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La NASA quiere establecer un nuevo límite de radiación para los astronautas

julio 1, 2021


Ahora que el La administración de Biden ha señaló su apoyo para la misión Artemisa de la NASA a la luna, tal vez deberíamos pensar en los riesgos que enfrentarán los astronautas cuando lleguen allí, y lo que podría suceder durante un viaje más largo a Marte.

De todas las cosas de las que preocuparse mientras viaja por el espacio: mal funcionamiento del equipo, el efectos extraños de la ingravidez, colisiones con desechos espaciales, y solo estar lejos—Uno de los más difíciles de tratar son los efectos sobre la salud de la radiación solar o de los eventos cósmicos. Esta radiación consiste en átomos que han perdido sus electrones al acelerar en el espacio interestelar, acercándose a la velocidad de la luz, algo que sucede justo después de que una estrella explota, por ejemplo. Viene en tres formas: partículas atrapadas en el campo magnético de la Tierra; partículas lanzadas al espacio durante las erupciones solares; y rayos cósmicos galácticos, que son protones de alta energía e iones pesados ​​del exterior de nuestro sistema solar.

También es uno de los «riesgos rojos» identificados por un Estudio de la NASA publicado el año pasado sobre los problemas de salud de máxima prioridad que enfrentan los astronautas. La radiación daña el ADN y puede provocar mutaciones que pueden desencadenar cánceres. También puede causar problemas de salud cardiovascular como daño cardíaco, estrechamiento de arterias y vasos sanguíneos y problemas neurológicos que pueden conducir a deterioro cognitivo. según un sitio web de la NASA.

En la Tierra, los humanos están expuestos a de 3 a 4 milisieverts (mSv) de radiación al año, principalmente de fuentes naturales como algunos tipos de rocas y los pocos rayos cósmicos que atraviesan la atmósfera. En la Estación Espacial Internacional, los astronautas obtienen alrededor de 300 mSv por año. Hasta ahora, un astronauta de la NASA de 55 años estaba limitado a una dosis efectiva de 400 mSv durante su carrera, mientras que una astronauta de 35 años solo podía estar expuesta a 120 mSv.

Ahora que la NASA planea enviar personas en misiones mucho más largas, la agencia está considerando elevar ese umbral a 600 mSv para los astronautas de cualquier género o edad. Según el estándar existente, algunos astronautas veteranos podrían haber sido excluidos de misiones espaciales a más largo plazo porque están chocando con los límites de radiación de por vida. Los astronautas más jóvenes tienen menos tiempo de vuelo en el espacio y, por lo tanto, menos exposición, pero el éxito de una gran misión puede requerir experiencia sobre los jóvenes.

El nuevo límite propuesto por la NASA aún sería más bajo que el de otras agencias espaciales; Los astronautas europeos, rusos y canadienses pueden estar expuestos a hasta 1.000 mSv antes de que sus funcionarios espaciales los dejen en tierra. Pero los funcionarios de la NASA no se disculpan por su postura más conservadora. «Es una postura de riesgo diferente en lo que creemos que es un riesgo aceptable», dice David Francisco, miembro técnico de estándares de vuelos espaciales tripulados en la Oficina del Director Médico de la NASA. “Elegimos 600 porque creemos que es más aceptable para nuestra cultura. Es algo en lo que trabajamos constantemente y en lo que vamos y vienen. Debatimos sobre ir a 1,000, y esa es una de las preguntas: ¿Seguimos siendo conservadores con 600? ”.

Para resolver esa pregunta, la agencia espacial ha pedido a un panel de expertos de la Academia Nacional de Ciencias para determinar cuál es el mejor número para usar. El panel comenzó a reunirse el mes pasado y se espera que complete su trabajo este verano. Los expertos analizarán cómo la NASA ha calculado sus nuevos límites de exposición y cómo coinciden con los datos clínicos y los estudios en animales existentes.

Para comprender los vínculos entre la radiación y los cánceres, los investigadores médicos llevan mucho tiempo siguiendo a los sobrevivientes de la bomba atómica explosiones en Japón durante la Segunda Guerra Mundial (así como la salud de sus hijos). También se han realizado estudios de trabajadores médicos que están expuestos a rayos X, y trabajadores de plantas nucleares, que reciben bajas dosis de radiación a lo largo de sus carreras. Pero la NASA no tiene muchos datos sobre los efectos de la radiación del espacio en la salud de sus astronautas.



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