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La tiranía educativa de los neurotípicos

julio 2, 2021


Además de las escuelas mal diseñadas para los no neurotípicos, nuestra sociedad tradicionalmente ha tenido poca tolerancia o compasión por cualquier persona que carece de habilidades sociales o que se percibe como no «normal». Temple Grandin, la defensora del bienestar animal que se encuentra en algún lugar del espectro, sostiene que Albert Einstein, Wolfgang Mozart y Nikola Tesla habrían sido diagnosticados en el «espectro autista» si estuvieran vivos hoy. También cree que el autismo ha contribuido durante mucho tiempo al desarrollo humano y que «sin los rasgos del autismo podríamos seguir viviendo en cuevas». Es una destacada vocera del movimiento de la neurodiversidad, que sostiene que las diferencias neurológicas deben ser respetadas de la misma forma que se respeta la diversidad de género, etnia u orientación sexual.

A pesar de los desafíos con algunas de las cosas que los neurotípicos encuentran fáciles, las personas con Asperger y otras formas de autismo a menudo tienen habilidades inusuales. Por ejemplo, la Unidad de Inteligencia Especial 9900 de la Fuerza de Defensa de Israel, que se centra en el análisis de imágenes aéreas y satelitales, está parcialmente dotado de personal en el espectro del autismo que tienen una capacidad sobrenatural para detectar patrones. Creo que al menos parte del éxito fenomenal de Silicon Valley se debe a que su cultura da poco valor a los valores sociales y corporativos convencionales que valoran la experiencia basada en la edad y la conformidad que domina a la mayor parte de la sociedad y la mayoría de las instituciones en la costa este. Celebra la juventud torpe y nerd y ha convertido sus poderes sobrehumanos y «anormales» en una máquina de hacer dinero que es la envidia del mundo. (Esta nueva cultura es maravillosamente inclusiva desde una perspectiva de neurodiversidad, pero centrada en los blancos y problemática desde una perspectiva de género y raza).

Este tipo de reconocimiento de patrones y muchos otros rasgos inusuales asociados con el autismo son muy adecuados para la ciencia y la ingeniería, ya que a menudo permiten una capacidad sobrehumana para escribir código de computadora, comprender ideas complejas y resolver con elegancia problemas matemáticos difíciles.

Desafortunadamente, la mayoría de las escuelas luchan por integrar a los estudiantes atípicos, aunque está cada vez más claro que el aprendizaje impulsado por intereses, el aprendizaje basado en proyectos y el aprendizaje no dirigido parecen más adecuados para la mayor diversidad de tipos neuronales que ahora sabemos que existen.

Ben Draper, que dirige el Centro Macomber para el aprendizaje autodirigido, dice que si bien el centro está diseñado para todo tipo de niños, los niños cuyos padres los identifican como en el espectro del autismo a menudo prosperan en el centro cuando han tenido dificultades en las escuelas convencionales. Ben es parte del llamado movimiento de desescolarización, que cree que el aprendizaje no solo debe ser autodirigido, de hecho, ni siquiera debemos centrarnos en guiar el aprendizaje. Los niños aprenderán en el proceso de perseguir sus pasiones, dice el razonamiento, por lo que solo tenemos que apartarnos de su camino y brindarles el apoyo que sea necesario.

Muchos, por supuesto, argumentan que tal enfoque es demasiado desestructurado y raya en la irresponsabilidad. Sin embargo, en retrospectiva, creo que ciertamente habría prosperado con la «desescolarización». en un artículo reciente, Ben y mi colega Andre Uhl, quien me introdujo por primera vez en la desescolarización, argumentan que no solo funciona para todos, sino que el sistema educativo actual, además de proporcionar malos resultados de aprendizaje, atenta contra los derechos de los niños como individuos.

El MIT se encuentra entre un pequeño número de instituciones que, en la era anterior a Internet, proporcionaron un lugar para tipos no neurotípicos con habilidades extraordinarias para reunirse y formar comunidad y cultura. Sin embargo, incluso el MIT todavía está tratando de mejorar para brindarles a estos niños la diversidad y flexibilidad que necesitan, especialmente en nuestro programa de pregrado.

No estoy seguro de cómo me diagnosticarían, pero era completamente incapaz de recibir una educación tradicional. Me encanta aprender, pero lo hago casi exclusivamente a través de conversaciones y mientras trabajo en proyectos. De alguna manera logré juntar una visión del mundo y una vida con mucha lucha, pero también con muchas recompensas. Recientemente escribí una tesis doctoral sobre mi teoría del mundo y cómo la desarrollé. No es que nadie deba generalizar a partir de mi experiencia: un lector de mi disertación dijo que soy tan inusual que debería ser considerado una «subespecie humana». Si bien lo tomo como un cumplido, creo que hay otros como yo que no fueron tan afortunados y terminaron pasando por el sistema tradicional y en su mayoría sufriendo en lugar de florecer. De hecho, la mayoría de los niños probablemente no sean tan afortunados como yo y, si bien algunos tipos son más adecuados para el éxito en la configuración actual de la sociedad, un gran porcentaje de niños que fracasan en el sistema actual tienen una enorme cantidad para contribuir que nosotros no somos. t aprovechando.



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