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Dentro de la Apocalíptica Máquina Soviética del Juicio Final

julio 1, 2021


El error Lo que tanto Yarynich como su homólogo en Estados Unidos, Bruce Blair, quieren evitar ahora es el silencio. Ya es hora de que el mundo se enfrente a Perimeter, argumentan. Es posible que el sistema ya no sea un elemento central de la estrategia rusa —el experto en armas ruso con sede en Estados Unidos Pavel Podvig lo llama ahora «sólo otro engranaje en la máquina» – pero Dead Hand todavía está armado.

Para Blair, quien hoy dirige un grupo de expertos en Washington llamado World Security Institute, tales despidos son inaceptables. Aunque ni él ni nadie en los EE. UU. Tiene información actualizada sobre el perímetro, él ve la negativa de los rusos a retirarlo como un ejemplo más de la reducción insuficiente de fuerzas en ambos lados. No hay razón, dice, para tener miles de misiles armados en algo cercano a la alerta de gatillo. A pesar de lo lejos que ha llegado el mundo, todavía hay muchas oportunidades para cometer errores colosales. Cuando hablé con él recientemente, habló tanto con tristeza como con enojo: «La Guerra Fría ha terminado. Pero actuamos de la misma manera que antes».

Yarynich, igualmente, está comprometido con el principio de que el conocimiento sobre el mando y control nuclear significa seguridad. Pero también cree que Perimeter todavía puede servir para un propósito útil. Sí, fue diseñado como un auto-disuasivo, y cumplió bien ese papel durante los días más calurosos de la Guerra Fría. Pero, se pregunta, ¿no podría ahora desempeñar también el papel tradicional de un dispositivo apocalíptico? ¿No podría disuadir a futuros enemigos si se publicitara?

Las aguas del conflicto internacional nunca permanecen en calma por mucho tiempo. Un ejemplo reciente fue el acalorado intercambio entre la administración Bush y el presidente ruso Vladimir Putin sobre Georgia. «Es una tontería no hablar de Perímetro», dice Yarynich. Si la existencia del dispositivo no se hace pública, agrega, «tenemos más riesgo en futuras crisis. Y la crisis es inevitable».

Mientras Yarynich describe Perimeter con orgullo, lo desafío con la crítica clásica de tales sistemas: ¿Y si fallan? ¿Y si algo sale mal? ¿Qué pasa si un virus informático, un terremoto, el colapso de un reactor y un corte de energía conspiran para convencer al sistema de que la guerra ha comenzado?

Yarynich sorbe su cerveza y descarta mis preocupaciones. Incluso teniendo en cuenta una serie impensable de accidentes, me recuerda, todavía habría al menos una mano humana para evitar que Perimeter acabe con el mundo. Antes de 1985, dice, los soviéticos diseñaron varios sistemas automáticos que podían lanzar contraataques sin ninguna participación humana. Pero todos estos dispositivos fueron rechazados por el alto mando. El perímetro, señala, nunca fue un dispositivo apocalíptico verdaderamente autónomo. «Si hay explosiones y todas las comunicaciones se interrumpen», dice, «entonces la gente de esta instalación puede, me gustaría subrayar que puede, lanzar».

Sí, estoy de acuerdo, un humano podría decidir al final no presionar el botón. Pero esa persona es un soldado, aislado en un búnker subterráneo, rodeado de evidencia de que el enemigo acaba de destruir su tierra natal y a todos los que conoce. Los sensores se han disparado; los temporizadores están corriendo. Hay una lista de verificación y los soldados están entrenados para seguirlas.

¿No se lanzaría cualquier oficial? Le pregunto a Yarynich qué haría si estuviera solo en el búnker. El niega con la cabeza. «No puedo decir si presionaría el botón».

Puede que en realidad no sea un botón, explica. Ahora podría ser algún tipo de llave u otra forma segura de interruptor. No está absolutamente seguro. Después de todo, dice, Dead Hand se actualiza continuamente.

Editor senior Nicholas Thompson (nicholas_thompson@wired.com) es el autor de El halcón y la paloma: Paul Nitze, George Kennan y la historia de la Guerra Fría.

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