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En qué nos equivocamos con las ‘personas de color’

julio 2, 2021


También estoy implicado en este alboroto de la corrección política. Desde que comencé a trabajar en WIRED, he usado la frase al escribir sobre cambios en los patrones de TV, películas, la serie de HBO Areas problemáticas, y cultura del estafador.

Entonces, ¿por qué nos negamos a decir realmente lo que queremos decir?

La frase en sí ha experimentado una trayectoria interesante, históricamente hablando. Al principio, identificar a los no blancos transmitía una alteridad más violenta: simplemente de colores o un persona de color—Una mancha en la pureza blanca que Estados Unidos se dijo a sí misma que necesitaba mantener. (El término no ha desaparecido por completo; en 2015 Benedict Cumberbatch se refirió sin pensar a los actores negros como de color). minoría, pero pronto incluso ese término cayó en desgracia cuando las minorías se convirtieron en mayoría.

Gente de color se origina en el discurso negro, me dice Chanda Prescod-Weinstein, profesora de teoría feminista y física teórica en la Universidad de New Hampshire. Primero se usó para referirse a personas de piel más clara de raza mixta, alguien que quizás era «mulato». A medida que ha ido ganando popularidad, su significado se ha vuelto más retorcido y deforme. Prescod-Weinstein dice que esto ha resultado en un cambio en cómo lo entendemos; ahora estamos en un punto en el que gran parte de lo que está escrito sobre la frase hoy en día no “excava la importancia histórica y la necesidad de la solidaridad antirracista multirracial … particularmente en los años 60 y 70 cuando el término adquirió algo parecido a su definición contemporánea «.

Aunque el uso actual de gente de color no denota la misma jerarquía racial de iteraciones anteriores, todavía hace una especie de violencia en la forma en que tomamos el poder en este país. Reduce y contrae, trata a muchos como a uno. «Sin embargo, mientras hablamos, el idioma inglés parece agrupar los colores y tratar el blanco, el no color, como una raza y una palabra aparte», William Safire. observado en una de sus famosas columnas «Sobre el lenguaje» para Los New York Times. Escribió eso en 1988.

A fines de octubre, la actriz Gina Rodríguez publicó un video en Instagram de ella misma rapeando la letra de la canción de Fugees «Ready or Not», en la que dice la palabra «nigga». La llamaron de inmediato y, cuando ofreció una disculpa, lo hizo a las «comunidades de color». «Diga ‘gente de color’ cuando se refiera a gente de color y diga ‘negro’ cuando se refiera a negro», Prescod-Weinstein tuiteó.

Michael Arceneaux, crítico cultural y autor de No puedo salir con Jesús, comparte un punto de vista similar. Él cree que el daño está en cómo se arma la frase. en contra personas de raza negra. «Lo que me irrita es cuando se emplea para borrar esencialmente a los negros como si ese término fuera intercambiable con negro», dijo por correo electrónico. «Que no es.»

Para mi y para muchos otros, La disculpa torpe de Rodríguez destacó la irreflexión que ahora ocupa espacio alrededor de la frase. Para la personalidad de los medios Scottie Beam, el asunto está claro. «No soy gente de color» ella tuiteó este mes, lo que desató una ola de respuestas.

Una vez que una etiqueta de construcción de coaliciones antirracistas, hoy en su moderno, aplicación al por mayor, el término se ha convertido en un significante magullado. Gente de color significa bienhonestamente, verdaderamente—Pero en realidad ya no hace el trabajo que se supone que debe hacer. Aparentemente, se ve y suena bien en una especie de «We Are the World», pero su uso excesivo lo ha vuelto hueco.

Aparte del incidente de Kelly, los ejemplos que cité antes no fueron especialmente duros; en parte, ese es el punto que estoy tratando de hacer. Incluso los bien intencionados, los más progresistas entre nosotros, introducen ciegamente la frase en culturas tan variadas como el arcoíris. Al hacerlo, convertimos el plural en singular, una acción que traiciona todas las formas en que hemos llegado a comprender la identidad contemporánea.





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