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Helvetica Now: la fuente más popular del mundo se renueva

julio 2, 2021


«Helvetica es como agua «, dice un video reciente sobre el tipo de letra más popular del mundo. La familia de fuentes de 62 años, con sus formas sans-serif y esquinas limpias, es omnipresente. Se utiliza en la señalización del sistema de metro de Nueva York. Es la identidad de marca de American Airlines, así como de American Apparel. Es en esos desafortunado camisetas que dicen cosas como «John & Paul & Ringo & George».

«Cuando algo se construye tan bien como Helvetica, debería durar un par de cientos de años, como una gran arquitectura», dijo el diseñador Danny van den Dungen. Los New York Times en 2007, cuando el Museo de Arte Moderno realizó una retrospectiva en honor a la tipografía.

Pero Charles Nix no es fanático. Nix es el director de Monotype, la empresa de tipos más grande del mundo, que actualmente posee los derechos de licencia de Helvetica. No le gusta que las letras se aprieten juntas en tamaños pequeños, que el interletraje ni siquiera sea generalizado. Los diseñadores se han acostumbrado a todo tipo de trucos de magia para hacer que Helvetica parezca más legible, como cambiar el tamaño de los signos de puntuación para equilibrar las letras. “En broma nos referimos a él como síndrome helvético de Estocolmo”, dice Nix.

Hace unos años, Nix y otros en Monotype decidieron que se debía hacer un cambio. El olor a helvética había comenzado a apestar. Las principales empresas, que habían utilizado Helvetica durante años en la creación de marcas y otros materiales, habían comenzado a evitar el tipo de letra. Google dejó de usarlo en 2011, en lugar de una fuente personalizada que se parece mucho a Helvetica, pero mejor. Apple hizo lo mismo en 2013 con su propia fuente. IBM también. Lo mismo ocurre con Netflix.

Ahora, Monotype le ha dado a Helvetica un lavado de cara, con la esperanza de que pueda restaurar algo de la magia de la tipografía icónica. La nueva versión Helvetica ahora, actualiza cada uno de los 40.000 caracteres de Helvetica para reflejar las demandas del siglo XXI. Está diseñado para ser más legible en miniatura, como en la pequeña pantalla de un Apple Watch, y mantenerse firme en aplicaciones a gran escala como vallas publicitarias gigantes. Nix, que ha pasado dos años rediseñando las letras, espera que los diseñadores vean Helvetica de una manera completamente nueva. Para él, es como mirar “a alguien a quien amas, cuando la luz lo ilumina de la manera perfecta un sábado por la mañana, y de repente lo ves como nunca antes lo habías visto. Es como enamorarse de nuevo «.

Helvética entonces, Helvetica ahora

Antes de Helvetica, estaba Neue Haas Grotesk. Creado en 1957, el tipo de letra surgió de la mente de los diseñadores suizos Max Miedinger y Edouard Hoffman. Emblemático del diseño suizo y el modernismo de mediados de siglo, estaba destinado a ser simple y limpio: un conjunto de letras que desaparecían para dejar que las palabras hablaran por sí mismas. En 1961, el fabricante de tipos de letra Haas lo renombró como Helvetica y lo presentó al mundo en general.

A medida que Helvetica se hizo más popular, Haas comenzó a emitir nuevos pesos y tamaños para satisfacer la creciente demanda. Un peso audaz aquí, una versión fina allá. Pero algunas de esas adiciones a la familia Helvetica introdujeron inconsistencias. Empezaron a surgir personajes peculiares. En 1982, la empresa de tipos Linotype emitió una nueva versión de Helvetica, llamada Neue Helvetica, que buscaba resolver algunos de esos problemas y hacer que el tipo de letra estuviera disponible para el floreciente mercado de las computadoras de escritorio.

“Neue Helvetica fue la primera digitalización de Helvetica”, según Nix. «Eso fue hace mucho tiempo, y han pasado muchas cosas en nuestro mundo desde entonces». Por un lado, la tipografía en Internet no fue un factor en 1982. Neue Helvetica se hizo con un solo patrón, un dibujo, cortado en un tamaño, que perdió el matiz del tamaño óptico. La puntuación parecía desequilibrada junto al texto del tamaño de la pantalla. Las monedas, como la libra esterlina, se arrugaron en tamaños pequeños.



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