Saltar al contenido

El alfabeto está aterrizando, pero no lo llamará un fracaso

julio 2, 2021


Lo interesante es lo lejos que llegó Loon antes de que Alphabet lo desconectara. Cuando Teller escuchó la idea por primera vez, dice, le dio alrededor de un 1 o 2 por ciento de posibilidades de éxito. En el momento de su lanzamiento en 2013, al que viajé a Nueva Zelanda para asistir, después de algunos de sus primeros globos con Internet, había llegado a alrededor del 10 por ciento. Para la graduación de 2018, Teller pensó que era 50-50.

Pero en los últimos seis meses, las probabilidades se reiniciaron, como una versión sombría del New York Times aguja. Loon tenía dos desafíos: el salto tecnológico para ofrecer Internet por globo y hacer que la gente pagara por ello. Mientras que el lado tecnológico resolvía problemas, el entorno comercial se volvió menos favorable. En la última década, gran parte del mundo desatendido se conectó:disponibilidad de internet aumentó del 75 por ciento del mundo al 93 por ciento. Las áreas restantes están pobladas principalmente por aquellos que no pueden pagar los teléfonos 4G que reciben señales de Loon, o que no están convencidos de que Internet, que en algunos casos tiene poco contenido en su propio idioma, valió la pena el esfuerzo. Teller se dio cuenta de que era poco probable que Loon contribuyera alguna vez a las ganancias de Alphabet. Y así se perdió la apuesta.

Loon deja un legado. Probablemente nadie haya gastado más dinero y capacidad intelectual en tecnología de globos, y Loon estableció constantemente récords para mantenerlos en el aire. Fue pionera en el uso de algoritmos sofisticados, así como datos meteorológicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del gobierno de EE. UU. Para descubrir cómo montar las corrientes de viento y navegar por los cielos a 60,000 pies. El mes pasado, los ingenieros de Loon un papel en Naturaleza describiendo cómo su tecnología fue pionera en técnicas de aprendizaje profundo para ayudar a sus globos a formar de forma autónoma redes que prosperaron en un entorno desafiante. Otro gran avance de Loon: envío de datos de alta velocidad a través de brayos de luz (como fibra óptica sin la fibra): inició un proyecto X separado, Taara.

La caída de Loon es una buena ocasión para echar un vistazo a los logros de X. El año pasado, Moonshot Factory celebró su primera década. En ese tiempo, fue pionera en la conducción autónoma, que ahora es la base de la Otra apuesta llamada Waymo; otro proyecto, Google Brain ahora impulsa gran parte de la tecnología de Google con aprendizaje profundo; y Alphabet todavía tiene grandes esperanzas para los graduados de X, como su apuesta médica Verily, y su empresa de entrega de drones, Wing. Y todavía dentro de X hay proyectos que involucran robots y comida. Pero también ha poblado un cementerio de costosos fracasos, que ahora incluye a Loon.

Pero Teller no lo llamará fracaso. Loon, dice, fue «un experimento exitoso». Teniendo en cuenta que acababa de matar a una empresa costosa de alto perfil, le pregunté qué era Naciones Unidaspodría parecer un experimento exitoso. «El verdadero fracaso es cuando los datos te dicen que lo que estás haciendo no es lo correcto y lo haces de todos modos». Loon fue un éxito, dice, porque una vez que quedó claro que nunca se convertiría en un negocio viable, ni resolvería la conectividad a Internet, lo dejó.

¿Loco? Esa es la forma X. «No podemos tener acceso a estas oportunidades realmente excepcionales a menos que estemos dispuestos a equivocarnos una cantidad decente de tiempo», dice Teller. A sus jefes les parece bien. Recibe revisiones periódicas del director ejecutivo de Alphabet, Sundar Pichai, y de la directora financiera, Ruth Porat, y dice que ambos continúan apoyándonos. ¿Cómo califica el propio Teller el desempeño de X? «Ocho de cada 10», dice.

Aún así, nunca es divertido terminar un proyecto. “Queríamos que Loon fuera una hermosa solución a un problema aparentemente irresoluble”, dice Teller.



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *