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El poder transformador de Snoo, la mascota alienígena de Reddit

julio 1, 2021


La pequeña mascota de Reddit, Snoo, contiene multitudes. El extraterrestre precioso y siempre sonriente se encuentra en la parte superior de cientos de subreddits, mezclándose con los lugareños como un político inteligente. En r / árboles, una comunidad para entusiastas de la marihuana, Snoo fuma un porro. En r / gowild, Snoo posa para una selfie con peluca y lencería. En r / ascetismo, Snoo se desmaterializa en el cyberether, su forma es la mera brizna de un contorno.

Maldito descarado. De hecho, la existencia de Snoo siempre ha sido una especie de broma interna. El cofundador de Reddit, Alexis Ohanian, dibujó a la criatura en un cuaderno durante una clase de marketing en su último año en la Universidad de Virginia. Blanco y negro con toques de rojo, parecía evocado por puro capricho: cabeza ovalada, orejas de pompón, antena única. Como un Teletubby, menos el traje espacial. Cuando Reddit se lanzó en 2005, el dibujo sirvió como un icono conveniente para el sitio, que entonces era un lugar para compartir enlaces de noticias. (Advance Publications, propietaria de Condé Nast, editor de WIRED, ahora es accionista de Reddit). Al principio, Ohanian quería llamar al sitio S’new, una contracción de boca de malvavisco de «¿Qué hay de nuevo?» Prevaleció el nombre más sabroso Reddit; Snoo, más gratamente escrito, vivió con la mascota.

A medida que Reddit se expandió y su base de usuarios se dividió en tribus (subreddits), Snoo demostró ser un modelo a seguir. «Snoo llegó a simbolizar Reddit y un usuario de Reddit», dice Ohanian, en el sentido de que el icono resultó ser particularmente moldeable. Es un feliz accidente que el apresurado boceto de Ohanian dejara a Snoo incoloro y sin género, una forma en la que todos podían mapearse.

Este lienzo creativo fue, de alguna manera, ilustrativo de la primera web, donde nadie sabía que eras un perro. Lo más parecido a la verificación en Reddit, incluso ahora, es una confirmación de que el correo electrónico adjunto a su cuenta es real. Se acepta el anonimato, incluso se fomenta. Puede tener varias cuentas, cuentas falsas, artículos desechables para publicar el tipo de reflexiones oscuras y profundas que, bajo ninguna circunstancia, deben rastrearse hasta su verdadero yo. (Tengo tres nombres de usuario: uno para acechar, otro para reportajes y otro para propósitos que nunca compartiría en forma impresa). Las identidades están fragmentadas; cada versión de ti, un nuevo Snoo.

Existen algunos límites, especialmente ahora que Reddit ha madurado. No puede acosar o amenazar a otros usuarios, ni implementar Snoo para esos fines. De hecho, Snoo tiene varias limitaciones de diseño. Cuando Reddit dio a conocer una nueva versión del sitio en abril, su primera actualización en una década, el equipo canonizó ciertas características anatómicas: la cabeza de Snoo «siempre debe aparecer en blanco o neutral»; sus ojos deben ser de color rojo anaranjado, hex # FF4500; no puede tener dedos; debe tener oídos (lo mejor, quizás, para escuchar y, por lo tanto, desalentar el discurso de odio). La compañía también le dio a Snoo un propósito más explícito: descubrir y explorar la humanidad. (Después del rediseño, r / árboles y r / ascetismo ya no presentan un Snoo).

Esto, resulta, es una continuación de la historia de origen de Snoo. Ohanian dice que nunca fue un alienígena cualquiera. Es del futuro, un pequeño viajero en el tiempo aquí para observar nuestra realidad. Como explica Ohanian, “era una garantía de que no íbamos a fallar. Si fallamos, Snoo no podría regresar al presente «.

Analicemos eso. Hay un futuro, lejano, en el que Reddit todavía existe, en el que viven alegremente criaturas de rostro dulce como Snoo. Ciertamente, este es un pensamiento muy hermoso. También es una teleología pomposa y bastante ingeniosa. Todos los fundadores de startups operan desde una base de optimismo: van a cambiar el mundo. Pero Ohanian les hace uno mejor. Construyó la esperanza en la misma mitología de su plataforma.



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