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La historia no contada de Maniac Mansion

julio 2, 2021


Para Nintendo, el La palabra más mala es matar.

En 1990, yo era el tipo de tecnología de nuevos medios de vanguardia en LucasArts Entertainment Company, una empresa derivada de Lucasfilm Ltd. de George Lucas en el condado de Marin, California. La mayor parte de mi trabajo era (si se me permite decirlo yo mismo) «ahí fuera», pero a veces aceptaba proyectos más mundanos para ayudar.

Uno de esos proyectos fue la versión de Nintendo de Maniac Mansion, que se creó originalmente para Commodore 64 y Apple II. Este iba a ser el primer cartucho de Nintendo de LucasArt. Era un proyecto importante, pero la administración estaba sobrecargada y el proyecto se deslizaba entre las grietas. Me ofrecí para gestionar su finalización.

La versión original de Maniac Mansion fue diseñada por Ron Gilbert y Gary Winnick. Es un juego de historia gráfica, en el que manipulas a tres adolescentes para salvar a Sandy, la animadora del Dr. Fred, cuya mente está siendo controlada por un malvado meteoro púrpura del espacio exterior. No contribuí mucho a la versión original más allá del eslogan del paquete: Su ambición era gobernar el mundo … un adolescente a la vez.

Por lo general, es necesario hacer que un juego se ejecute en varios sistemas diferentes para obtener acceso a una audiencia lo suficientemente grande como para que sea rentable. El proceso de mover un juego a otro sistema se llama conversión. En el curso de la conversión al sistema Nintendo, tuvimos que rediseñar todo el arte para adaptarse a la geometría de la pantalla de Nintendo. También hicimos algunos cambios para adaptar el juego a un público más joven.

Eliminamos las malas palabras, lo que significa que «El meteoro se va a enojar» se cambió a «El meteoro se va a enojar». Howie Rubin de Jaleco (la empresa que iba a publicar el juego bajo licencia) nos advirtió que la palabra más mala es matar. La actividad central en la mayoría de los juegos de Nintendo es matar cosas. La imagen y el acto son buenos, pero la palabra es mala, aunque la palabra no sugiera la imagen o el acto.

La mansión contiene una serie de videojuegos de tipo arcade. Uno se llamaba Kill Thrill. Hubo que cambiar el nombre. Doug Glen, nuestro director de marketing, sugirió que lo cambiemos a Muff Diver. Desafortunadamente, más tarde me enteré de la Política de estándares de juegos de NES, que decía en parte:

Nintendo no aprobará cartuchos de NES … con contenido sexualmente sugerente o explícito.

Vaya, Muff Diver no funcionaría. Para minimizar el impacto en la obra de arte, necesitaba sustituir otra palabra de cuatro letras menos sugerente que fuera compatible con Diver. Nos decidimos por la palabra Tuna.

Los estándares continúan prohibiendo las representaciones de violencia excesiva y gratuita, lo que parecería prohibir cualquier juego en el que tu personaje se encuentre con personas, las mate, se lleve su dinero y luego compre más armas. Pero, de hecho, la mayoría de los juegos de Nintendo siguen siendo fieles a ese tema, por lo que la política de Nintendo nos confundió. En los juegos de Super Mario Bros., que se consideran limpios y saludables, los niños matan criaturas de forma rutinaria, y la única motivación es que están allí.

Claramente, interpretar el estándar requiere habilidades más allá de las mías. Todavía había cosas en la mansión que pensé que eran sospechosas, pero no podía decir si estaban fuera de los límites. Lo puse todo en una lista de «Cosas en Maniac Mansion». Le di la lista a nuestros amigos de Jaleco y me dijeron que no me preocupara.

En ese momento, enviaste un juego terminado a Nintendo con una carta de crédito. Si aceptaban el juego, te dirían cuántas unidades fabricarían para ti, cuándo y a qué precio. Presentamos Maniac, con la esperanza de que nuestros trabajos estuvieran completos.



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