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La ciencia detrás de las nuevas zapatillas de maratón ZoomX Vaporfly Next% de Nike

julio 1, 2021


Si mantener los dedos de los pies rectos le parece que proporcionaría beneficios energéticos bastante escasos, Hoogkamer está de acuerdo. «Hablando fisiológicamente, me cuesta creer que eliminar la flexión de los dedos de los pies te ahorra mucho», dice. «Mi pensamiento actual es que la espuma y la placa funcionan en conjunto, pero que la espuma está haciendo más trabajo que la placa».

Y lector, no creerá esto, pero la entresuela del Next% contiene un 15 por ciento más de espuma que su predecesora.

Hablando de espuma: Aquí es donde las cosas se ponen blandas. La primera vez que Nike le pidió a Hoogkamer y sus colegas del Locomotion Lab que validaran sus pruebas internas, la compañía acordó que los investigadores publicaran sus hallazgos y hablaran de ellos públicamente.

No esta vez.

«Lo que puedo decir en el registro es que el Vaporfly Next% proporcionó una mejora estadísticamente significativa en la economía de carrera sobre el Vaporfly 4% original en nuestros sujetos de prueba», dice Hoogkamer. «En general, funcionó mejor».

Cuando le pregunto qué más puede decir sobre el estudio, Hoogkamer dice: «Probablemente no mucho». El número de participantes del estudio, a qué ritmo corrieron, cuánto tiempo corrieron, el rango de ahorro de energía que observaron los investigadores; por ahora, esos detalles permanecerán en secreto.

Imágenes filtradas del Next% mostró que Nike en un momento consideró llamarlo Vaporfly 5%. ¿Por qué el cambio? «Hicimos que la gente probara por encima y por debajo del 5 por ciento, pero a medida que llegamos a un público cada vez más amplio, no nos pareció correcto ponerle un número específico», dice Elliott Heath, gerente de línea de productos de Nike para zapatillas de correr.

Heath también señala que Nike hizo más que agregar espuma al zapato. Tiene una parte superior nueva que no se empapa con la lluvia o el sudor (un gran inconveniente del Vaporfly original); la offset de talón a punta se redujo de 11 milímetros a 8; la suela presenta una mejor tracción y se inspira en gran medida en el diseño de la versión «élite» de las Vaporfly que usó Kipchoge durante su intento de romper la barrera de las 2 horas; y la adición de acolchado en la abertura del zapato ayuda a mantener el talón bloqueado en su lugar. El siguiente% incluso pesa exactamente lo mismo que su predecesor. ¿Lo único en lo que Nike no se metió? «La placa de fibra de carbono no cambió», dice Heath.

Ese último detalle me recuerda algo que Hoogkamer mencionó cuando hablamos sobre su estudio anterior sobre el sistema de placas de espuma de Vaporfly. «Nuestra mayor limitación fue que no pudimos probar el mismo zapato con y sin placa, o dos versiones con diferentes espumas», dijo. «Si realmente quisiera responder de dónde provienen esos ahorros de energía, tendría que diseñar un experimento en el que sume y reste componentes de la ecuación general».

Con el siguiente%, Nike ha diseñado efectivamente ese estudio. El nuevo Vaporfly podría lucir nuevos materiales, mejor tracción y una apariencia actualizada, pero cuando llegó el momento de ajustar el motor del zapato, el sistema de placa de espuma, Nike cambió solo una variable.

De vez en cuando, aparece una tecnología que transforma la forma en que compiten los atletas. En la década de 1970, las raquetas de tenis compuestas más grandes y livianas que sus predecesoras de madera permitieron a los jugadores golpear las pelotas más rápido y con más efectos. En 2008, Speedo introdujo un traje de baño de cuerpo entero que redujo drásticamente la resistencia al agua, lo que permitió a los nadadores con los nuevos trajes en los Juegos Olímpicos de Beijing dominar los Juegos de Verano y romper docenas de récords mundiales.

Se permitió que las raquetas compuestas permanecieran en uso. En una década se habían convertido en la norma entre los profesionales del tenis, alterando para siempre la dinámica del juego. Por el contrario, después de los Juegos Olímpicos de Beijing, la Federación Internacional de Natación tardó menos de un año en prohibir los trajes de alta velocidad de la competencia.

El año pasado, un portavoz de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo dijo Los New York Times todavía tenía que estar convencido de que los Vaporflys no deberían estar permitidos en las carreras. Quizás el siguiente% sea más convincente. Especialmente si otras empresas de calzado no pueden competir con sus propios productos, es posible que la IAAF pronto se enfrente a su propia decisión sobre el futuro del running.

Pero no antes de que Kipchoge se ponga el último par de Vaporflys para la carrera del domingo en Londres.


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