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La transformación de Timothy Leary de científico a celebridad psicodélica

julio 2, 2021


“El experimento en sí fue genial”, me dijo Doblin. «La falla estaba en la presentación de informes de los resultados».

Metzner lo admitió en una carta a la revista que publicó el nuevo análisis de Doblin. “Fuimos víctimas del conocido ‘efecto halo’, por el cual los investigadores tienden a ver sus datos de la manera más positiva posible”, escribió.

Otro experimento famoso que Leary ayudó a realizar en Harvard, el llamado experimento del Viernes Santo, resultó algo mejor. Ese estudio describió las intensas experiencias espirituales de los estudiantes de teología que tomaron psilocibina. Con base en entrevistas de seguimiento y un análisis de los métodos, Doblin concluyó que los principales hallazgos son válidos. Pero también descubrió que los investigadores omitieron una reacción inquietante de un sujeto, al que se le tuvo que dar una dosis calmante de torazina.

No es bueno informar de un evento adverso en un experimento con medicamentos. De hecho, es un error flagrante de la ética de la investigación.

Doblin cree que Leary se sintió justificado al cometer estos pecados científicos porque estaba tratando de contrarrestar una ola de propaganda antipsicodélica que hacía afirmaciones enormemente exageradas sobre los riesgos de las drogas, incluidas afirmaciones en última instancia infundadas de que las dosis ordinarias probablemente causarían mutaciones genéticas defectos y cáncer.

Aun así, Doblin dice que no es justo culpar por completo a Leary de la pausa de décadas en la investigación psicodélica. «Se merece un poco de condena, pero también hizo una contribución fundamental al estudio científico de los psicodélicos», dijo Doblin. «Hizo muchas cosas que fueron realmente positivas».

Leary sigue vivo

Es sorprendente que los archivos de Leary sobrevivan como una colección intacta, dado que el hombre estuvo encarcelado o huyendo de la ley durante gran parte de los años 60 y 70. Sus papeles escaparon por poco de dos incendios y fueron trasladados de un lugar a otro para evitar los rumores de redadas del FBI, dice Horowitz. Cuando agentes del FBI vestidos como instaladores de televisión por cable finalmente se apoderaron de los archivos en 1975, Horowitz propuso una estratagema ingeniosa para evitar ser acusado de desacato mientras testificaba ante un gran jurado que estaba investigando la fuga de Leary de la prisión en 1970.

Finalmente, los federales devolvieron los archivos de Leary y para 2010 habían terminado en una instalación de almacenamiento en Livermore, California.

William Stingone, el curador de manuscritos y archivos de la biblioteca, hizo dos viajes allí para revisar cientos de cajas y decidir si valía la pena adquirirlas. «No sabía mucho sobre Timothy Leary», me dijo Stingone. «Mi educación fue cualquier cosa menos psicodélica».

Pero el material lo convenció. «Lo que irradiaban esas cajas era una enorme cantidad de entusiasmo, industria y humanidad. Quedó claro que el archivo estaba vivo y que teníamos que tenerlo». (La biblioteca supuestamente pagó $ 900,000 para los archivos; El patrimonio de Leary donó una parte de las ganancias a la biblioteca para ayudar a pagar el procesamiento de la colección).

Los archivos de Leary ahora se unen a documentos de George Washington, Herman Melville, Truman Capote y otros gigantes literarios e históricos en las existencias de la biblioteca.

Leary puede ser mejor conocido por su papel en el movimiento psicodélico de los años 60, pero en sus últimos años, en los albores de la era de Internet, quedó fascinado por el potencial de la tecnología para transformar la comunicación humana (ver la galería relacionada sobre videojuegos y otro software de los archivos de Leary). También se interesó en la extensión de la vida y la migración espacial, que discutió en un intercambio de cartas con el astrónomo Carl Sagan.

El mensaje principal de Leary, y otro de sus famosos lemas, era hacer que la gente pensara por sí misma y cuestionara la autoridad, dijo Denis Berry, fideicomisario de su patrimonio. Es un mensaje que sigue siendo relevante hoy en día, dijo Berry. «Salgamos de la rutina que seguimos inconscientemente y comencemos a pensar por nosotros mismos y a vivir la vida que queremos vivir».

“El archivo tiene el poder de permitirnos a todos seguir interactuando con Timothy Leary y su vida y su pensamiento”, dijo Stingone a los asistentes a la fiesta en la recepción de apertura. «En cierto modo, la vida futura de Timothy Leary puede comenzar».

Los archivos de Leary en la Biblioteca Pública de Nueva York.

Foto Alex Welsh / WIRED

Foto de la página de inicio: Foto AP / archivo



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