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El culto en el fin del mundo

julio 1, 2021


__ El mejor y el más brillante__

Venían de campus universitarios, de trabajos sin futuro y carreras aceleradas. Miles acudieron en masa al abrazo de Asahara, buscando la promesa de iluminación, comunidad y, sobre todo, poder sobrenatural de Aum.

Casi todos eran niños jóvenes con los ojos abiertos de par en par de veintitantos y veintitantos años. Algunos abandonaron las mejores escuelas de Japón para unirse al culto, dejando atrás familias, amigos y un futuro brillante. Otros dejaron las principales empresas del país en acero, computadoras, seguros y otros campos.

Asahara encontró el punto débil en la nueva generación de Japón y luego presionó con todos los recursos que tenía. En revistas, videos y libros, llevó su mensaje a la juventud de su país, apelando a los perdidos y alienados. Los miembros de Aum escribieron historias y colocaron anuncios afirmando que habían ganado poderes de telepatía y levitación, ofreciendo enseñar a otros estas habilidades secretas. Sus publicaciones favoritas: un género en auge de revistas científicas de ciencia ficción con nombres como Mu y Twilight Zone.

Las revistas eran solo una parte de una ola de cultura popular que se ocupaba de lo fantástico y lo exagerado. Los jóvenes se sumergieron en un mundo de fantasía (películas, dibujos animados, juegos de computadora, historietas) en historias violentas de cyborgs mitad humanos, mitad computadora y explosivas batallas galácticas libradas entre super-seres. Todo esto fue terreno fértil para Asahara y su visión apocalíptica.

Toda una generación creció viendo anime, dibujos animados brillantemente animados como Space Battleship Yamato y Naushika en el Valle del Viento. Muchos se graduaron en gekiga: cómics ultraviolentos de tamaño de libro dibujados con imágenes realistas y narraciones dramáticas, llenas de representaciones gráficas de violación, asesinato y un futuro decadente y retrógrado.

De los que buscaban Aum, muchos eran estudiantes de ciencias o campos técnicos como la ingeniería. Más de unos pocos eran los otaku, la versión japonesa de los nerds informáticos, tecnofreaks que pasaban su tiempo libre conectados a redes electrónicas y acumulando datos de todo tipo. Invariablemente se los describía como niños tranquilos, con poco interés aparente en el mundo exterior. Pasaron el tiempo libre que habían absorbido en sus cómics y sus computadoras.

Si la juventud de Japón se retirara a estos mundos lejanos, se podría entender por qué. Para muchos, no había ningún otro lugar adonde ir. Fueron empujados allí por una cultura que aplasta el individualismo. Y en ninguna parte esto fue más cierto que en las escuelas.

Los estudios dominan la vida de los jóvenes japoneses. Los estudiantes pasan 240 días en la escuela cada año, un tercio más que sus contrapartes estadounidenses. Las tardes se pasan en las escuelas intensivas, trabajando para aprobar los exámenes que comienzan en el jardín de infancia. Las noches se pasan haciendo los deberes. El sistema ha ayudado a criar una generación de nerds, de jóvenes técnicamente alfabetizados y altamente capacitados que carecen de las habilidades sociales básicas y tienen poca comprensión del mundo exterior.

Si las escuelas no te llevan a tu propia mente, el medio ambiente sí. En una tierra donde la urbanización conoce pocos límites, donde casas y oficinas son demolidas en una sucesión interminable, la única tierra que la mayoría de los japoneses conocen es la creciente expansión de la megalópolis. Milla tras milla continúan las ciudades de Japón, un implacable mar urbano de líneas eléctricas, carreteras y edificios sin inspiración de acero y hormigón. Parece que hay multitudes en todas partes, en los trenes, las calles, las carreteras. En un área del mismo tamaño que California hay más de cuatro veces más gente.

Uno puede entender por qué, entonces, los japoneses dicen que prefieren cultivar el espacio interior: el interior de sus hogares, el interior de sus mentes. Y Aum ofrecía el espacio interior definitivo, uno que llevaría a sus seguidores en línea directa al espacio exterior. «Los miembros de Aum vivían en un mundo puramente imaginario», observó Shoko Egawa, un periodista que siguió el culto durante años. «Uno que combinaba el miedo primitivo con una versión de dibujos animados de la realidad controlada por computadora». Otro observador de Aum agrega: «Fue la realidad virtual hecha realidad».



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