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Criatura absurda de la semana: el Pokémon de la vida real que puede regenerar extremidades perdidas

julio 2, 2021


“Parece un beso de Hershey”, dijo Voss. “Tiene un paquete de esperma en la punta, y después de dejarlo, él caminará a lo largo del cuerpo, se detendrá y ella lo encontrará, se sentará y romperá el capuchón de esperma. Y así es como recoge el espermatóforo «. Una vez fertilizada, la hembra puede poner más de 1000 huevos, que se convierten en larvas que, por desgracia, inevitablemente se comen unas a otras. (Sin embargo, deberían considerarse afortunados: las crías de tiburón tigre de arena se comen entre sí en el útero. Quiero decir, al menos dense una oportunidad.)

Pero los axolotl que emergen cobran vida como depredadores adeptos que habitan en el fondo. El ajolote caza al igual que sus primos lejanos, las salamandras gigantes de Asia de 6 pies, abriendo rápidamente sus fauces para crear un vacío que atrae pequeñas presas. Y pueden ser bastante voraces: en cautiverio, se sabe que los axolotls que se alimentan de nubes de camarones de salmuera cortan las extremidades de sus compañeros.

‘Es sólo un rasguño

Pero como el Caballero Negro en Monty Python y el Santo Grial encogiéndose de hombros extirpación involuntaria de sus extremidades, el ajolote no se puede molestar con simples heridas en la carne. Increíblemente, puede volver a crecer brazos enteros, una tarea difícil si se considera la complejidad de tales estructuras. Bastante mágico, ¿verdad?

Un axolotl vuelve a crecer una extremidad amputada en el transcurso de solo un mes. O, si se desplaza hacia arriba, pierde lentamente el brazo. La perspectiva es muy importante en la ciencia.

Fotos: Cortesía de David Gardiner

No exactamente. Según el biólogo David Gardiner, cuyo laboratorio en la Universidad de California, Irvine está trabajando para desentrañar los secretos regenerativos del axolotl, esta criatura no es tan especial después de todo. No existen tejidos o estructuras únicos que lo hagan posible. Los seres humanos tenemos las mismas moléculas de señalización, al igual que los peces y las gallinas, porque hace mucho, mucho tiempo compartimos una ancestro común que transmitió estos genes.

«Estamos hablando de procesos biológicos muy fundamentales», dijo Gardiner. “No es que tengan genes especiales, es cómo usan esos genes. Así es como los regulan. Eso es lo especial. Y así es como se regeneran y nosotros no «.

Es importante tener en cuenta que los humanos nos regeneramos muy bien. Consiga una quemadura de sol y las células de su piel se desprenderán para revelar otras nuevas. Desarrolle una costra y quítela, y ahí está su tejido nuevo. Y, por supuesto, nuestros hígados se regeneran fácilmente, como pobre Prometeo atestiguaría si no estuviera tan ocupado con que un águila lo arrancara día tras día.

El ajolote, sin embargo, no desarrolla tejido cicatricial en absoluto. En cambio, sus genes anodinos se activan o desactivan en una secuencia notable de pasos que conducen a la regeneración total de, digamos, un brazo. La regeneración humana en realidad comienza a seguir la misma serie de pasos, pero algo se cuelga en el camino. Gardiner aún no está seguro de cuántos pasos hay exactamente, podrían ser 15, 20 o 50, pero señala que obviamente estamos fallando en alguna parte al principio del proceso de regeneración.

“Entonces, si tomamos una decisión en algún lugar alrededor del paso tres o cuatro”, dijo, “entonces los siguientes 15 pasos son irrelevantes, porque no seguimos ese camino. Y no sabemos si podemos hacerlos o no «.

«Mi sensación es que probablemente podamos hacer casi todo lo que necesita hacer para regenerarse», agregó. “Porque ya lo hacemos. Quiero decir, la mayoría de los tejidos se regeneran: vasos sanguíneos, nervios, células epiteliales y músculos. El tejido que no se regenera es el tejido conectivo, y ahí es donde dejamos las cicatrices «.

Estas células de tejido conectivo son en lo que se centra Gardiner en su investigación sobre axolotl, porque son las que controlan el comportamiento de todas las demás células. “Me gusta pensar en ello como la orquesta y el director”, dijo. “Todo está ahí, pero si no hay director, la orquesta no puede hacer música”.



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