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El elegante y sudoroso arte de una parada en boxes de NASCAR

julio 2, 2021


Después de que el encargado de las llantas ha quitado las tuercas y ha quitado la rueda, su portador de llantas golpea la rueda nueva en su lugar, devuelve la vieja a la pared y toma una nueva para el lado izquierdo del automóvil. 7 segundos.

Una vez que los neumáticos están instalados a la derecha, el hombre del gato deja caer el automóvil, corre hacia el lado opuesto y levanta el automóvil incluso cuando los dos cambiadores de neumáticos están quitando las tuercas. Tiran de los neumáticos y los portadores de neumáticos hacen lo suyo. En ese momento, todo depende del tipo del gas. Una vez que ha llenado el tanque, agita la gasolina para decirles a todos que el trabajo está hecho, el hombre del gato deja caer el auto, el conductor suelta el embrague y la carrera continúa. 12 segundos — si nadie se equivoca.

Si es necesario, un séptimo miembro de la tripulación puede saltar la pared específicamente por motivos de seguridad, como quitar una lámina de plástico desprendible del parabrisas (para garantizar una buena visibilidad) o entregar al conductor una botella de agua. No puede tocar el coche de ninguna otra forma.

Caos controlado

«Es un caos controlado», dice Joe Piette, coordinador del equipo de boxes de Stewart-Haas Racing. «La mayor parte del tiempo controlado, pero todo el tiempo caos».

Cuando el automóvil se detiene en el puesto de boxes, se quitan cinco tuercas de cada neumático y salen volando. «Están por todo el camino de boxes», dice Piette. «Los muchachos son golpeados con ellos, los autos hacen girar sus llantas sobre ellos y les disparan por la parte trasera del auto».

Un solo error durante una parada en boxes puede poner a un equipo hasta una vuelta o dos atrás, si no más. Durante el FedEx 400 del fin de semana pasado en Dover, Delaware, el conductor Carl Edwards se marchó con una llave todavía atascada en su coche, arrastrando a un miembro de la tripulación que intentaba valientemente quitar la herramienta. Además del tiempo que tardó en quitar la llave, Edwards se vio obligado a tomar una penalización insoportable en la calle de boxes a solo 35 mph. Terminó 19º.

Además de todo eso, los miembros del equipo de boxes deben seguir reglas estrictas que dicten exactamente cuándo pueden saltar la pared y qué tan lejos pueden dejar que una llanta ruede antes de que sea un problema. Las cámaras filman cada parada, y ocho funcionarios usan análisis de video para analizar cada parada y asegurarse de que todo sea kosher. Los errores son sancionados y respaldados con evidencia en video presentada al equipo.

La consistencia es clave. El equipo de boxes debe hacer su trabajo de la misma manera cada vez. El equipo tiene éxito y falla, ya que uno — cinco hombres pueden hacer la parada más rápida de sus vidas, pero si el sexto está medio latido por detrás, no significa nada.

«El tipo que pone el neumático, nos gustaría que lo hiciera en 0,7 segundos», dice Andy Papathanassiou. «Tenemos superestrellas que pueden hacerlo en 0.6, pero si lo haces con demasiada frecuencia en 0.8 segundos, eres demasiado lento y tu trabajo podría estar en peligro».

Un nuevo tipo de ciencia

Papathanassiou (un griego de Nueva Jersey, lo llaman Andy Papa en el sur), un ex jugador de fútbol de Stanford, se unió a Hendrick Motorsports hace 23 años. Llevó la mentalidad de un atleta a un trabajo que durante mucho tiempo se consideró una parte incidental de ser mecánico, algo que se hacía rápidamente, pero sin pensarlo mucho. Fue uno de los primeros en argumentar que un equipo de boxes debería ser una unidad especializada que entrenaba como atletas. Implementó un programa de reclutamiento inspirado en los deportes profesionales. «Nosotros traemos [college athletes] aquí y traerlos al mundo de NASCAR «, dice.» Nadie juega como equipo de boxes cuando tiene ocho años, pero tenemos a esa gente que … tiene una afinidad natural «.

Stewart-Haas Racing / Getty Images



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