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Fantásticamente equivocado: la pobre e incomprendida hiena no puede evitar que tenga sexo extraño

julio 1, 2021


A lo largo de la historia, pocos los animales han sido más desconcertantes que la hiena. Después de todo, esta es una criatura que se ríe como nosotros, y según el naturalista romano Plinio el Viejo, puede llamarnos por nuestro nombre, luego proceder a masacrarnos cuando salgamos de nuestros hogares. Incluso nuestras mascotas no están a salvo de la hiena, porque «cuando su sombra cae sobre los perros, se quedan mudos», escribe Pliny.

Sin embargo, lo más confuso de todo son los genitales de la hiena. De hecho, dice Pliny, «popularmente se cree que la criatura es bisexual y que se convierte en hombre y mujer en años alternos». En la fábula de Esopo «Las hienas», ellos «cambiar su sexo cada año. » Incluso Ernest Hemingway llamado la hiena un «devorador hermafrodita de los muertos que se come a sí mismo, remolque de vacas paridas, jamonero, potencial mordisco en la cara por la noche mientras dormías». Quemadura enferma, Ernesto.

¿La raíz de toda esta mitificación sexual? Bueno, resulta que las hembras de hienas tienen clítoris extremadamente agrandados de medio pie de largo que se ven casi perfectamente como penes, con lo que parecen ser testículos, que en realidad son sus labios que se han doblado y fusionado. Incluso tienen erecciones. Oh, también, dan a luz a un cachorro de dos libras del enorme clítoris.

Aquí, echa un vistazo a estos adorables cachorros. Este artículo se va a poner un poco pesado.

Imagen: Wikimedia

Sin embargo, contrariamente a lo que podría haber pensado Ernest, esto no es hermafroditismo. Los machos y las hembras tienen una genética y unos órganos reproductores distintos, a pesar del clítoris altamente modificado de la hembra. Lo que plantea la pregunta: ¿Por qué se desarrollaría tal cosa?

Una idea es que podría tener algo que ver con la inusual vida social de las hienas. Las hienas manchadas hembras pueden ser 10 por ciento más grande que los machos y, a diferencia de la mayoría de los mamíferos carnívoros sociales, es la hembra la gobernante hiper-agresiva del clan, que lidera las cacerías y afirma su dominio sobre los machos. Un estudio descubrió que cuanto más dominante es la hembra, más dosifica a sus fetos con niveles altos de la hormona andrógeno, lo que los hace más agresivos y, por lo tanto, más capaces de luchar por la comida en un clan de hasta 80 individuos.

Una vez se pensó que era este andrógeno el que causaba el crecimiento descontrolado del clítoris. Pero cuando los investigadores alimentaron a las hienas preñadas con medicamentos que bloqueaban la producción de andrógenos, la descendencia femenina clítoris agrandados todavía desarrollados.

La representación del Bestiario medieval de Aberdeen de la hiena y sus, uh, partes traviesas.

Imagen: Wikimedia

Si bien los genitales extraños no son simplemente un efecto secundario del andrógeno, ciertamente evolucionaron por una razón. Una hipótesis sostiene que con un tracto reproductivo tan largo, los espermatozoides tardan mucho más en llegar a su destino, lo que le da a la hembra tiempo para orinar y expulsar el esperma si, después de todo, no era todo eso en el macho: selección sexual en su punto máximo. mejor. (¿Cuáles son los altos niveles de andrógenos están Es probable que, por cierto, los machos comiencen a montar hembras a una edad más temprana. Los científicos piensan que esto se debe a que, y lo digo en serio, los hombres necesitan la práctica para poder insertar su pene erecto en la especie de pene plácido de la mujer).

Los hábitos alimenticios de la hiena también han sido fuente de repulsión fuera de lugar. El naturalista del siglo XVI Conrad Gesner afirmó que las hienas se atiborran tan a fondo que deben forzarse entre dos árboles o rocas para exprimir sus comidas. fuera de ambos extremos. Incorrecto, sin duda, pero la hiena de hecho comerá casi cualquier cosa que le salga con los dientes. Es el triturador de basura de África, masticando huesos, cuernos y pezuñas. Y aunque durante mucho tiempo ha sido pintado como un carroñero sucio y no bueno, la hiena manchada es un depredador experto que mata hasta el 95 por ciento de la comida que come.



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