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La ciencia detrás de los kits de preparación para desastres en el hogar es un desastre

julio 1, 2021


Los helicópteros llegaron a Wilmington, Carolina del Norte, después de un día de aislamiento; El huracán Florence tocó tierra allí, y la ciudad, con un pie en el Atlántico y el otro en el río Cape Fear, pronto se convirtió en una isla. Wilmington pasó por sus carreteras principales bajo el agua sin ayuda hasta que los barcos y helicópteros llegaron con suministros médicos, agua y comida.

Pero solo tomó un día. Según el gobierno federal, eso es bastante rápido. Desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, o al menos desde que el huracán Katrina azotó Nueva Orleans en 2005, el gobierno nos ha instado a todos, a todos, a estar listos para irnos sin ayuda durante al menos tres días a raíz de una desastre. Se supone que debes tener kits en tus autos y en casa … tal vez no en el carrito de compras de El camino, pero solo, como, prepárate, ¿de acuerdo? Y ahora, con Florence como una amenaza menguante, pero con incendios y tormentas como una parte aparentemente permanente del cambio climático de la Tierra (y terremotos, volcanes y terror siempre es posible), las reglas parecen estar cambiando un poco de nuevo. El nuevo mensaje: prepárate para 14 dias por tu cuenta. Dos semanas.

Eso es una gran cantidad de suministros para comprar y almacenar, especialmente cuando toda la idea de los kits de preparación para desastres en el hogar se basa mucho más en la sabiduría convencional que en datos reales. Por otro lado, uno podría salvarle la vida. ¡Buena suerte a todos!

Recomendaciones por lo que se supone que debe ir en estos kits variar, pero básicamente es un galón de agua por persona por día y comida también, además de medicinas, mantas y sacos de dormir, tal vez una carpa, anteojos adicionales, muchas baterías, algo para alumbrar, algo para hacer fuego, tal vez un radio de manivela.

Todo eso tiene sentido. “No es realista, incluso en los países desarrollados, esperar que la infraestructura gubernamental pueda llegar a todos en cuestión de horas”, dice Daniel Barnett, investigador de preparación para desastres de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. «Las personas necesitan ser autosostenibles». Como mínimo, desea eliminar la mayor presión posible de los socorristas para que puedan clasificar de manera efectiva, atendiendo situaciones que amenazan la vida mientras se relaja en su patio trasero, si puede. Eso es parte del apoyo a lo que los profesionales de desastres denominan «resiliencia», la capacidad de una comunidad o región para resistir lo que sea que sea golpeado. Se supone que también es interpersonal, de vecino a vecino.

El problema con todo eso es, como lo demostraron Barnett y sus colegas en un 2012 revisión de la literatura, casi nadie construye kits. Bueno, tal vez menos de la mitad en general, pero los resultados variaron enormemente según la región: tan solo un 7,4 por ciento en el noreste de Alabama, mucho más alto en Nueva Orleans post-Katrina (el 85 por ciento de los encuestados tenía un plan de desastre, pero solo el 22 por ciento tenía un equipo ). En parte, eso se debe a la inercia, la pereza, el miedo, todas las cosas que impiden que todos se preparen para cualquier cosa. Pero también, las personas mayores, mejor educadas, más ricas y con más hogar tenían más probabilidades de tener kits que las personas más jóvenes, menos educadas y más pobres. Y, por supuesto, las personas más pobres son las que más se ven perjudicadas por los desastres en primer lugar.

Hace un par de años las cosas se complicaron aún más. En 2016, el Departamento Militar de Washington, esencialmente la Guardia Nacional de ese estado, realizó un ejercicio llamado Cascadia Rising. La idea era simular una respuesta a un terremoto y posterior tsunami que emana de la zona de subducción de Cascadia en el noroeste del Pacífico, tema de un muy leído Neoyorquino artículo del año anterior. “Cascadia Rising fue una gran revelación”, dice Karina Shagren, portavoz del Departamento Militar de Washington. «Nos dimos cuenta de que habría grupos de comunidades que no recibirían ayuda durante varios días, si no varias semanas». Las comunidades costeras de Washington perderían los puentes que las conectan con el resto del mundo. Tendrían que esperar ayuda por aire o por mar.



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