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Inside Speedfactory: Planta de producción de calzado impulsada por robots de Adidas

julio 1, 2021


La sede de Adidas es estacionado en Herzogenaurach, una ciudad de 22,000 habitantes en las afueras de Nuremberg, cuyo reclamo a la fama es que es el hogar de Adidas y Puma. Las empresas de ropa deportiva de la competencia fueron fundadas por los hermanos Adolf (Adi) y Rudolf Dassler, y se rumorea que tuvieron una pelea mientras se refugiaban en un búnker durante la Segunda Guerra Mundial. Durante un tiempo, su rivalidad supuestamente dividió a los residentes; Herzogenaurach fue apodada “la ciudad de los cuellos encorvados”, debido a la costumbre local de entablar conversación mirando a los pies del interlocutor para identificar sus afiliaciones corporativas y sociales.

Esto no fue un problema en el campus de Adidas, donde la afiliación era inequívoca: todos los que estaban a la vista usaban zapatillas de deporte hechas por su empleador. El campus, apodado el Mundo de los Deportes, ocupa una antigua base aérea nazi de 146 acres que, comprensiblemente, las comunicaciones corporativas prefieren describir como una antigua estación militar de EE. UU. (Después de ser confiscada por el ejército de los EE. UU. En 1945, la base fue devuelta al gobierno alemán en 1992 y fue adquirida por Adidas cinco años después). Algunos de los cuarteles originales siguen en pie y han sido reutilizados como espacio de oficinas. Cortaron una silueta extraña junto a una cafetería acristalada llamada Stripes y un edificio de oficinas angular con espejos llamado Laces que parece una terminal de aeropuerto de alto diseño. Inside Laces, pasarelas de vidrio que se entrecruzan elegantemente de lado a lado, como si hubieran sido tiradas por los ojos de un zapato.

El campus tiene un campo de fútbol de tamaño completo, una pista, una sala de boxeo y una pared de escalada al aire libre. Hay varias canchas al aire libre para voleibol de playa, baloncesto y tenis, y los empleados las usan. Cuando visité a principios de julio, pequeños grupos de trabajadores bien calzados trotaban diligentemente por el campus, atravesando aceras y hacia los senderos del bosque. Casi todo el mundo, dentro y fuera de las canchas, vestía ropa de Adidas junto con sus zapatillas de deporte. Cortacéspedes robóticos con forma de disco rodaban por la hierba, masticando lentamente. Aunque estoy predispuesto, como judío estadounidense descendiente de sobrevivientes del Holocausto, a sentirme un poco incómodo en una antigua base de la Luftwaffe poblada por varios miles de jóvenes de buen comportamiento con insignias unificadoras, el campus tenía un ambiente enérgico y animado. Los empleados, que provienen de todo el mundo, parecían saludables y felices. Todo se parecía un poco a lo que imaginabas si El cascanueces se había colocado en un Foot Locker.

Comparado con World of Sports, Speedfactory, un viaje en autobús de una hora desde la sede, es una caja relativamente sin características. Está ubicado en un edificio de oficinas blanco en medio del campo de maíz antes mencionado; el exterior está marcado con banderas de Adidas y el logotipo de Oechsler Motion, un socio de fabricación desde hace mucho tiempo, que opera la instalación. Fui allí con un pequeño grupo de otros visitantes para hacer un recorrido. En un vestíbulo alfombrado, nos pusimos gruesas punteras de goma, una medida de protección. Con la responsabilidad así limitada, viajamos por el pasillo hacia la parte trasera del edificio y entramos arrastrando los pies.

La fábrica era blanca y luminosa, del tamaño de un Home Depot, con techos altos y sin ventanas. No había mucha gente, aunque tampoco había tantas máquinas. A lo largo de una línea de ensamblaje hecha de tres segmentos, una tela de punto diseñada fue cortada con láser (por robots), moldeada y cosida (por humanos) y fusionada en suelas (un proceso colaborativo, de múltiples pasos, entre humanos y máquinas). En el otro extremo de la habitación, un brazo robótico naranja, encaramado en lo alto de un pedestal encima de una máquina de espuma de partículas, se movía en un majestuoso, elegante y preprogramado barrido.

Los componentes en bruto de las zapatillas que se producían dentro de Speedfactory eran mínimos: rollos de tejido de punto diseñado; tiras anchas para los dedos de poliuretano termoplástico semirrígido, que se fusionan con el exterior de un zapato para darle estructura; gránulos blancos de poliuretano termoplástico para las exclusivas suelas Boost de Adidas; un delineador de neón naranja importado de Italia; y una «barra de torsión flotante», supuestamente para un mayor apoyo, que parecía un dispositivo intrauterino de dos cabezas.



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