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La automatización puede tomar trabajos, pero la IA los creará

julio 1, 2021


Miles de familias en el condado de Campbell solían cultivar y vender tabaco, pero hoy solo dos familias continúan. Los problemas para la industria tabacalera comenzaron en 1964, cuando el informe del cirujano general reconoció oficialmente los riesgos para la salud del tabaco. En los años posteriores, entre la disminución de la demanda, el aumento de la competencia extranjera y la falta de regulación federal de las cuotas, los precios del tabaco se han desplomado. Finalmente, la industria que alguna vez fue un gran empleador en las zonas rurales de Virginia se evaporó.

La familia Bass cultivaba tabaco de hoja brillante, comúnmente conocido como tabaco Virginia. Con «brillante» cultivas solo las hojas, alrededor de 18 a 22 hojas por tallo, para los cigarrillos. También vendían tabaco negro, que consiste en cultivar todo el tallo y usarlo para mascar tabaco y puros. En 2005, la familia Bass vio la escritura en la pared para su operación una vez valiosa, y comenzó a cambiar su tierra de tabaco a césped o césped, un producto herbáceo que venden a empresas de construcción para paisajes de edificios nuevos y renovados, campos de golf y campos deportivos. En 2008 se habían acabado por completo el tabaco y hoy sus productos tienen un nuevo tono de verde: Bermuda, zoysia y festuca. También cultivan algunas semillas de soja. «La gente tiene que comer, pero no siempre necesitarán césped», dijo Allan.

Al igual que con cualquier negocio, el teléfono celular y la PC son omnipresentes en Bass Sod Farm. También emplearon alguna tecnología de automatización para ayudar a los trabajadores, incluida una cosechadora Trebro que enrolla el césped, lo apila en un palé y garantiza un desperdicio mínimo. Allan Bass tomó 40 horas de entrenamiento para aprender a usarlo, y ahora ha invertido alrededor de 3,000 horas de operación. Según Allan, «es un arte y una ciencia» cosechar el césped correctamente. Los hermanos Bass recientemente agregaron tecnología GPS a sus pulverizadores, aumentando significativamente su eficiencia y efectividad. Esa transición todavía es un trabajo en progreso. “Aún no lo tenemos claro”, admite Allan.

Sin embargo, lo que les molesta es que la tecnología no es tan transparente como solía ser. El problema con los tractores autónomos y los pulverizadores guiados por GPS es que no puede ver lo que está roto, o al menos un agricultor medio no puede. Su mayor preocupación no es una amenaza de la IA, sino asegurarse de que la tecnología que tienen sea autocurativa: «Si algo falla, pasas mucho tiempo depurándolo». Y el tiempo que Allan dedica a depurar su equipo agrícola es un gran éxito de productividad para su pequeña empresa.

Consideran las herramientas mejoradas con lo que yo describiría como aprendizaje automático avanzado, o IA temprana, como algo que será útil para recopilar inteligencia sobre sus cultivos. Los drones, por ejemplo, pueden tomar decenas de fotografías de «puntos calientes» en sus cultivos para encontrar problemas de riego, insectos y enfermedades. Pueden ser entrenados para descubrir la mayoría de las calamidades potenciales y proporcionar un sistema de alerta temprana, probablemente salvando muchos de los trabajos humanos que se habrían perdido si el problema no hubiera sido detectado y las cosechas se hubieran arruinado. Aunque los Bajos sienten que su solución humana ha funcionado – “Lo que tenemos está funcionando. Los seres humanos saben lo que deben buscar ”: su pequeña fuerza de trabajo requiere mucho tiempo y es costoso revisar acres de tierras de cultivo en busca de detalles minuciosos. Preferirían desplegar capital humano para la expansión, la entrega más rápida y la innovación de productos, cualquier cosa menos caminar kilómetro tras kilómetro.

Los chicos de Bass son optimistas. El negocio va bien y el hijo de WB decidió quedarse en el condado de Campbell a pesar de que se convirtió en ingeniero informático en la cercana Lynchburg. Los brotes verdes de la próxima Revolución Industrial se pueden ver en Bass Sod Farm.

Pero no todas las empresas de la zona se enfrentan a una transformación repentina. Cerca de allí, en Brookneal, Virginia, Sheri Denton Guthrie administra las finanzas en Heritage Hall Nursing Home. Heritage cuidó a tres de mis abuelos en sus últimos años. Quiero comprender mejor cómo la IA afectará algún día a un lugar que conozco demasiado bien, el tipo de lugar que millones de baby boomers también conocerán pronto.



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