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El cultivo de arañas no es divertido. Haga que la levadura haga el trabajo

julio 1, 2021


Las arañas no son las criaturas más fáciles de cultivar. Claro, tienes alguna que otra parada turística granja de seda o criador de arañas como mascota, pero arañas agrícolas — especialmente las venenosas que construyen telarañas — a escala industrial como pollos? No.

Bien, podría preguntar, ¿qué podría querer hacer con tantas arañas venenosas que no sea nefasto? El veneno de araña está repleto de diferentes proteínas, algunas de las cuales pueden, sí, matarte, pero otras que pueden convertirse en medicamentos o insecticidas. En otras palabras, el veneno de araña es muy útil. Pero ordeñar una araña te da solo una milésima o una centésima de mililitro de la sustancia. El problema es tener suficiente.

Ahí es donde entra la biología sintética. En lugar de ordeñar arañas en busca de veneno, los científicos pueden tomar el gen de una proteína de veneno de interés y pegarlo dentro de la levadura. Las levaduras actúan como pequeñas fábricas de proteínas de veneno, y crecen y crecen sin problemas dentro de una tina. ¡No se necesitan arañas!

Con sede en Michigan Vestaron utiliza esta técnica para fabricar insecticidas. “Las arañas son los mejores depredadores de insectos del mundo”, dice Glenn King, quien fundó la empresa en 2006. Cualquier veneno puede tener cientos o miles de proteínas diferentes, todas con propiedades diferentes. Vestaron utiliza una proteína de la araña australiana de tela en embudo Blue Mountain para su insecticida a base de veneno, el primer producto de este tipo en obtener la aprobación de la Agencia de Protección Ambiental en 2014.

La compañía ahora está desarrollando una gama completa de insecticidas mediante la detección de veneno. Los insecticidas químicos convencionales generalmente funcionan apagando la maquinaria molecular de los insectos en una de cinco formas diferentes, y Vestaron está buscando alternativas basadas en veneno para cada mecanismo. La ventaja es que estos pesticidas son más seguros y no permanecen tanto tiempo en el medio ambiente. Y en un momento en que la EPA está cada vez más preocupada por las abejas, el producto de Vestaron no parece dañino a ellos tampoco.

Sin embargo, la desventaja es el costo. “Nuestros desafíos giran en torno a cómo se puede hacer algo tan intrincado en centavos por gramo para distribuirlo en acres de cultivos”, dice Bob Kennedy, director científico de Vestaron. Es por eso que Vestaron está comercializando su producto a los productores de invernadero, cuyas verduras obtienen mayores márgenes de ganancia que los cultivos básicos como el maíz o la soja. Entonces, ¿qué pasa con la marihuana, una planta que a menudo se cultiva en interiores con, ejem, márgenes de beneficio muy altos? Kennedy objetó porque las leyes federales sobre drogas hacen imposible que se aprueben pesticidas para su uso en la marihuana, pero usted puede sacar sus propias conclusiones.

Vestaron



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