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La adicción de Neopet | CON CABLE

julio 2, 2021


De vez en cuando, Neopets cede a las críticas. Después de que los grupos de padres levantaron una protesta por los niños que jugaban por NeoPoints, la compañía limitó el acceso a su ruleta, blackjack y tragamonedas a jugadores de 13 años o más (un límite que muchos encuentran ridículo y arbitrario). Pero Dohring no respondió a las protestas de los neopianos que perdieron sus camisetas en el Neodaq, un mercado de valores en el que todos los miembros pueden invertir sus NeoPoints. «En la época del escándalo de Enron, arruinamos a tres de esas empresas por el gusto de hacerlo», dice. A los neopianos no les hizo gracia. «Decían: ‘¡Esto no es justo!'», Recuerda entre risas. «Pero bueno, pasan cosas en el mundo».

A los 51 años, Jane Ash, un director de investigación de mercado en Manhattan, está fuera del grupo demográfico de Neopet (el 3 por ciento de los usuarios tiene más de 30 años). «La gente tiene la percepción de que este es un sitio para niños», dice. «Pero estoy enganchado».

Mientras que los preadolescentes como Tyler Gagen complementan a sus mascotas y se enfrentan en el Battle Dome, Ash pasa un par de horas al día recolectando obsesivamente tchotchkes virtuales. «No soy una gran compradora en la vida real», dice con un marcado acento neoyorquino. «Te pones caliente y sudoroso yendo de tienda en tienda». En Neopia, ha acumulado la impresionante cantidad de 16.000 premios Neopet, que muestra en una galería dentro de Neopia. Sus ganancias incluyen una lámpara Meepit (una luz rosa peluda con un globo ocular que se asoma a través de la pantalla) y el casco H400 (un arma espacial que rompe el hielo).

¿Cómo logra Neopets que la gente regrese y atraiga nuevos miembros para reemplazar a los niños y adultos que lo superan? La respuesta está en Ash y su lámpara Meepit. «Si el contenido es bueno, los usuarios se conectarán con él», dice Dohring. «Mira a los Simpson. Mira a Bob Esponja. Somos una empresa impulsada por el contenido que crea un mundo en constante expansión al agregarle contenido de manera controlada».

Pero controlar el contenido del sitio para niños más pegajoso del mundo es un asunto cada vez más complicado. Con el objetivo, como dice Dohring, de crear «un refugio seguro para los niños», Neopets está constantemente luchando contra jugadores corruptos y palabras sucias. Y la empresa no siempre gana. «Hay una cantidad asombrosa de personas cuya cosa favorita es arruinar a Neopets», dice Ash.

En junio, Ash fue uno de los compradores de Neopian que notaron una sobreabundancia de Pinceles de hadas, una herramienta que recolorea mascotas. Aunque Neopets prohíbe las transacciones con dinero real de los artículos del juego (y eBay bloquea las subastas de productos neopianos), la economía virtual, incluido el Neodaq, es una característica importante de la vida en línea. Los piratas informáticos encontraron una manera de duplicar los pinceles de hadas, y eso hizo que el mercado cayera en picada. Peor aún, muchos niños, sin saberlo, completan pantallas de inicio de sesión pirateadas, solo para descubrir que sus cuentas han sido robadas por los NeoPoints ganados con tanto esfuerzo.

Mientras Neopets lucha contra los piratas informáticos, se centra en la tarea igualmente importante de garantizar que el sitio esté libre de obscenidades. En un mundo en línea, eso es más complicado que prohibir las siete malas palabras. Neopets prohíbe que los niños menores de 13 años utilicen las funciones de mensajería y ha creado un filtro de idioma patentado para erradicar las blasfemias en todos los idiomas admitidos. «Bloqueamos más de 1.000 versiones de la palabra F», se jacta Dohring. «Si alguien escribe, ‘Soy sexy y sexy y 14’, cambiamos la palabra sexy a estúpido. «

Pero sin números de tarjetas de crédito para verificar la identidad, nada impide que un niño de 8 años se registre como un joven de 18 para enviar mensajes instantáneos. Y aunque no pueden seleccionar un nombre de usuario como Phuckhead, porque está bloqueado, pueden elegir Childmolester, si aún no lo han utilizado.

Es el final de otro día en realidad, pero el sol nunca se pone en Neopia. El pajarito Cocoa Puffs está haciendo cuco en su cabaña. Los jugadores se enfrentan en el Battle Dome. En las galerías de los usuarios se exhiben Virtual SweeTarts y sundaes hot fudge de McDonald’s.



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