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El espectacular arte microscópico también es una ciencia que cambia el mundo

julio 1, 2021


El microscópico de Fernan Federici las imágenes de plantas, bacterias y cristales son un ejemplo clásico de cómo encontrar arte en lugares inesperados.

Hace un par de años, Federici estaba trabajando en su doctorado. en ciencias biológicas en la Universidad de Cambridge estudia la autoorganización, el proceso por el cual las cosas se organizan espontáneamente y sin dirección. Como una bandada de pájaros volando juntos.

Más específicamente, estaba usando microscopios y un proceso llamado microscopía de fluorescencia para ver si podía identificar este tipo de patrones a nivel celular. En la microscopía de fluorescencia, los científicos hacen brillar un tipo particular de luz en lo que sea que estén tratando de iluminar y luego esa sustancia se identifica al hacer brillar un color o luz diferente. A veces, los investigadores también unen proteínas que saben que emiten un tipo particular de luz a sustancias como una especie de identificador. En el mundo no microscópico, es como usar una luz negra en un póster de marihuana.

Federici creció con la fotografía como un pasatiempo, por lo que al mirar a través del microscopio los diferentes colores y patrones se dio cuenta de que el proceso era muy visual. No había visto muchas imágenes como las que estaba viendo publicadas para el público en general, por lo que pidió permiso a su asesor. Jim Haseloff para publicar las fotos en su sitio de Flickr. Hoy ese sitio está lleno de páginas y páginas de imágenes microscópicas, algunas de las cuales son de su trabajo, mientras que otras son solo por diversión.

“La microscopía es siempre una ciencia seria”, dice Federici, quien ahora es investigadora en la Pontificia Universidad Católica de Chile. «Para nosotros [in the department at Cambridge] esto era algo que consideramos un alcance. Fue una forma de llevar estos datos científicos al público en general «.

Muchas de las fotos en el sitio muestran colonias de bacterias particulares que fueron estudiadas por sus principios de autoorganización. Otros son solo imágenes de plantas antiguas que se utilizaron para enseñar botánica en la universidad hace más de cien años. Antes de la microscopía de fluorescencia, los científicos usaban tintes para probar y distinguir ciertas células o estructuras. Esos tintes, que permanecieron durante décadas en las plantas, ahora crean imágenes artísticas bajo un microscopio. Otras fotos en la página de Flickr incluyen imágenes microscópicas de cristales y aceite.

Federici dice que todavía hay mucho que aprender sobre la autoorganización para que los espectadores puedan esperar más arte de él. Si o cuando sus colegas tienen éxito en lo que persiguen en la autoorganización, eventualmente esperan poder controlarlo a través de algo llamado biología sintética, que cambiará las reglas del juego.

“Podemos imaginar un futuro de material inteligente”, dice. «Por ejemplo, en lugar de cortar un árbol para hacer una silla, los científicos podrían eventualmente controlar un árbol para hacer crecer una silla».



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