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Criatura absurda de la semana: la rana cuya cría brota de debajo de su piel

julio 2, 2021


Sin embargo, esto está lejos de ser la única peculiaridad del sapo de Surinam.

Imagen: helixblue /

Flickr

Su cuerpo es tan asombrosamente plano que Cannatella, un hombre que ha dedicado su vida al estudio de los anfibios, tiene dificultades para describirlo más allá de decir que parece un animal atropellado, lo que puedo confirmar como exacto, habiendo visto una vez una rana atropellada. La cabeza en particular parece estrecharse hasta casi el filo de una navaja.

Pero esta forma es, como todas las características del cuerpo de cualquier ser vivo, una adaptación a su entorno. El sapo pasa sus días escondido entre las hojas en el fondo de los estanques sudamericanos, hábitat para el que su cuerpo plano y anguloso y su coloración marrón se adaptan perfectamente. Y aquí espera a la presa antes de lanzar un ataque peculiar, al menos para una rana.

Curiosamente, al sapo de Surinam le falta una lengua. “Entonces, ¿con qué se relaciona eso?” Preguntó Cannatella. “Bueno, ellos usan alimentación por succión. Cuando un pez o algo nada frente a las ranas, abren la boca muy rápido y generan una succión que atrae al pez «. No se requiere lengua.

Vemos esta estrategia reflejada en un par de otros anfibios notables en el Océano Pacífico: dos especies de salamandras gigantes en Japón y China. Estos monstruos pueden crecer hasta 6 pies de largo y, al igual que el sapo de Surinam, tienen cabezas agrandadas que ayudan a aumentar la potencia del vacío. Son de la naturaleza Dysons.

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Imagen: David Cannatella

Y también como estas salamandras gigantes, el sapo de Surinam tiene ojos asombrosamente diminutos. Entonces, ¿cómo detecta exactamente la presa? De hecho, tiene el mismo tipo de línea lateral que los tiburones: un sistema de estructuras sensoriales especiales que detectan cambios en la presión del agua, y Cannatella sospecha que lo está utilizando para cazar peces.

Curiosamente, los renacuajos de otras especies de ranas también tienen esto, pero lo pierden a medida que maduran y se convierten en adultos. El sapo de Surinam, al ser muy acuático, tiene buenas razones para retenerlo. En los oscuros fondos de los estanques que habita, la línea lateral resultaría mucho más ventajosa sobre la vista al detectar presas (y es un gran iniciador de conversación en las fiestas de tiburones).

Además, el sapo de Surinam se abre camino hacia la presa con sus extraños dedos sin telarañas, cada uno de los cuales tiene cuatro lóbulos en la punta que se dividen en sus propios lóbulos, un poco como fractales.

“No hay otra rana que tenga algo como esto que se haya conjeturado como sensorial”, dijo Cannatella. “Se quedan perfectamente quietos y tienen los brazos extendidos frente a ellos. Y si algo los roza, o incluso hace un movimiento de agua contra estos lóbulos, es una señal de que hay algo allí «. Y se abre el vacío.

Así es la existencia del anfibio más extraño del mundo y seguramente una de sus madres más cariñosas. Después, por supuesto, de mi propia madre, cuyo cumpleaños definitivamente recordaré el próximo mes. O quizás fue el mes pasado. Probablemente debería volver a comprobarlo.

Explore el archivo completo de Absurd Creature of the Week aquí. ¿Tienes un animal sobre el que quieres que escriba? Envíeme un correo electrónico a matthew_simon@wired.com o envíeme un ping en Twitter a @mrMattSimon.





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