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La nueva adaptación de ‘The Witches’ es casi demasiado divertida

julio 2, 2021


1983 de Roald Dahl novela de fantasía para niños Las brujas comienza con una simple declaración: «Esto no es un cuento de hadas». Las brujas, afirma el niño narrador anónimo, son reales. Viven entre nosotros, demonios indistinguibles de las mujeres reales, empeñados en asesinar niños. El niño es práctico sobre esta aterradora realidad, pero también urgente: está transmitiendo la amenaza inmediata de una red mundial de depredadores de niños sedientos de sangre. Es un comienzo íntimo y conspirativo, que atrae a los lectores susurrando las verdades secretas que los adultos generalmente no quieren que sepan: el mundo no solo no es seguro para los jóvenes, es injusto, traicionero y cruel.

A medida que avanza la historia, el narrador relata su fatídico encuentro con la malvada Gran Bruja, el gran y malvado jefe de todas las brujas del mundo, junto con todas las brujas de Inglaterra, un encuentro que da forma a su vida. Mientras está de vacaciones con su abuela en un balneario, se topa con una conferencia secreta de brujas, donde la Gran Bruja explica un plan para convertir a todos los niños del mundo en ratones. (Las brujas se disfrazan como una sociedad contra la crueldad hacia los niños). Al estilo clásico de Dahl, hay un exceso de bromas sobre las funciones corporales, una descripción poco amable de un niño gordo como un idiota codicioso y villanos vívidamente dibujados que hablan en rima. El niño y su abuela finalmente frustran el plan de las brujas, pero el final es más melancólico que felices para siempre: las brujas transforman al narrador en un ratón; incluso después de burlarlos, no puede volver atrás. Se toma su situación con calma, reconfortado por el conocimiento de que no sobrevivirá a la única persona en el mundo que lo ama, pero aún así, es una historia para niños donde el héroe está condenado a una muerte prematura. ¡Oscuro! Es una historia macabra y apasionante, que se ha mantenido como una de las favoritas de los niños desde su debut hace más de 35 años. Las brujas, como el mejor trabajo de Dahl, aprovecha una longitud de onda que reconoce los bordes oscuros de la infancia de una manera que no lo hace mucha literatura para adultos jóvenes, pueril, mezquina y honesta. Las personas que odian a los niños piensan que huelen a mierda. Los extraños con dulces tienen malas intenciones. Los padres mueren. Y a veces los niños también lo hacen.

La nueva adaptación de Las brujas, que sale en HBO Max esta semana, no lleva totalmente adelante esta brutal cosmovisión. Comienza con un monólogo inspirado en la apertura del libro. Está narrado en una presentación de diapositivas que incluso incluye fragmentos del texto original de Dahl (incluido «¡Las brujas son REALES!»). Pero aunque muchas de las palabras son iguales, el tono es bastante diferente. El narrador comienza tosiendo y luego dice: «Muy bien, ¿dónde estábamos?» como si fuera un maestro sustituto tratando de averiguar en qué diapositiva de la presentación se encuentra. También suena inequívocamente como Chris Rock. Porque tiene la voz de Chris Rock. No toques a Rock, que tiene una excelente voz, su Anuncios de «Lil ‘Penny» debería sonar en bucle en el Louvre, pero su timbre jocoso y desconcertado aquí evoca una atmósfera muy diferente a la del prólogo del libro. En lugar de apartar a los espectadores para ofrecerles una advertencia, se abre como una conferencia en el aula sobre algo que sucedió hace mucho tiempo. Es la primera de muchas señales de que esto versión de Las brujas, dirigida por Robert Zemeckis, es una desviación sustancial en sensibilidad de su material original.

Esta no es la primera Brujas Adaptación para desviarse del libro. Nicolas Roeg dirigió una versión brillante y desagradable en 1990 protagonizada por Anjelica Huston como la Gran Bruja. Parte de un momento en el que narrativas más arriesgadas e inquietantes estaban de moda en el cine infantil.Regreso a Oz, El cristal oscuro y el noir parcialmente animado de Zemeckis Quién mató a Roger Rabbit estaban en rotación constante de VHS en ese momento, la versión de Roeg de Las brujas baila entre efectos especiales campy y, esencialmente, horror puro. (Una secuencia extendida donde el niño corre a través de un acantilado azotado por el viento para escapar de una horda de brujas hace eco El resplandor, su expresión tan aterrorizada como la de Danny Torrance huyendo de su padre.) A Dahl le encantaba la elección de Huston, pero detestaba su final. A diferencia del libro, en los momentos finales de la película, el héroe-niño-ratón es transformado de nuevo en un niño normal por una bruja mala reformada.

La versión 2020 no hace esta capitulación. Mantiene a su niño ratón en su forma peluda. Sin embargo, transmite un estado de ánimo claramente anti-dahliano, adhiriéndose a la letra de la página más que a su espíritu. Mientras que el libro y la película de 1990 se desarrollaron en Inglaterra y Noruega, la nueva película tiene lugar en Alabama, en 1968. El narrador de Rock recibe un nombre, Charlie, y su yo más joven es interpretado por el actor infantil Jahzir Bruno. Al igual que en su material original, la tragedia impulsa la historia: sus padres mueren en un accidente automovilístico y su bondadosa y excéntrica abuela viene a recogerlo. En el libro y en la primera adaptación cinematográfica, la «abuela» es una chiflada noruega que fuma puros. En esta nueva versión, es una dama sureña vivaz y bien vestida, interpretada por Octavia Spencer.



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