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El primer adoptante de Bitcoin está congelando crónicamente su cuerpo para ver el futuro

julio 2, 2021


Ese mismo espíritu de visión de futuro llevó a Finney a abrazar bitcoin antes de que prácticamente nadie, aparte de su creador, pensara que podría ser un sistema viable, y mucho menos una economía de miles de millones de dólares. Finney vio el documento técnico de bitcoin de Satoshi Nakamoto en una lista de correo de criptografía en 2008 e inmediatamente comenzó a intercambiar correos electrónicos con él, lo que finalmente ayudó a depurar su código, realizar sus primeras transacciones de prueba y extraer un tesoro sustancial de la criptomoneda. «Me di cuenta de que las barbas grises criptográficas … tienden a volverse cínicas. Yo era más idealista; siempre me ha gustado la criptografía, su misterio y su paradoja», Finney. escribió en el foro BitcoinTalk el año pasado. «Cuando Satoshi anunció Bitcoin en la lista de correo de criptografía, obtuvo una recepción escéptica en el mejor de los casos … Yo fui más positivo».

La positividad de Finney también se extendió a sus interacciones personales. Sus colegas desde la universidad dicen que era tan amable y generoso como brillante. «Hal es un genio poco común que nunca tuvo que cambiar su inteligencia emocional para obtener sus dotes intelectuales», me dijo Zimmermann en un correo electrónico cuando estaba escribiendo un perfil de Finney en marzo pasado. “Es un buen ser humano, una inspiración para su actitud ante la vida. Ojalá pudiera ser como él «.

Incluso el diagnóstico de ELA de Finney en 2009 no ralentizó su experimentación tecnológica. A medida que se establecía la parálisis, continuó contribuyendo a las discusiones sobre bitcoins y escribiendo código utilizando un software que traducía los movimientos de sus ojos en texto. Incluso creó un software que le permitió usar sus ojos para ajustar la posición de su propia silla de ruedas mecanizada.

Cuando visité a Finney en su casa de Santa Bárbara a principios de este año, su control ocular también estaba comenzando a fallar, y se redujo principalmente a dar respuestas de sí y no a mis preguntas basadas en movimientos de cejas. Incluso entonces, fue extraordinariamente amable: pasó los primeros 10 minutos de nuestra conversación componiendo una oración en su computadora diciéndome que no me sintiera mal porque me había atrapado en el tráfico y llegué 15 minutos tarde.

Finney nunca se hizo rico con su participación inicial en bitcoins, según Fran. Gran parte de sus ahorros se destinaron a su atención médica a medida que su condición se deterioró. Cambiaron la mayoría de sus bitcoins por dólares mucho antes del aumento de valor de la moneda a fines del año pasado.

Después de mi historia sobre la vida y el trabajo de Finney, los bitcoiners donaron 25 bitcoins a Finney y su familia, una suma que hoy vale cerca de $ 12,500. Inicialmente, me cuenta Fran Finney, la familia tenía la intención de gastar ese dinero para comprarle a Finney una nueva interfaz de computadora que usaría un interruptor electromiográfico (EMG) para leer las señales eléctricas de los músculos de la superficie, lo que le permitiría controlar mejor su voz y su software de escritura. Pero la interfaz era incompatible con los pocos músculos que aún controlaba Finney, dejándolo encerrado en un cuerpo que le impedía cada vez más comunicarse.

Entonces, en cambio, las donaciones de bitcoins ahora se destinarán a los procedimientos criónicos de Finney, junto con una póliza de seguro de vida que los Finney han mantenido durante años para prepararse para la tarifa sustancial de Alcor. «Una vez que nos dimos cuenta de que Hal no iba a poder utilizar el interruptor EMG, esta fue nuestra siguiente opción», dice Fran. «Los bitcoins cubrirán una gran fracción del costo».

Fran dice que la idea de que su marido se ha conservado ya la consuela en cierto sentido. «No va a eliminar el hecho de que él no está aquí ahora», dice. «Pero ha sido muy tranquilizador y reconfortante para mí saber que podría regresar».

Alrededor del momento de su diagnóstico, Finney dijo que descubrió que su plan criónico también le dio algo de consuelo. «En realidad, fue muy reconfortante ver la realidad del diagnóstico», dijo. escribió en 2009. «Me sorprendió, porque siempre he considerado que la criónica es una posibilidad remota. Pero resulta que en este tipo de situación, es de gran ayuda tener motivos para la esperanza, y la criónica proporciona otra vía para un resultado posiblemente favorable».

Fran Finney dice que su esposo no se hacía ilusiones sobre la certeza de su resurrección. Pero hasta sus momentos finales, puso su fe en el progreso de la tecnología. “Él nunca me dijo: ‘Volveré’. Pero me dijo: ‘Espero volver’ «, dice Fran. «A Hal le gustaba el presente. Pero miraba hacia el futuro. Quería estar allí. Y esta es su forma de llegar allí».

1Corrección 29/08/2014: una versión anterior de esta historia decía que Finney recibió la primera transacción de bitcoins de Satoshi Nakamoto en 2008. De hecho, ocurrió en enero de 2009.
2Corrección 2/9/2014: una versión anterior de la historia decía que Finney fue trasladado a las instalaciones de Alcor después de su muerte legal. De hecho, fue trasladado desde un hospital cercano después de volar a Arizona antes de su muerte.



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