se ha beneficiado del mismo nivel de refinamiento. Con la impresión 3D, explica Hudson, «te encuentras con este compromiso entre rigidez y robustez». Debido a que las impresoras 3D construyen objetos depositando capas de plástico derretido una encima de la siguiente, las capas se fusionan de una manera completamente diferente a la forma en que las fibras se convierten en tela.

En el caso de Electroloom, Rowley y sus colaboradores tomaron los componentes en bruto de la tela y crearon mezclas muy parecidas a las de los textiles existentes. Sin embargo, cuando se dispuso a imprimir sus diseños, su impresora 3D escupió lo que, según él, parecía una «red caótica». Se necesitaron innumerables iteraciones antes de que terminaran con un material fibroso, suave, flexible, plegable, liviano y que superficialmente se parecía a la tela. Pero incluso ese brebaje no funcionó. Dale un tirón y el material se romperá. No es bueno para la ropa.



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