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La tecnología se enfrenta al uso de las etiquetas ‘maestro’ y ‘esclavo’

julio 2, 2021


El mes pasado, el 19 de junio, la empresa de gestión de datos Delphix organizó un hackathon para que los empleados hicieran más inclusiva la terminología de codificación en la empresa. Los ingenieros adaptaron reemplazos para Maestro/esclavo a contextos específicos, dice Sebastien Roy, director de desarrollo de plataformas de sistemas de la empresa. Alternativas incluidas activo/apoyar, escritor/lector, padre/niño, y líder/seguidor. Una referencia a lista negra fue cambiado a lista de fallas eliminadas. En otro caso, se fueron caja negra solo porque decidieron que no tiene connotaciones negativas, dice Roy.

La petición que se opone al alejamiento de GitHub de Maestro dice que la misma lógica aboga por cambiar el nombre de «maestrías, dormitorios principales, jardineros maestros, titiriteros, etc.» Algo de eso ya está sucediendo: recientemente, la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Houston decidió dejar de usar Maestro para hacer referencia a dormitorios y baños en su base de datos de propiedades.

Cuando Petr Baudis eligió la palabra Maestro para la referencia principal de Git en 2005, pensaba en la palabra como si fuera una «grabación maestra». El estudiante checo de 20 años de edad y hablante de inglés no nativo pensó que la palabra sonaba bien, aunque en retrospectiva desearía haber elegido principal.

Git tiene sus orígenes en el apoyo al desarrollo del kernel de Linux, que todavía usa las palabras Maestro y esclavo. Linus Torvalds, desarrollador principal del kernel de Linux, creó Git para reemplazar el software propietario BitKeeper, que usaba la misma terminología.

Baudis, ahora director de tecnología de la startup Rossum, no recuerda haber hecho referencia a esa historia cuando se le ocurrió Maestro. Tampoco recuerda ninguna conversación sobre los usos históricos de los términos. Baudis dice que él y muchos codificadores viven fuera de los EE. UU. Y no están familiarizados con las connotaciones estadounidenses de las palabras. “Cuando dices ‘amo’ o ‘esclavo’, no evoca el concepto de, no sé, libros de historia o incluso la realidad contemporánea, sino que evoca principalmente esos significados puramente técnicos”, dice.

Muchos participantes en los programas del Código 2040, que incluyen becas para estudiantes universitarios y graduados negros y latinx en el sector tecnológico, han dicho que la terminología los hace sentir incómodos, dice Monterroso.

“Cuando hayan retrocedido. la respuesta ha sido, como, ‘Oh, esto no se trata de racismo, solo términos técnicos’, sin la inteligencia emocional para ver que usar esos términos como términos técnicos tiene impactos raciales traumatizantes en las personas ”, dice ella.

La Maestro/esclavo el lenguaje está lejos de ser lo único que hace que los codificadores de color se sientan incómodos o fuera de lugar. De la misma manera, cuando Karanja usaba un moño alto en un trabajo anterior, un colega siempre le apretaba el cabello. Por ejemplo, cómo Stafford siente que necesita ocultar su acento sureño en el trabajo. Por ejemplo, cuando a la ingeniera de software de PagerDuty Aliyah Owens, en las clases de informática en las que solía ser la única mujer negra, a veces le preguntaban: “¿Perteneces aquí? Oh, pensé que eras otro mayor «.

Y luego hay grandes cosas. Cuando Gloria Washington era estudiante de doctorado en la Universidad George Washington, su asesor la excluyó de las reuniones y le hizo sentir que no creía en ella. Ya había pasado cuatro años en el programa cuando el asesor le dijo que «no era investigadora ni analíticamente capaz» de completar su doctorado.

«Después de que me dijo eso, no voy a mentir, cuestioné todo sobre mí», dice.

Pero después de unas seis semanas de dudar de sí misma, Washington decidió que no permitiría que una persona determinara su éxito. Encontró otro asesor y terminó la carrera. Su primer consejero «tuvo que terminar dándome la mano como el Dr. Washington», dice.

Ahora, como profesor asistente de ciencias de la computación en la Universidad de Howard, Washington dice que Maestro/esclavo La terminología refleja cómo el racismo sistémico «se incorporó al tejido de la informática». Apoya el cambio de términos, pero considera que estos gestos son puramente simbólicos si las empresas de tecnología no designan a personas diversas, en particular negros, para puestos de liderazgo, puestos que van más allá de servir como «rostros de diversidad e inclusión».

“Supongo que pueden hacer pequeñas donaciones y pequeñas muestras de cambio, como cambiar un nombre o lo que sea”, dice Washington. «Pero al final del día, no se traduce en una inversión real de dinero en la comunidad negra, y hasta que eso suceda, es cuando se producirá un cambio real».


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